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Le verdict du procès du cardinal Zen est attendu vendredi

Quelques jours après que l'avocat de la défense du cardinal Joseph Zen a présenté ses arguments finaux devant le tribunal de première instance de West Kowloon, l'un des défenseurs de la démocratie jugés avec Zen a été arrêté en vertu de la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong.

Sze Ching-wee, ancien secrétaire du 612 Humanitarian Relief Fund, a été arrêté à l'aéroport de Hong Kong le 5 novembre.

La police a déclaré au Hong Kong Free Press que Sze était soupçonné de conspiration "en vue de s'associer à un pays étranger ou à des éléments extérieurs pour mettre en danger la sécurité nationale".

Sze a été jugé avec l'ancien évêque de Hong Kong, âgé de 90 ans, et quatre autres administrateurs du Fonds d'aide humanitaire 612, une organisation pro-démocratique.

Le verdict du procès devrait être rendu le 25 novembre.

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Les personnes accusées avec Zen et Sze sont l'avocate Margaret Ng, la chanteuse militante Denise Ho, le spécialiste des études culturelles Hui Po-Keung et l'ancien législateur Cyd Ho.

Cyd Ho est déjà emprisonné pour une autre accusation. Sze a été libéré sous caution et doit se présenter à la police en février.

Zen et les autres administrateurs du fonds ont été arrêtés en mai par la police de la sécurité nationale, mais le cardinal a été libéré sous caution et doit désormais répondre d'une accusation moins grave, assortie d'une amende maximale de 1 200 dollars (10 000 HK$).

Tous les six ont plaidé non coupable aux accusations selon lesquelles ils n'ont pas demandé l'enregistrement de la société locale pour le fonds, aujourd'hui dissous, qui aidait les manifestants pro-démocratie de Hong Kong à payer leurs frais de justice et leurs traitements médicaux.

L'avocat principal Robert Pang a défendu Zen au tribunal et a fait valoir le 31 octobre que l'imposition de "sanctions pénales pour défaut d'enregistrement constitue une atteinte à la liberté d'association".

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Pang a également représenté Jimmy Lai, un défenseur catholique de la démocratie et ancien éditeur de l'Apple Daily de Hong Kong, emprisonné depuis décembre 2020 pour violation de la loi sur la sécurité nationale.

Le procès de Lai est prévu pour le 1er décembre. Pang a déclaré aux médias locaux qu'il déposerait le 18 novembre une demande d'arrêt du procès au motif qu'il serait entendu par un panel de trois juges au lieu d'un jury, le protocole habituel des procès devant la Haute Cour de Hong Kong.

Dans une interview récente, l'évêque actuel de Hong Kong a déclaré que l'Église catholique n'était "pas restée inactive" face aux défis posés par la loi sur la sécurité nationale.

L'évêque Stephen Chow Sau-yan, qui dirige le diocèse de Hong Kong depuis près d'un an, est resté largement à l'écart du public et a choisi de ne faire aucune déclaration depuis le début du procès de Zen en septembre.

Dans une interview accordée à une publication jésuite locale, Chow a déclaré que les institutions catholiques avaient augmenté leur soutien aux jeunes emprisonnés en leur offrant une éducation et une réhabilitation.

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Selon le South China Morning Post, l'Église catholique gère 224 organisations sociales et caritatives à travers Hong Kong, ainsi que 249 établissements d'enseignement accueillant 140 000 étudiants.

"La difficulté de la loi sur la sécurité nationale réside dans le fait de ne pas savoir où se trouve la ligne rouge", a déclaré Chow.

"Les éducateurs, les travailleurs sociaux et même les professionnels du droit se heurtent à des obstacles. Les experts et les responsables de l'application de la loi peuvent avoir une compréhension différente [de la loi]."