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L'Église d'Afrique du Sud "préoccupée par le sort" des victimes du glissement de terrain, demande réparation

La Commission Justice et Paix (JPC) de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC) est "préoccupée par le sort" des victimes de la coulée de boue survenue en septembre au barrage de la mine de Jagersfontein.

Dans une note publiée sur Facebook, les responsables de la JPC promettent de continuer à se battre pour les victimes malgré les allégations selon lesquelles les propriétaires de la mine s'efforcent de compromettre la juste restitution des victimes.

"Nous continuons à nous préoccuper du sort des victimes qui ont perdu leur maison à la suite de l'effondrement de la digue de résidus miniers à Jagersfontein", déclarent les responsables de la JPC dans la note du mercredi 23 novembre.

L'effondrement du barrage de la mine de Jagersfontein, le 11 septembre, a laissé des centaines de membres de la communauté sans abri et a coûté la vie à au moins trois personnes. Le mur du barrage se serait effondré en raison d'une défaillance structurelle.

Les responsables de la CPJ affirment qu'il existe des allégations selon lesquelles les propriétaires de la mine de résidus miniers "exercent des pressions sur les victimes pour qu'elles signent un document qui compromettrait leur droit à une réparation équitable."

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"La semaine dernière, des avocats ont rencontré le maire pour discuter de ce développement", disent-ils, ajoutant que les praticiens du droit avaient précédemment approché les propriétaires de la mine en cherchant à connaître leurs plans de reconstruction des maisons pour les victimes.

Les responsables de l'entité SACBC affirment que les propriétaires de la mine "ont refusé de prendre tout engagement avant que les questions de responsabilité ne soient conclues."

Les responsables de la SACBC promettent de continuer à travailler avec les avocats pour "explorer une voie à suivre" au nom des victimes.

"Les mines doivent faire passer les gens avant le profit. Lorsque leurs opérations causent des dommages aux personnes et à l'environnement, nous veillerons à ce qu'elles n'éludent pas la question de la responsabilité", disent-ils dans la note du 23 novembre.

Dans une interview accordée à ACI Afrique à la suite de la coulée de boue qui aurait été déclenchée par l'effondrement d'un mur de digue de résidus, le prêtre de la paroisse de l'église catholique Kriste Morena de l'archidiocèse de Bloemfontein en Afrique du Sud a déclaré qu'il facilitait le conseil et le soutien émotionnel aux victimes.

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"Ce que l'Église a fait jusqu'à présent, c'est offrir des conseils et un soutien émotionnel. J'ai rendu visite aux personnes qui ont été emmenées à l'hôpital local et j'ai remarqué que beaucoup de victimes sont traumatisées par ce qui s'est passé, alors je passe du temps à les écouter, à prier avec elles, à leur offrir un soutien psychologique", a déclaré le père Michael Mapulanga lors de l'interview du 19 septembre.

Ce membre de la Congrégation des Missionnaires d'Afrique, né en Zambie, a décrit l'incident du 11 septembre comme "dévastateur", les personnes touchées par la coulée de boue ayant "perdu absolument tout".

Le père Mapulanga a déclaré à ACI Afrique que la communauté est reconnaissante pour le soutien de l'Église catholique.

Il a ajouté que les victimes étaient particulièrement "très heureuses" de la visite de solidarité du 12 septembre de l'archevêque Zolile Peter Mpambani de l'archidiocèse de Bloemfontein, suivie de la visite d'une délégation du CJP de SACBC.