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Suspension d'un prêtre catholique en Tanzanie en raison d'allégations d'abus sexuels sur des enfants

Père Sostenes Bahati Soka. Père Sostenes Bahati Soka.

Le père Sostenes Bahati Soka, membre du clergé du diocèse catholique de Moshi, en Tanzanie, a été empêché d'exercer son ministère sacerdotal en raison d'allégations de sodomie sur des enfants qui se préparaient à faire leur première communion et leur confirmation.

Le lundi 26 septembre, le père Soka a comparu devant trois juges du tribunal de première instance de Moshi, pour répondre de trois chefs d'accusation d'agression sexuelle sur trois enfants, deux d'entre eux âgés de 12 ans et un autre de 13 ans, tous trois à la paroisse Saint-Dionysius l'Aréopagite du diocèse de Moshi où il était curé, a rapporté The Citizen, une entité médiatique tanzanienne.

"Les enfants, dont l'identité a été protégée, sont des élèves de sixième année et de première année qui assistaient aux enseignements pour la première communion et la confirmation", a rapporté The Citizen mardi 27 septembre, ajoutant : "On prétend que l'ecclésiastique donnait à chaque enfant entre 3 000 Sh (1,28 $ US) et 5 000 Sh (2,14 $) à la fin de ses exploits."

Dans son rapport du jeudi 29 septembre, The Citizen cite le secrétaire général de la Conférence épiscopale de Tanzanie (TEC), le père Charles Kitima, annonçant la décision de l'Ordinaire du lieu du diocèse de Moshi, l'évêque Ludovick Joseph Minde, de suspendre le père Soka.

"Pour l'instant, l'évêque l'a empêché de fournir des services sacerdotaux jusqu'à ce que le tribunal rende sa décision. Après cela, d'autres décisions concernant son sacerdoce seront prises", a déclaré le père Kitima dans le rapport du 29 septembre.

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Il ajoute : "La justice suivra son cours et l'Eglise coopérera pour garantir que ceux qui ont été lésés soient traités équitablement."

Le secrétaire général de la TEC ajoute : "L'Église catholique est contre les actes d'abus sexuels sur les enfants, car elle est censée être un lieu sûr pour tous."

"Nous admettons que c'est un problème, nous avons plus de 3 000 prêtres dans ce pays, mais parmi eux, vous trouvez ceux qui ont des faiblesses et des lacunes, c'est pourquoi cela arrive", a-t-il ajouté.

Dans le rapport du 29 septembre, le père Kitima affirme que l'Église considère la question des abus sexuels sur mineurs comme "une mauvaise chose car elle provoque de grands doutes chez les parents et les enfants."

"Quand les enfants vont pour les enseignements de (première) communion, ils espèrent trouver quelqu'un qui les nourrira spirituellement, mais quand ils sont traités avec des choses contraires à leurs objectifs, cela devient une grande déception", dit le prêtre tanzanien.

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Le père Kitima poursuit : "En tant qu'église, nous sommes déçus par le mauvais comportement des individus, qui va à l'encontre de ce que nous sommes censés construire - construire une personne avec de bonnes mœurs."

Il précise que le père Soka restera suspendu "jusqu'à ce que les allégations à son encontre soient levées."

Dans le premier pays, le père Soka aurait sodomisé un enfant de 12 ans ; le deuxième chef d'accusation concerne un enfant de 13 ans, tandis que le troisième concerne un autre enfant de 12 ans, a rapporté The Citizen.

L'entité tanzanienne a également rapporté que le tribunal du 26 septembre "a déclaré que la caution est ouverte et a demandé au défendeur d'avoir un garant qui signera une caution de 2,5 millions de shillings (1 068,00 dollars)".

Le père Soka aurait "rempli les conditions de la libération sous caution en ayant deux cautions", a rapporté The Citizen, ajoutant que l'affaire a été ajournée au 18 octobre.

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