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Dans un nouveau livre, un prêtre rwandais raconte son expérience du génocide et affirme que le pardon "est un miracle"

Le père Marcel Uwineza n'avait que 14 ans lorsqu'il a fait l'expérience douloureuse du génocide de 1994 au Rwanda. Il a vu son père, sa mère, deux frères et une sœur assassinés pendant la guerre civile entre les Tutsis et les Hutus.

Uwineza a réussi à surmonter la douleur. Il s'est même retrouvé face à face avec l'homme qui a tué ses frères et sœurs et qui a demandé à être pardonné. Le petit orphelin est aujourd'hui prêtre catholique dans la Compagnie de Jésus (Jésuites), et le thème du pardon et de la réconciliation est l'un de ses sujets de recherche.

Dans son nouveau livre intitulé "Risen from the Ashes : Theology as Autobiography in Post-genocide Rwanda", le directeur du Hekima University College, basé au Kenya, évoque son expérience de survivant du génocide à travers le prisme de la foi qui cherche à comprendre ; il s'efforce de donner un sens spirituel aux événements tragiques de 1994 à la lumière de son ministère sacerdotal qui encourage le pardon et la réconciliation.

"Il y a plusieurs raisons qui m'ont poussé à écrire ce livre. Je viens d'un pays qui a eu plusieurs blessures et donc quand je grandissais, j'ai eu cette terrible expérience du génocide contre les Tutsis au Rwanda, mais ensuite j'ai eu le privilège d'avoir l'opportunité de progresser dans mes études grâce à la Compagnie de Jésus", a déclaré le Père Uwineza lors du lancement officiel de son nouveau livre le 13 janvier.

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Il a ajouté : "J'ai prié et j'ai réalisé que c'était le moment de mettre par écrit ce que j'ai étudié, mais aussi, et c'est encore plus important, en regardant ma vie, comment puis-je raconter mon histoire d'une manière plus significative et rationnelle, peut-être impartiale, qui puisse aider les gens".

Le prêtre jésuite rwandais a déclaré que de nombreuses personnes dans son pays natal, le Rwanda, "ont perdu leur voix" depuis le génocide.

"J'ai effectivement écrit ce livre pour prêter une voix à tant de personnes qui sont mortes, qui ne peuvent pas parler aujourd'hui. C'est ma voix pour tant de personnes qui n'ont pas pu s'exprimer", a-t-il déclaré.

Le livre, a-t-il dit, "aidera les gens à comprendre qui est la personne humaine et ce que nous sommes capables de faire, en particulier lorsque vous allez au troisième chapitre sur la douleur du Rwanda, mais aussi l'espoir qui a germé, que quelqu'un peut encore parler de Dieu même lorsqu'il renaît de ses cendres."

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Aujourd'hui, le Rwanda se remet progressivement du génocide, a déclaré le père Uwineza, ajoutant que la réconciliation est un processus qui prend un temps assez long pour réparer les relations brisées, et que parfois les relations peuvent même ne jamais se réparer.

"Le Rwanda a fait quelques pas en avant et il y a eu un cheminement. Si cela va de pair avec la responsabilité et la justice, ce sera une réussite", a déclaré le prêtre jésuite lors de l'événement du 13 janvier diffusé sur Capuchin TV Kenya.

Il a poursuivi en donnant deux images qui, selon lui, représentent le mieux son pays natal, en disant : "Le Rwanda d'aujourd'hui a deux images. Le Rwanda est un cimetière et un chantier de construction".

"Un cimetière dans le sens où sur presque chaque colline, vous avez des tombes. Vous avez même des gens dont nous n'avons pas découvert où ils ont été mis ou qui les a tués ; certaines familles espèrent même encore voir leurs proches ", a expliqué le père Uwineza.

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Il poursuit : "Nous avons des sites commémoratifs qui nous rappellent où nous sommes allés. Garder la mémoire de ceux qui sont morts est primordial dans le processus de réconciliation et de guérison."

