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Le président du Kenya salue un évêque catholique pionnier du diocèse de Kitale comme "un géant de la foi"

Coupure de gâteau après la consécration épiscopale de l'évêque kenyan. De gauche à droite : L'évêque Henry Juma Odonya, Ordinaire local nouvellement consacré du diocèse de Kitale au Kenya, le Président du Kenya, le Dr William Ruto, l'évêque émérite du diocèse de Kitale, Maurice Anthony Crowley. Crédit : Moses Mpuria/Sheshi Visual Arts Coupure de gâteau après la consécration épiscopale de l'évêque kenyan. De gauche à droite : L'évêque Henry Juma Odonya, Ordinaire local nouvellement consacré du diocèse de Kitale au Kenya, le Président du Kenya, le Dr William Ruto, l'évêque émérite du diocèse de Kitale, Maurice Anthony Crowley. Crédit : Moses Mpuria/Sheshi Visual Arts

Le Président de la République du Kenya a salué Mgr Maurice Anthony Crowley, le premier Ordinaire local du diocèse catholique de Kitale dont la retraite a été acceptée le 4 novembre 2022, comme "un géant de la foi".

Dans son discours du samedi 21 janvier lors de l'ordination épiscopale du nouvel Ordinaire du diocèse kenyan, Mgr Henry Juma Odonya, le Président William Samoei Ruto a rappelé ses interactions avec Mgr Crowley qui a été à la tête du diocèse kenyan pendant 24 ans.

" Mgr Crowley est un géant de la foi, c'est un grand homme ", a déclaré le président Ruto lors de l'événement qui s'est tenu à l'Agricultural Society of Kenya (ASK) showgrounds dans le diocèse de Kitale.

Le président kenyan a ajouté : "Nous sommes vraiment reconnaissants à l'évêque Crowley ; vous avez été une figure paternelle pour beaucoup d'entre nous, beaucoup de nos écoles, beaucoup de nos institutions".

Le président a poursuivi en exprimant sa reconnaissance pour les mots francs de l'évêque catholique de 76 ans, en disant : "Je chéris les nombreux moments où j'ai dit les choses pas si correctes, j'ai trouvé un message sur mon téléphone de vous, 'vous n'auriez pas dû dire cela'".

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"J'apprécie les nombreux moments où j'étais au plus bas, je trouvais un message sur mon téléphone et tu m'encourageais. J'apprécie les nombreuses fois où vous m'avez appelé et où vous m'avez toujours appelé William", a déclaré le chef d'État kenyan.

Le président Ruto a remercié le membre de la Société Saint-Patrick pour les missions étrangères (Kiltegan Fathers) d'avoir façonné son parcours pour devenir le cinquième président du pays d'Afrique de l'Est lors des élections générales d'août dernier.

"Vous savez maintenant comment j'ai gagné les élections, avec quelqu'un de la stature de Crowley disant aux gens de travailler avec William Ruto, à quel autre résultat pouviez-vous vous attendre", a révélé le président Ruto lors de l'événement auquel ont également assisté d'autres représentants du gouvernement.

Il a exprimé son souhait de voir l'évêque catholique d'origine irlandaise rester au Kenya, en disant : "Vous allez rester ici avec nous, et je vais demander à l'Église de nous permettre d'avoir Mgr Crowley pour rester avec nous pendant sa retraite".

Le président kényan, qui est en fonction depuis le 13 septembre 2022 après que la Cour suprême du Kenya l'a déclaré vainqueur de l'élection présidentielle très disputée du 9 août 2022, a exhorté l'évêque Crowley à "encadrer notre nouvel évêque pour qu'il soit meilleur que vous."

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Né en mai 1946, Mgr Crowley a été ordonné prêtre en 1972 après avoir terminé ses études de formation sacerdotale. Il a été ordonné comme premier évêque du diocèse de Kitale en août 1998.

Dans ses remarques lors de l'événement du 21 janvier, le nonce apostolique au Kenya a reconnu la place du membre de Kiltegan au sein de la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB), en disant : "Nous fermons un chapitre car Mgr Crowley est le dernier évêque missionnaire de cette conférence et nous voulons le remercier pour son service."

Mgr Hubertus van Megen a également parlé des sacrifices que les premiers missionnaires ont dû faire dans leur processus d'évangélisation, en disant : "ils ont vraiment sacrifié leur vie pour les missions et nous devons l'apprécier".

Pour sa part, le président du KCCB, Mgr Martin Kivuva Musonde, a remercié Mgr Crowley pour sa contribution à la croissance de l'éducation dans le diocèse catholique de Kitale.

"Nous ne pouvons pas oublier de vous remercier, tout d'abord, un homme engagé comme un berger, comme un évêque concentré sur ce qui peut nous sauver vous et moi, l'éducation, les meilleures écoles. Quel prix, félicitations pour votre contribution à l'éducation de ce diocèse", a déclaré Mgr Kivuva de l'archidiocèse de Mombasa au Kenya.

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Lors de l'événement, le président de l'Assemblée nationale du Kenya, l'honorable Moses Masika Wetangula, a décrit l'évêque émérite comme "un bon ami cher" et "un conseiller positif solide".

" Mgr Crowley n'a pas seulement été notre conseiller spirituel, mais aussi un bon ami, même en dehors des cercles de l'Église ; il a été un conseiller solide et positif ", a déclaré M. Wetangula.

Le représentant du gouvernement kenyan a déclaré que l'évêque d'origine irlandaise "a également été un pilier dans la croissance de la nourriture spirituelle ici en Trans-Nzoia et dans le Pokot occidental".

L'honorable Wetangula, membre de l'initiative de soutien spirituel des députés catholiques (CAMPSSI) au Kenya, a décrit l'initiative de l'entité visant à soutenir les moyens de subsistance des membres du clergé qui prennent leur retraite.

"En tant que députés catholiques, nous avons acheté un terrain de 10 acres ; nous avons acheté ce terrain pour l'Église catholique afin de construire des maisons pour les dirigeants de l'Église qui prennent leur retraite, y compris Mgr Crowley", a-t-il déclaré, et il a ajouté : "Nous allons nous rassembler en tant que députés qui sont encore actifs, avec votre soutien, pour répondre à cette attente."