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Le pape François déclare que le dialogue est "lent", mais qu'il s'agit de la seule voie à suivre avec la Chine

Les pèlerins de Chine saluent le pape François lors de son audience générale hebdomadaire sur la place Saint-Pierre, le 22 mai 2019, au Vatican. | Photo Alessandra Benedetti - Corbis/Corbis News Les pèlerins de Chine saluent le pape François lors de son audience générale hebdomadaire sur la place Saint-Pierre, le 22 mai 2019, au Vatican. | Photo Alessandra Benedetti - Corbis/Corbis News

Dans une nouvelle interview accordée à America Magazine, le pape François a déclaré que l'accord entre le Vatican et la Chine a connu des échecs et des succès, mais qu'il "ne peut pas trouver une autre façon" de mener la diplomatie.

Le pape a parlé de l'accord entre le Vatican et la Chine avec America Magazine le 22 novembre, deux jours avant la cérémonie d'installation de l'évêque John Peng Weizhao, qui, selon le Vatican, "n'a pas eu lieu conformément à ce qui était stipulé" dans l'accord provisoire renouvelé.

Dans une déclaration du 26 novembre, "le Saint-Siège a noté avec surprise et regret" que Peng avait été installé comme "évêque auxiliaire de Jiangxi", un diocèse qui n'est pas reconnu par le Vatican.

Dans l'interview accordée à America Magazine, publiée le 28 novembre, le pape François a insisté sur le dialogue "jusqu'au point où cela est possible".

"Le dialogue est la voie de la meilleure diplomatie", a-t-il déclaré. "Avec la Chine, j'ai opté pour la voie du dialogue. Elle est lente, elle a ses échecs, elle a ses succès, mais je ne peux pas trouver une autre voie."

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Il a ajouté que le peuple chinois a une grande sagesse et mérite son respect et son admiration.

"Je leur tire mon chapeau", a poursuivi François. "Et pour cette raison, j'essaie de dialoguer, parce que ce n'est pas que nous allons conquérir les gens. Non ! Il y a des chrétiens là-bas. Il faut s'occuper d'eux, pour qu'ils soient de bons Chinois et de bons chrétiens."

La cérémonie d'installation de Peng a eu lieu un mois après que le Vatican a renouvelé son accord provisoire avec Pékin sur la nomination des évêques catholiques pour deux années supplémentaires.

La nomination la plus récente d'un évêque en Chine, Mgr Cui Qingqi, a eu lieu il y a plus d'un an, le 8 septembre 2021.

Depuis que l'accord avec la Chine est entré en vigueur en octobre 2018, seuls six évêques ont été nommés, dont deux étaient déjà en pourparlers pour une nomination avant la signature de l'accord.

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Pendant ce temps, jusqu'à un tiers des diocèses catholiques chinois pourraient être sans évêque.

Il y a 66 évêques en Chine, selon un rapport de l'évêque Shen Bin de Haiman, qui codirige le Conseil chinois des évêques - un organisme qui soutient l'Association patriotique et n'est pas reconnu par le Saint-Siège.

Le Saint-Siège divise la Chine en 20 archidiocèses, 85 diocèses et 34 préfectures apostoliques (Pékin subdivise le pays en 98 diocèses).

Les frontières du "diocèse de Jiangxi", où Mgr Peng a été installé ce mois-ci, ont été tracées par les autorités chinoises sans l'approbation du Vatican.

"Le Saint-Siège espère que des épisodes similaires ne se reproduiront pas, attend les communications appropriées des autorités à ce sujet et réaffirme sa pleine disponibilité à poursuivre le dialogue respectueux sur toutes les questions d'intérêt commun", a déclaré le Vatican le 26 novembre.

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