COVID-19 : Le Kenya ordonne la fermeture des lieux de culte, pendant que la Tanzanie poursuit avec les cultes publics.

Le 23 mars 2020, Mutahi Kagwe, secrétaire d'État à la santé du Kenya, s'adresse aux médias à la maison Afya de Nairobi pour faire le point sur le coronavirus.
Credit: Domaine public

La fermeture immédiate de tous les lieux de culte au Kenya faisait partie de l'ensemble des mesures annoncées par le gouvernement dimanche 22 mars pour tenter de contenir la propagation de COVID-19, après que les cas confirmés de ce virus mortel aient plus que doublé, passant de 7 à 15, tandis qu'en Tanzanie, pays voisin, le président dudit pays aurait encouragé les cultes publics. "N'oublions pas que l'Italie a commencé sa malheureuse expérience par la décision de certaines personnes de continuer à assister aux rassemblements, y compris religieux, comme si de rien n'était", a déclaré le secrétaire d'État à la santé du Kenya, Mutahi Kagwe, dimanche 22 mars lors d'une conférence de presse.

Il a reproché aux chefs religieux du Kenya d'avoir permis aux fidèles de se rassembler malgré les avertissements à ce sujet et a qualifié cette décision d'irresponsable.

"Dimanche (22 mars), l'Italie a perdu 784 personnes en 24 heures. Nous n'échapperons pas à un sort similaire si nous ne faisons rien pour faire face au risque dans de tels rassemblements", a déclaré M. Kagwe lors de la conférence de presse.

Les évêques du Kenya avaient, dans leur message collectif du 19 mars, annoncé que les églises resteraient ouvertes pour la célébration publique de la Sainte Messe, un geste qui a suscité à la fois les louanges et la condamnation des fidèles, alors que le gouvernement mettait en place des mesures pour contrôler une possible propagation de COVID-19, y compris la suspension des rassemblements publics.

"Nos églises resteront ouvertes, elles ne fermeront pas. Elles seront le point central de la prière, où vous trouverez réconfort et force auprès de Dieu", peut-on lire dans une partie de la déclaration de la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB).

En adhérant à la directive des évêques, les catholiques se sont rassemblés dans différentes églises du pays le dimanche 22 mars, une initiative qui a reçu un accueil très favorable de la part des citoyens à travers un débat en ligne qui s'est déroulé sous le hashtag #Ignorant Kenyans.

Lors du briefing du 22 mars par le gouvernement, le secrétaire principal à l'intérieur du Kenya, Karanja Kibicho, a chargé les agents administratifs de veiller à ce qu'aucun rassemblement religieux n'ait lieu dans leurs juridictions respectives en disant : "Assurez-vous que toutes les églises, mosquées et temples soient fermés. Si certains sont ouverts dans votre région, vous en serez tenu personnellement responsable".

Cependant, en Tanzanie, le pays voisin, où 12 cas de COVID-19 ont été confirmés, le président John Magufuli a annoncé que le gouvernement ne fermerait pas les lieux de culte en disant : "Ces lieux saints sont là où Dieu se trouve. Mes chers compatriotes tanzaniens, n'ayons pas peur d'aller Le louer".

Le président tanzanien a ajouté : "Corona ne peut pas survivre dans le corps du Christ, il brûlera. C'est exactement pour cela que je n'ai pas paniqué en faisant la Sainte Communion".

Le Ghana est devenu le premier pays d'Afrique subsaharienne à suspendre la célébration publique de la Sainte Eucharistie, une décision prise par la Conférence des évêques catholiques du Ghana (GCBC) le 16 mars.

En Ouganda, où un cas COVID-19 a été confirmé, un prêtre catholique a été parmi plusieurs chefsreligieux arrêtésle dimanche 22 mars pour avoir défié une directive présidentielle du mercredi 18 mars contre la tenue de rassemblements religieux.

Au Zimbabwe, pays d’Afrique australe, la mort du radiodiffuseur Zororo Makamba, âgé de 30 ans, après avoir contracté COVID-19, a eu un impact sur les Zimbabwéens qui sont maintenant enclins à la distanciation sociale, puisque les églises sont restées désertes le dimanche 22 mars, a rapporté la BBC.


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]