COVID-19: Au moins 28 prêtres sont décédés en Italie du Nord

Undertakers wearing a face mask carry coffin in a cemetary in Bergamo, Italy on March 16, 2020.
Credit: AFP via Getty Images

Les diocèses italiens entourant Milan ont signalé la mort de 30 prêtres lors de l'épidémie de coronavirus.

Avvenire, le journal italien appartenant à la conférence des évêques italiens, attribue au moins 28 des décès de ces prêtres à la COVID-19, et note également deux autres cas : celui du P. Guido Mortari, qui est mort d'une pneumonie avant d'avoir pu se faire tester, et celui du P. Giorgio Bosini, qui avait une grave maladie sous-jacente.

Tous les prêtres sauf trois avaient plus de 70 ans, et plus de la moitié avaient plus de 80 ans. Le plus jeune prêtre à mourir d'un coronavirus, le père Andrea Avanzini, du diocèse de Parme, avait 54 ans.

Onze des prêtres décédés viennent du diocèse de Bergame, où au moins 15 autres prêtres ont été hospitalisés, selon l'évêque local

Le 18 mars, le pape François a appelé l'évêque de Bergame pour lui exprimer sa proximité avec les nombreuses personnes qui souffrent dans le diocèse.

"Le pape François a promis qu'il nous portera dans son cœur et dans ses prières quotidiennes", a déclaré l'évêque Francesco Beschi de Bergame dans un message vidéo à son diocèse à la suite de cet appel téléphonique.

"Le Saint-Père a été très affectueux, montrant sa proximité paternelle avec moi, avec les prêtres, avec les malades, avec ceux qui s'occupent d'eux et avec toute notre communauté. Il a voulu demander des détails sur la situation que vit Bergame, sur laquelle il était très bien informé", a déclaré l'évêque.

"Il m'a demandé en particulier d'apporter sa proximité aux malades et à tous ceux qui, de différentes manières, agissent héroïquement pour le bien des autres : médecins, infirmières, autorités civiles et sanitaires, forces de l'ordre", a-t-il ajouté.

Bergame est le diocèse d'origine du pape Saint Jean XXIII, et l'évêque encourage les catholiques locaux à prier Saint Jean XXIII pour les malades et leurs soignants.

Le père Remo Rota, un prêtre italien qui a servi comme missionnaire en République démocratique du Congo pendant 38 ans, est mort le 17 mars à Bergame après avoir été testé positif au coronavirus. Il avait 77 ans.

Six prêtres sont morts du coronavirus dans le diocèse de Parme. Parmi eux, le père Franco Minardi, qui a servi la même paroisse pendant 70 ans, et le père Nicola Masi, un missionnaire Saveriani de Parme, qui a servi une fois comme missionnaire en Amazonie.

Le diocèse de Piacenza-Bobbio a signalé la mort de trois prêtres, dont les frères jumeaux de 87 ans, le père Mario Boselli et le père Giovanni Boselli, qui sont morts à un jour d'intervalle.

Les autres diocèses italiens où des décès dus à des coronavirus ont été signalés sont ceux de Crémone, Milan, Lodi, Brescia, Casale Monferrato et Tortona.

Des funérailles privées sont proposées aux prêtres décédés, car toutes les cérémonies religieuses publiques, y compris les mariages et les enterrements, ont été interdites par le gouvernement italien.

Près de 3 000 personnes sont mortes de la COVID-19 en Italie en moins d'un mois, après que 35 700 personnes aient été testées positives au coronavirus le 18 mars.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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