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Le pape François déclare qu'il a essayé d'aider l'Ukraine et la Russie à échanger des prisonniers

Le pape François a déclaré qu'il avait participé à un échange de prisonniers entre la Russie et l'Ukraine.

S'adressant aux jésuites lors de son voyage au Kazakhstan au début du mois, le pape a déclaré qu'un chef militaire ukrainien et le conseiller religieux du président Volodymyr Zelenskyy sont venus le voir pour lui demander de l'aide.

"Cette fois, ils m'ont apporté une liste de plus de 300 prisonniers. Ils m'ont demandé de faire quelque chose pour procéder à un échange", a déclaré le pape François, selon une transcription publiée par le périodique jésuite La Civiltà Cattolica le 29 septembre.

"J'ai immédiatement appelé l'ambassadeur russe pour voir si quelque chose pouvait être fait, si un échange de prisonniers pouvait être accéléré."

Le pape n'a pas précisé quand ces conversations sur un échange de prisonniers ont eu lieu. Il a parlé de l'échange lors d'une conversation privée avec 19 jésuites à Nur Sultan le 15 septembre, soit six jours avant que M. Zelenskyy n'annonce que l'Ukraine et la Russie avaient procédé à un échange de prisonniers impliquant près de 300 personnes.

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M. Zelenskyy a déclaré que l'échange était en préparation depuis longtemps. Le secrétaire général de l'ONU, António Guterres, a spécifiquement remercié la Turquie et l'Arabie saoudite pour leur rôle dans la facilitation de l'échange de prisonniers, qui a impliqué le retour de 215 Ukrainiens et de 55 Russes et Ukrainiens pro-Moscou. Il s'agit du plus grand échange de prisonniers depuis le début de la guerre.

Lors de sa rencontre avec les jésuites, le pape François a également rappelé comment il avait tenté d'appeler le président russe Vladimir Poutine après l'invasion de l'Ukraine.

Il a déclaré : "Je me souviens que le lendemain du début de la guerre, je me suis rendu à l'ambassade de Russie. C'était un geste inhabituel ; le pape ne se rend jamais dans une ambassade. Il ne reçoit personnellement les ambassadeurs que lorsqu'ils présentent leurs lettres de créance, puis à la fin de leur mission lors d'une visite d'adieu. J'ai dit à l'ambassadeur que j'aimerais parler avec le président Poutine, à condition qu'il me laisse une petite fenêtre de dialogue."

Le pape a souligné que "du premier jour de la guerre jusqu'à hier, j'ai constamment parlé de ce conflit, en faisant référence à la souffrance de l'Ukraine." Il a ensuite ajouté que dans ses déclarations publiques, il a qualifié "l'invasion de l'Ukraine d'agression inacceptable, répugnante, insensée, barbare et sacrilège."

Le pape François a également déclaré qu'il pense que "des facteurs internationaux (...) ont contribué à provoquer la guerre."

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"J'ai déjà mentionné qu'un chef d'État, en décembre dernier, est venu me dire qu'il était très préoccupé parce que l'OTAN était allée aboyer aux portes de la Russie sans comprendre que les Russes sont impériaux et craignent l'insécurité aux frontières. Il a exprimé sa crainte que cela ne provoque une guerre, et celle-ci a éclaté deux mois plus tard", a déclaré le pape.

Parmi les jésuites qui ont rencontré le pape François au Kazakhstan figurent des prêtres qui ont servi comme missionnaires en Russie, en Biélorussie et au Kirghizistan.

Le père Bogusław Steczek, supérieur de la région russe de la Compagnie de Jésus, a parlé au pape du travail pastoral des jésuites à Moscou, Kirov, Saint-Pétersbourg, Tomsk et en Sibérie.

"Nous travaillons sur des frontières géographiques, culturelles et religieuses", a déclaré Steczek. "Maintenant, afin d'avancer avec courage, nous demandons votre bénédiction apostolique".