Le Rwanda est également un chantier, a déclaré le prêtre jésuite basé à Nairobi, car le pays "mettra beaucoup de temps à construire la réconciliation et le pardon dans le cœur des gens."

Faisant référence au rôle des tribunaux Gacaca dans le processus de réconciliation, un système de justice communautaire au Rwanda après le génocide de 1994, il a déclaré : "Beaucoup de cœurs ont été guéris et même des gens qui ne s'étaient jamais parlé ont commencé à parler."

Le livre de 256 pages commence par les souvenirs personnels d'enfance (chapitre I), puis le contexte historique avant le génocide de 1994 (chapitre II). Il est suivi par la survie dramatique pendant le génocide (chapitre III) et se poursuit par le quatrième chapitre qui contient des réflexions spirituelles et théologiques sur le pardon et l'espoir.

Des réflexions sur la formation théologique des prêtres et l'identité d'un prêtre constituent respectivement les cinquième et sixième chapitres.

Le chapitre VII reprend le style autobiographique propre à la "nouvelle vie" du Père Uwineza aux Etats-Unis, dans lequel il relate certains des événements mémorables de son ministère sacerdotal, notamment son discours lors d'une réunion des Nations Unies à New York et la Conférence internationale au Rwanda.

Un chapitre spécial est consacré à ses "nouveaux parents", le couple de John et Anne Maloy, une expérience qui a marqué sa vie jusqu'à aujourd'hui.

Le dernier chapitre du livre, le chapitre neuf et l'épilogue, parle de l'avenir et se concentre sur la vocation d'un théologien dans le Rwanda post-génocide.

S'exprimant lors du lancement du livre le 13 janvier, le prêtre jésuite a souligné l'importance du pardon après sa rencontre avec la personne qui a tué ses frères et sœurs.

"Le pardon signifie vraiment beaucoup de choses, mais pour moi, c'est un miracle. Dans le langage de certains spécialistes, c'est vraiment faire l'inimaginable", a déclaré le père Uwineza, et il a ajouté : "Le pardon peut vraiment impliquer une décision de se souvenir différemment du mal ou de la blessure. Ou en même temps, décider réellement de ne pas être prisonnier du passé."

"Lorsque vous êtes toujours incapable de renoncer ou de lâcher prise, vous êtes également prisonnier. Et attention, c'est un processus, donc ce n'est pas la même chose pour tout le monde", a-t-il ajouté.

Faisant référence à son expérience personnelle, il a dit s'être inspiré des exercices spirituels de Saint Ignace de Loyola, le fondateur des Jésuites, pour être capable de pardonner.

En 2003, après ses années de noviciat jésuite, le père Uwineza a été chargé de poursuivre ses études à l'étranger et a décidé, avant de partir, de retourner dans son village pour prier sur les tombes de ses proches.

"Providentiellement, j'ai rencontré l'homme qui a tué mes frères et sœurs et exhumé les restes de mon père. Maintenant, ayant été libéré, c'était en quelque sorte une occasion en or", a-t-il raconté lors du lancement du livre.

Le prêtre jésuite a poursuivi : "Je l'ai rencontré sur les tombes de mes parents et de mes frères et sœurs. Il avait été libéré de prison ; libéré par le gouvernement mais pas encore libéré par mon cœur."

"Quand je l'ai rencontré là-bas, il s'est agenouillé, puis il m'a regardé. Il a dit : "Marcel, tu sais ce que j'ai fait ? As-tu de la place dans ton cœur pour me pardonner", s'est-il souvenu, avant d'ajouter : "Attention, à ce moment-là, je me demandais s'il était sincère. Suis-je en sécurité ? Cela ressemblait à un film avec une réaction vraiment mitigée".

Le père Uwineza a dit qu'il était "envahi par quelque chose de plus élevé que lui. C'est quelque chose que nous ne pouvons pas pardonner par nous-mêmes. Il y a une décision à prendre, mais nous avons le pouvoir de Dieu."

