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"Vraiment pas une tâche facile" : Les évêques allemands entament des discussions à Rome sur fond d'inquiétude quant au chemin synodal

Sur fond d'inquiétudes persistantes concernant le Chemin synodal allemand, le président de la Conférence épiscopale allemande a déclaré lundi au Vatican que l'unité et le renouveau de l'Église catholique n'étaient "vraiment pas une tâche facile".

Célébrant la messe à la basilique Saint-Pierre le 14 novembre, Mgr Georg Bätzing, évêque de Limbourg, a annoncé que les évêques allemands allaient "aborder ouvertement et honnêtement" les sujets du processus controversé lors de leur visite ad limina à Rome cette semaine.

Chaque évêque diocésain dans le monde est tenu de faire une visite papale "ad limina apostolorum" pour faire le point sur l'état de son diocèse. Selon la Conférence des évêques allemands, soixante-trois évêques allemands sont à Rome cette semaine pour cette visite qui se termine le 18 novembre.

Bätzing a déclaré dans son homélie (texte allemand) à Saint-Pierre lundi : "Préserver l'unité et en même temps permettre la conversion et le renouvellement - ce n'est vraiment pas une tâche facile pour notre Église aujourd'hui.

Plusieurs évêques allemands ont été aperçus à Rome au cours des dernières semaines dans un effort apparent pour préparer les conversations sur le processus controversé.

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Dans une interview publiée sur le site Web de son diocèse avant la visite, M. Bätzing a déclaré que ce n'était "pas une coïncidence si nous, les évêques, sommes maintenant invités à Rome".

L'évêque allemand a déclaré qu'il y avait "beaucoup d'incompréhension concernant notre processus à Rome."

"C'est pourquoi je suis très reconnaissant que nous ayons vraiment beaucoup de temps pour en parler ensemble. C'est une véritable opportunité."

Le Chemin synodal - Synodaler Weg en allemand, parfois traduit par Chemin synodal - est un processus controversé dont le but déclaré est de débattre et d'adopter des résolutions sur quatre sujets : la façon dont le pouvoir est exercé dans l'Église, le sacerdoce, le rôle des femmes et la moralité sexuelle.

En 2019, dans une lettre adressée aux catholiques allemands, le pape François a mis en garde contre la désunion de ce processus.

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Plus récemment, début novembre, le pape François a parlé de veiller à "ne pas perdre le sens de la foi du peuple."

Il est vrai, a-t-il dit, que "l'Allemagne a une grande église protestante. Je n'en veux pas une autre qui ne soit pas aussi bonne que celle-ci. Je veux que les catholiques soient fraternellement unis à l'église protestante."

Le cardinal Walter Kasper, un théologien considéré comme proche du pape, a averti en juin que le processus allemand risquait de "se casser le cou" s'il ne tenait pas compte des objections soulevées par un nombre croissant d'évêques dans le monde - et de catholiques inquiets en Allemagne.

En avril, plus de 100 cardinaux et évêques ont publié une "lettre ouverte fraternelle" avertissant que les changements radicaux de l'enseignement de l'Église préconisés par le processus pourraient conduire au schisme.

En mars, une lettre ouverte des évêques nordiques a exprimé son inquiétude face au processus allemand. En février, une lettre très ferme du président de la conférence des évêques catholiques de Pologne a soulevé de sérieuses questions.

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L'évêque Bätzing a rejeté à plusieurs reprises toutes les préoccupations, exprimant plutôt sa déception à l'égard du pape François en mai.

Deux mois plus tard, en juillet, le Vatican a émis une autre mise en garde contre un nouveau schisme de l'Allemagne issu du Chemin synodal.

Avant la visite de cette semaine, Bätzing a déclaré qu'il n'apparaîtrait pas principalement en tant que président des évêques allemands à Rome, mais en tant qu'évêque du Limbourg, a rapporté CNA Deutsch, le partenaire d'information en langue allemande de CNA.

"La situation actuelle de l'Église est très difficile", a déclaré l'évêque.

"Je suis personnellement très touché par le fait que tant de personnes quittent l'Église. Ce faisant, ils votent et me montrent qu'ils ne sont plus d'accord avec la manière dont l'Église se présente. Les raisons sont certainement variées et, pour la plupart, justifiées. Néanmoins, il y a des raisons de rester".

Il y a sept ans, le pape François déplorait l'"érosion" de la foi en Allemagne : Lors de la dernière visite des évêques allemands à Rome en 2015, le pape François les a appelés à accorder une plus grande attention aux sacrements et à exercer avec diligence leur "fonction d'enseignant de la foi."

"Une centralisation excessive, au lieu d'aider, peut compliquer la vie de l'Église et sa dynamique missionnaire", a averti le pape aux prélats allemands en novembre 2015.