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En Sierra Leone, un archevêque rend hommage au pape Benoît XVI comme un "bon grand-père"

Le pape Benoît XVI lors de son arrivée à l'aéroport de Lisbonne le 11 mai 2010 | M.Mazur/www.thepapalvisit.org.uk Le pape Benoît XVI lors de son arrivée à l'aéroport de Lisbonne le 11 mai 2010 | M.Mazur/www.thepapalvisit.org.uk

L'archevêque de Freetown en Sierra Leone a rendu hommage au Pape émérite Benoît XVI, le décrivant comme un grand-père aimant de l'Église qui a laissé un trésor aux futurs théologiens.

Dans son homélie à la messe de requiem de l'ancien pape, Mgr Edward Tamba Charles a décrit le défunt pape émérite comme un éminent chef de l'Église catholique, un pasteur et un théologien qui a mené une vie tranquille après sa démission en 2013.

"Les Sierra-Léonais diraient qu'il était un bon grand-père. Dans son respect, nous sommes réunis ici non pas tant pour pleurer sa mort que pour célébrer sa vie ; la vie d'un grand-père de l'Église en tant que leader distingué de l'Église, pasteur et théologien", a déclaré l'archevêque Tamba Charles lors de la messe de requiem du mercredi 4 janvier.

Il a ajouté, à propos du chef de l'Église qui est décédé la veille du Nouvel An et a été enterré le jeudi 6 janvier : "Nous pleurons sa disparition parce que nous avons perdu un grand chef spirituel et un grand pasteur".

L'archevêque de Freetown a décrit le pape émérite Benoît XVI comme un chef d'Église humble, en disant : "Chaque fois qu'il vous rencontrait vêtu de votre soutane du clergé, il était toujours le premier à vous saluer et il vous disait, en italien, 'bonjour mon père'."

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"Je me souviens avoir été à Rome pendant quelques mois et la première fois qu'il m'a salué, je l'ai pris pour l'un des évêques travaillant à la Curie romaine, car il portait une soutane très simple. C'est après qu'il soit parti que quelqu'un qui le connaissait nous a dit que celui qui nous avait salués était le cardinal Ratzinger (le pape Benoît XVI)... C'était en 1991", a déclaré l'archevêque sierra-léonais.

Il a rappelé qu'à l'époque où le défunt pape s'occupait des cas de nombreux théologiens, en particulier ceux de la théologie de la libération, il n'affichait aucune supériorité.

En Benoît XVI, Mgr Tamba Charles a dit qu'il voyait un serviteur de l'Eglise déterminé à accomplir les tâches qui lui étaient confiées par ses autorités.

Il a raconté avoir rencontré le 265ème Pape à plusieurs reprises, et que le Pape faisait preuve à chaque fois d'un grand sens de l'humilité.

L'une de ces rencontres a eu lieu lorsque l'ancien Souverain Pontife a été invité au lancement d'un collège que l'Archevêque fréquentait.

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"À ces occasions, j'ai eu le privilège de l'observer de près, car nous disposions d'un très petit réfectoire qui ne pouvait accueillir qu'une trentaine de personnes. Encore une fois, il venait habillé d'une soutane noire très simple", a-t-il déclaré.

Le pape émérite Benoît XVI, a déclaré l'archevêque de Freetown, avait "des yeux très aigus et pénétrants qui reflétaient son acuité intellectuelle".

"Le cardinal Ratzinger était un géant intellectuel", a déclaré Mgr Tamba Charles, avant d'ajouter : "À toutes ces occasions, j'ai également remarqué qu'il observait beaucoup et parlait très peu, même avec ceux avec qui il était assis à table. Je me suis toujours demandé ce qui se passait dans son esprit lorsqu'il nous observait, nous, les jeunes prêtres, dans cette salle à manger."

Avant de devenir pape, le cardinal Ratzinger s'était imposé comme un éminent professeur de théologie et avait écrit de nombreux ouvrages, qui traitaient de presque tous les aspects de la théologie catholique, de la création à l'eschatologie, a rappelé l'archevêque lors de la messe de requiem du 4 janvier.

Le défunt pape s'est également beaucoup occupé de sujets liés aux études bibliques, a ajouté Mgr Tamba Charles, avant d'ajouter : "Maintenant qu'il est mort, je suis sûr que de nombreux étudiants qui ont une très bonne connaissance de l'allemand, car il a écrit beaucoup de ses livres en allemand, rédigeront leurs thèses de doctorat sur les idées du séminaire dans ses écrits."

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La décision du pape Benoît XVI de démissionner, selon l'archevêque sierra-léonais, avait choqué le monde "car il était le premier pape à le faire depuis plus de 600 ans."

"Mais il a admis qu'il ne pouvait plus continuer à servir dans la fonction papale en tant que pape et pasteur universel. Et donc, en toute honnêteté et sincérité, il a décidé de prendre congé", a déclaré Mgr Tamba Charles, avant d'ajouter : "Après sa démission, il a vécu tranquillement pendant près d'une décennie au Vatican, avant qu'il plaise à Dieu de l'appeler à l'éternité à l'âge de 95 ans."

Il a salué le défunt pontife pour avoir enseigné aux autres l'amour et la miséricorde de Dieu, en disant : "En tant que professeur de théologie dans plusieurs universités en Allemagne, en tant qu'archevêque, et plus tard en tant que préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi, et enfin en tant que pasteur de l'Église universelle, il n'a pas seulement professé la foi, l'amour et la miséricorde de Dieu au nom de l'Église, mais il a également enseigné aux autres la même chose ; il a accompli ces services dans l'Église avec une foi et une humilité profondes."

"On rapporte que les derniers mots du pape avant sa mort ont été 'Jésus je t'aime'. Par conséquent, confions-le à l'amour et à la miséricorde de Dieu, en priant pour qu'il trouve en Jésus-Christ, un juge miséricordieux et quelqu'un qui lui ouvrira les portes du paradis", a déclaré l'archevêque Tamba Charles le 4 janvier.