"Je lui ai demandé de se lever, puis nous nous sommes embrassés. À ce moment-là, j'ai eu l'impression que les chaînes s'étaient détachées de ma jambe. Comme si moi aussi j'avais été en prison. Maintenant, j'étais libre", a-t-il raconté.

Il a ajouté : "La Compagnie de Jésus m'avait donné un peu d'argent pour les vacances, alors je l'ai emmené dans un pub voisin. Nous avons partagé un verre et nous avons versé des larmes."

"Le pardon vous libère. Ce n'est pas un événement, c'est un processus, donc mon expérience ne sera peut-être pas celle de tout le monde, mais j'espère que cela inspirera les couples, souvent en difficulté dans les familles, les enfants qui n'arrivent pas à pardonner à leurs parents, les employés qui n'arrivent pas à pardonner à leurs employeurs. Si, par la grâce de Dieu, j'ai pu arriver à ce niveau, il y a d'autres choses que nous pouvons laisser tomber", a-t-il déclaré lors de l'événement du 13 janvier.

S'exprimant également lors du lancement du livre, l'évêque Rodrigo Mejía Saldarriaga a déclaré que le nouveau livre "est une manière originale d'écrire la théologie comme une autobiographie, quelque chose qui est également à l'origine de la Compagnie de Jésus, les jésuites".

"Le livre du père Uwineza n'est donc pas un roman, mais une véritable œuvre de théologie narrative, comme l'explique le regretté et bien-aimé professeur Laurenti Magesa dans la préface, peut-être le dernier écrit de sa vie", a déclaré Mgr Mejia en référence au livre qui a été publié par Pauline Publications Africa, basé à Nairobi.

Le vicaire apostolique émérite de Soddo en Éthiopie a ajouté : "Le livre du Père Marcel a été écrit honnêtement selon sa propre expérience, son propre point de vue, ses propres souffrances en soi, et la valeur d'une autobiographie."

"Pour le Père Uwineza, il y a une conviction claire que le Rwanda, appelé dans le passé 'l'étoile de l'évangélisation en Afrique', doit être évangélisé à nouveau et différemment", a déclaré Mgr Mejia.

Faisant référence au théologien africain Emmanuel Katongole, l'évêque de 84 ans, qui a pris sa retraite en janvier 2014, a déclaré : "Le christianisme a fait peu de différence au Rwanda. Le christianisme ne semblait guère plus qu'un ajout, une délectation sans conséquence qui n'affectait pas radicalement les soi-disant identités naturelles des gens, ni les objectifs ou les buts qu'ils poursuivaient... Cet échec appelle une transformation de l'esprit... Le christianisme est censé façonner une nouvelle identité en nous en créant un nouveau sens du 'nous' - une nouvelle communauté qui défie nos catégories habituelles de l'anthropologie."

"Une transformation des esprits implique l'évangélisation de l'ensemble de la culture d'un peuple, un programme qui peut sembler mission impossible pour beaucoup. Cependant, tel est l'agenda principal, non seulement pour le Rwanda mais pour toutes les cultures de notre société contemporaine", a-t-il déclaré.

L'évêque jésuite d'origine colombienne basé à Nairobi a ajouté : "La proposition du Père Uwineza rejoint donc les 'signes des temps' pour la vie et la mission de l'Eglise catholique aujourd'hui."

De son côté, Sr. Olga Massango qui dirige le département marketing de Paulines Publications Africa a déclaré que le nouveau livre "est une bénédiction pour l'Eglise en Afrique".

"Ce livre nous aidera dans notre apprentissage du chemin de réconciliation dont le Père Marcel nous a fait cadeau", a déclaré Sr. Massango.

Le membre des Filles de Saint-Paul a déclaré que des copies du nouveau livre ont été envoyées dans plusieurs pays africains.

Le livre, qui coûte 10 dollars, est disponible dans les librairies Pauline de Nairobi et de Kisumu et en version électronique sur www.paulinesafrica.org.