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Découvrez les six plus récents vénérables serviteurs de Dieu de l'Église catholique

Les causes de sainteté du Père Miguel Costa y Llobera (1854-1922) et de Sœur Maria Margherita Diomira du Verbe Incarné (1651-1657) ont été avancées par le pape François le 19 janvier 2023. | Crédit : Montanyes Regalades, domaine public, via Wikimedia Commons et P. Projaing, domaine public, via Wikimedia Commons Les causes de sainteté du Père Miguel Costa y Llobera (1854-1922) et de Sœur Maria Margherita Diomira du Verbe Incarné (1651-1657) ont été avancées par le pape François le 19 janvier 2023. | Crédit : Montanyes Regalades, domaine public, via Wikimedia Commons et P. Projaing, domaine public, via Wikimedia Commons

Le pape François a déclaré jeudi six catholiques comme vénérables serviteurs de Dieu, les rapprochant ainsi de la canonisation.

Dans un décret signé le 19 janvier, le pape a reconnu la vertu héroïque d'un stigmate italien, de quatre prêtres du XXe siècle et d'une sainte laïque qui a passé une grande partie de sa vie dans un lit de malade.

Chacun d'entre eux doit maintenant faire approuver par le Vatican un miracle attribué à son intercession afin d'être béatifié. Voici leurs histoires:

Bertilla Antoniazzi (1944-1964)
Dès l'âge de 9 ans, Bertilla Antoniazzi a souvent fait des allers-retours à l'hôpital après avoir souffert d'un rhumatisme articulaire aigu qui a endommagé son cœur et l'a laissée handicapée à vie.

Cette jeune fille originaire du nord de l'Italie a fini par comprendre que sa mission dans la vie était de "consoler ceux qui souffraient et de rapprocher les pécheurs de Dieu", selon le Dicastère du Vatican pour les causes des saints.

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Antoniazzi a commencé à échanger fréquemment des lettres avec d'autres femmes et jeunes filles malades et a offert sa souffrance pour le salut des âmes, se confiant à Notre-Dame de Monte Berico, une dévotion mariale dans sa ville natale de Vicence, en Italie.

Un an avant sa mort, à l'âge de 20 ans, Antoniazzi s'est rendue en 1963 en pèlerinage à Lourdes, où elle a demandé à la Vierge Marie le don de la sainteté plutôt que la guérison, alors que son état s'aggravait en raison d'un œdème pulmonaire et d'une maladie des valves cardiaques.

Sa sainteté a inspiré de nombreuses personnes, de son vivant et après sa mort, le 22 octobre 1964.

Sœur Maria Margherita Diomira du Verbe Incarné (1651-1657)
Cette religieuse contemplative du XVIIe siècle était connue pour ses dons spirituels extraordinaires. Après être entrée au couvent des Sœurs Établies dans la Charité (Suore Stabilite nella Carità) à Florence en 1672, Sœur Maria Margherita Diomira a eu des visions, des prophéties, des extases spirituelles, la capacité de lire dans les cœurs et une participation mystique à la passion du Christ, y compris la réception des stigmates.

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Son confesseur, le père Domenico Baldi, exigeait de Diomira qu'elle décrive toutes ses expériences mystiques par obéissance, chargeant une autre religieuse de transcrire l'ensemble du récit.

Diomira connut également une période difficile de sécheresse spirituelle qui fut surmontée la veille de Noël 1676. Elle mourut l'année suivante, à l'âge de 26 ans, après avoir souffert de consomption et s'être offerte en victime d'amour au Seigneur.

Père Vicente López de Uralde Lazcano (1894-1990)
Le père Vicente López de Uralde Lazcano était un prêtre espagnol, un professeur apprécié et un confesseur recherché, connu pour sa dévotion mariale.

Après avoir prononcé ses vœux dans la Compagnie de Marie, López de Uralde a passé 62 ans comme professeur et aumônier au collège St. Philip Neri de Cadix, en Espagne.

Lorsque l'école où il enseignait a été occupée par des miliciens pendant la guerre civile espagnole, López de Uralde a rapidement cherché à protéger ses élèves et à sauver l'Eucharistie.

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Après avoir pris sa retraite de l'enseignement à l'âge de 70 ans, López de Uralde a consacré plus de temps à entendre les confessions. Il est décédé à l'âge de 96 ans, le 15 septembre 1990.

Père Gaetano Francesco Mauro (1888-1969)
Le père Gaetano Francesco Mauro a fondé l'association des catéchistes ruraux en Calabre, dans le sud de l'Italie, en 1925. Il s'agissait d'un groupe de prêtres et de laïcs qui se consacraient à l'enseignement du catéchisme aux agriculteurs et aux autres personnes vivant dans des régions éloignées.

Le prêtre diocésain a également restauré l'ancien couvent de Saint François de Paule dans la ville de Montalto Uffugo, où il a commencé à vivre en commun avec certains des membres de son Association religieuse des oratoires ruraux (A.R.D.O.R.) en 1928.

Avant de fonder l'association, Mauro a servi comme aumônier militaire pendant la Première Guerre mondiale et a été emprisonné en Autriche, où il est tombé malade de la tuberculose.

D'après ses journaux intimes, il est probable que le prêtre diocésain ait souffert d'une forme de dépression avec des sentiments d'angoisse, d'insuffisance et de désolation qui se sont intensifiés au cours des dernières années de sa vie, selon le Dicastère du Vatican pour les causes des saints. Il est décédé le 31 décembre 1969, à Montalto Uffugo, à l'âge de 81 ans.

Père Miguel Costa y Llobera (1854-1922)
Né en 1854 dans une famille noble de l'île espagnole de Majorque, Miguel Costa y Llobera a d'abord obéi à son père qui souhaitait qu'il étudie le droit à l'université de Barcelone.

Après avoir traversé une crise spirituelle qui l'a laissé avec un profond sentiment d'insatisfaction, Costa y Llobera a réalisé que Dieu l'appelait à être prêtre. Malgré l'opposition de sa famille, il se rend à Rome et est ordonné prêtre en 1888.

Titulaire d'un doctorat en théologie de l'Université pontificale grégorienne, le père Costa y Llobera devient professeur d'archéologie sacrée et d'histoire de la littérature au séminaire de Palma de Majorque.

Le prêtre espagnol a acquis la réputation d'être un grand poète. Les gens le connaissaient comme "un homme très pieux et savant", selon le Dicastère du Vatican pour les Causes des Saints.

Le pape Pie X l'a nommé chanoine pontifical de la cathédrale de Palma de Majorque en 1909.

Costa y Llobera est mort en chaire le 16 octobre 1922, alors qu'il prononçait une homélie à l'occasion du 300e anniversaire de la canonisation de sainte Thérèse d'Ávila dans l'église des carmes déchaussés de Majorque.

Père Giovanni Barra (1914-1975)
Prêtre diocésain dans le nord-ouest de la région du Piémont, le père Giovanni Barra était un prédicateur, un écrivain et un journaliste recherché. Il a également ouvert le centre de retraite "Casa Alpina" dans les Alpes, où des jeunes et des familles se réunissaient pour prier en été.

Barra a été recteur du séminaire pour les vocations adultes de Turin et s'est particulièrement consacré à la direction spirituelle et à la formation des séminaristes.

Il est décédé à l'âge de 61 ans après avoir subi une intervention chirurgicale pour une occlusion intestinale en janvier 1975.

Avant de mourir, Barra a écrit dans son testament spirituel : "Quand je regarde en arrière, je sens une vague de joie et de gratitude monter en moi depuis mon cœur. Je suis vraiment un prêtre heureux dans mon sacerdoce".