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Les entités religieuses et civiles s'opposent aux "solutions high-tech" de Bill Gates pour réduire la faim en Afrique

Les organisations religieuses et civiles axées sur la souveraineté et la justice alimentaires dans le monde entier ont fustigé Bill Gates pour avoir proposé des "solutions high-tech", notamment le génie génétique, les nouvelles technologies de sélection et l'agriculture numérique, pour répondre à la crise de la faim en Afrique.

Dans une déclaration partagée avec ACI Afrique mercredi 16 novembre, les responsables de ces 50 organisations affirment que les agriculteurs et les organisations africaines ne manquent pas de solutions pratiques et d'innovations pour faire face à la crise.

Les responsables de ces organisations, dont le Southern African Faith Communities Environment Institute (SAFCEI), une entité multiconfessionnelle qui comprend des représentants de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC), affirment que M. Gates a proposé des solutions technologiques dans les médias.

"Vous faites un certain nombre d'affirmations qui sont inexactes et qui doivent être remises en question. Les deux articles admettent que le monde produit actuellement suffisamment de nourriture pour nourrir adéquatement tous les habitants de la planète, mais vous continuez à poser un diagnostic fondamentalement erroné du problème, à savoir qu'il est lié à une faible productivité ; nous n'avons pas tant besoin d'augmenter la production que d'assurer un accès plus équitable à la nourriture", disent-ils.

Les dirigeants des entités religieuses et civiles ajoutent que l'idée de Gates selon laquelle la révolution verte du milieu du 20e siècle doit être reproduite aujourd'hui pour lutter contre la faim et que de meilleures semences produites par les grandes entreprises sont nécessaires pour faire face au changement climatique est "déformée".

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Parmi les autres distorsions, ils soulignent la suggestion du développeur de logiciels d'avoir "des engrais bon marché pour assurer la productivité agricole" et de mettre de l'argent derrière ses détracteurs qui "ne chantent pas Kumbaya".

Ils contestent la suggestion du philanthrope d'avoir des engrais bon marché, en disant : "Les engrais synthétiques contribuent à 2 % des émissions globales de gaz à effet de serre et sont la principale source d'émissions d'oxyde nitreux. La production d'engrais azotés nécessite 3 à 5 % du gaz fossile mondial. Ils rendent également les agriculteurs et les pays importateurs dépendants de la volatilité des prix sur les marchés internationaux, et sont une cause majeure de la hausse des prix des aliments dans le monde."

Au lieu des engrais synthétiques et bon marché, les responsables des 50 organisations confessionnelles et civiles affirment que les agriculteurs et les organisations en Afrique ont développé des biofertilisants.

"Ces produits peuvent être fabriqués localement (évitant ainsi la dépendance et la volatilité des prix), et peuvent être de plus en plus étendus et commercialisés", disent-ils.

En ce qui concerne la révolution verte proposée, les responsables des organisations confessionnelles et civiles affirment que le modèle "était loin d'être un succès retentissant."

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"Si elle a joué un certain rôle dans l'augmentation des rendements des cultures céréalières au Mexique, en Inde et ailleurs entre les années 1940 et 1960, elle a très peu contribué à réduire le nombre de personnes souffrant de la faim dans le monde ou à garantir un accès équitable et suffisant à la nourriture", disent-ils.

Les responsables ajoutent que la révolution verte "s'est accompagnée d'une foule d'autres problèmes, qu'il s'agisse de questions écologiques comme la dégradation à long terme des sols ou de questions socio-économiques comme l'accroissement des inégalités et de l'endettement (qui a largement contribué à l'épidémie de suicides d'agriculteurs en Inde)".

Le soutien de M. Gates à une nouvelle révolution verte "témoigne d'une ignorance délibérée de l'histoire et des causes profondes de la faim (qui sont, dans l'ensemble, liées à des arrangements politiques et économiques et à ce que l'économiste Amartya Sen a appelé les droits, et non à une pénurie mondiale de nourriture)", ajoutent-ils.

En ce qui concerne la proposition du philanthrope de faire développer de meilleures semences par de grandes entreprises, les représentants des organisations religieuses et civiles affirment que des semences résistantes au climat existent déjà, qu'elles sont développées par les agriculteurs et qu'elles sont commercialisées sur des marchés de semences informels.

Ils ajoutent que la proposition de développement des semences, y compris celle de l'Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA), un projet de la Fondation Bill et Melinda Gates, "ne favorise pas l'innovation généralisée, mais contribue plutôt à la privatisation et à la consolidation des monopoles des entreprises sur le développement et les marchés des semences".

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Dans leur déclaration du 16 novembre partagée avec ACI Afrique, les responsables des organisations religieuses et civiles qualifient également d'"extrêmement irrespectueuse et dédaigneuse" l'affirmation de Gates selon laquelle ses détracteurs "'chantent Kumbaya' au lieu de développer des solutions significatives (et finançables)".

"Il existe déjà de nombreuses propositions et projets tangibles et en cours qui visent à stimuler la productivité et la sécurité alimentaire - des installations de fabrication de biofertilisants et de biopesticides aux programmes de formation des agriculteurs à l'agroécologie, en passant par l'expérimentation de nouvelles techniques de gestion de l'eau et des sols, de systèmes agricoles à faible niveau d'intrants et d'espèces végétales déprédatrices", affirment-ils.

Ils ajoutent que M. Gates "fait de l'éclairage à gaz - en présentant des solutions pratiques, continues et dirigées par des agriculteurs comme étant en quelque sorte fantaisistes ou ridicules, tout en présentant vos propres approches préférées comme étant pragmatiques".

"Vos solutions high-tech préférées, y compris le génie génétique, les nouvelles technologies de sélection et maintenant l'agriculture numérique, n'ont en fait jamais réussi à réduire la faim ou à accroître l'accès à la nourriture comme promis", déclarent les fonctionnaires.

Ils indiquent à M. Gates que "dans certains cas, les "solutions" que vous présentez comme des solutions au changement climatique contribuent en fait aux processus biophysiques à l'origine du problème".