Les médias kenyans décrivent l'Église comme "un maillon faible, un agent de la mort, non éthique", les catholiques dénoncent.

Les deux principaux journaux kenyans, The Standard et Daily Nation, qui ont présenté l'Église de façon négative dans leurs titres respectifs de l'édition du 23 mars 2020.
Credit: Domaine public

La récente présentation négative de l'Église au Kenya par les médias comme "un maillon faible" et "un agent de la mort" a été condamnée et qualifiée de contraire à l'éthique, une partie des catholiques de ce pays d'Afrique de l'Ést ayant demandé à l'institution qui réglemente les normes des médias, le Conseil des médias du Kenya(MCK), de sanctionner les médias impliqués.

Cette réaction fait suite à la décision éditoriale de deux grands journaux du Kenya, Daily Nation et The Standard, de consacrer les pages importantes de leurs éditions respectives du lundi 23 mars à des titres et des récits qui dépeignent l'Église sous un jour négatif, suite à la position collective des évêques catholiques selon laquelle "les églises resteront ouvertes" pour la messe publique.

Dans son message du 19 mars, la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB) a annoncé que les églises resteraient ouvertes en tant que "point focal de la prière, où vous trouverez réconfort et force auprès de Dieu", même si le gouvernement avait suspendu les rassemblements publics. 

Le Daily Nation, qui portait le titre "L'Église, le maillon faible", a consacré les six premières pages à ce cadrage négatif des adeptes du Christ dans un pays où le christianisme est la religion prédominante et représente environ 84,8 % de la population.

Sous le titre "Agneaux de boucherie", le journal kenyan de 62 ans, connu pour avoir le plus grand tirage au Kenya, a critiqué les Kenyans qui se rendaient au culte public comme ayant "jeté la prudence et le bon sens au vent" et "répétant les erreurs mortelles de certains pays qui enterrent maintenant leurs morts par camions".

Le plus ancien journal du Kenya, The Standard, titrait "Agents de la mort" et consacrait les neuf premières pages de son édition du 23 mars au récit d'"actions imprudentes", notamment 

"Hier, des églises défiantes ont ouvert des portes pour les services du dimanche, ignorant les risques pour leurs membres", a publié en première page de ce journal de 118 ans, ajoutant : "Ce sont des actions si imprudentes que les autorités blâment pour la propagation du virus mortel".

Réagissant à ces images négatives de l'Église au Kenya, Mgr Martin Kivuva de l'archidiocèse catholique de Mombasa a déclaré qu'il n'était pas juste que les médias présentent l'Église comme un contributeur à la propagation de COVID-19 alors que cette même Église a, au fil des ans, joué un rôle très important dans la fourniture de soins de santé.

"Nous avons fait partie de l'équipe consultative qui a pris la décision", a répondu Mgr Kivuva aux accusations selon lesquelles les évêques catholiques auraient défié la déclaration du gouvernement contre les rassemblements publics, ajoutant que l'interdiction des rassemblements publics devait "être reconditionnée de manière à être clairement comprise par les fidèles".

Les dirigeants de divers mouvements laïcs au Kenya ont, dans un message collectif, qualifié le cadre médiatique négatif de l'Église d'étroit, d'épisodique et de fait au mépris des activités de l'Église et de leur impact parmi les Kenyans.

"Contrairement à la couverture médiatique, l'Église catholique a été un lien fort, un agent de vie et un partenaire face à cette épidémie et à d'autres catastrophes majeures dans la nation et dans le monde", ont déclaré les dirigeants de quatre groupes de laïcs catholiques dans leur déclaration du mardi 24 mars adressée au MCK.

"L'Église catholique a été à l'avant-garde de la promotion d'une culture de la vie, de la conception à la mort naturelle", affirment dans leur message les dirigeants des différentes associations laïques catholiques et rappellent combien de disciples du Christ dans le pays "y compris les prêtres, les religieux et religieuses et les fidèles laïcs - ont, face à cette calamité et à d'autres, mis leur vie en danger pour sauver des vies".

Au Kenya, les dirigeants qui représentent l'Association des hommes catholiques du Kenya (CMAK), l'Association des femmes catholiques du Kenya (CWA), l'Association des jeunes adultes catholiques du Kenya (CYA) et l'Association des jeunes catholiques du Kenya donnent l'exemple de la bienheureuse Sœur Irene Stephanie, la religieuse de la Consolata qui a reçu le nom de "Nyaatha" qui signifie "mère miséricordieuse" en raison de son service inlassable en tant qu'"ange de la charité" parmi le peuple de Dieu au Kenya central.

Les représentants des fidèles laïcs au Kenya donnent également l'exemple du Père John Anthony Kaiser, le missionnaire de Mill Hill qui aurait été assassiné en août 2000, "un homme très aimé par le peuple kenyan pour le travail qu'il a accompli en faveur des pauvres et des dépossédés".

En reprochant aux médias de présenter l'Église catholique comme "un agent de la mort", les dirigeants laïcs catholiques donnent en outre l'exemple de l'ecclésiastique italien de 72 ans, le père Giuseppe Berardelli, "qui a abandonné son respirateur, acheté pour lui par ses propres paroissiens, à un patient plus jeune souffrant du même coronavirus : et en a payé le prix ultime". 

Dans leur lettre collective, dont une copie a été envoyée aux médias du Kenya et au KCCB, les dirigeants laïcs catholiques qualifient de contraire à l'éthique la façon dont le journal du 23 mars a présenté l'Église.

"Les reportages trompeurs de ces grands médias ne sont en rien utiles à la situation actuelle", déclarent les dirigeants et ajoutent : "Au contraire, ils sont contraires à l'éthique, insensibles et créent des tensions inutiles. Il s'agit là d'une éthique contraire à celle des médias. ”

Ils reprochent également aux grands médias kenyans d'avoir exposé à la stigmatisation un couple de personnes ayant été testées positives à la COVID-19, dont un prêtre.

"Il est malheureux que les médias mentionnent par leur nom ceux qui ont été testés positifs au virus", dénoncent les dirigeants laïcs et se demandent pourquoi les médias grand public "ont jugé opportun de ne choisir et d'exposer que le prêtre catholique et le vice-gouverneur de Kilifi".

Signé par le coordinateur de l'apostolat des laïcs dans le diocèse de Nakuru au Kenya, Ronald Sunros Sunguti, les dirigeants laïcs catholiques exigent que les entités médiatiques impliquées dans le récent encadrement négatif de l'Église "présentent des excuses à l'Église catholique et au grand public et retirent leurs sentiments".


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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