Le clergé, les religieux et les séminaristes ghanéens vivant à Rome prennent des "mesures de précaution pour rester en sécurité".

Peter Cardinal Appiah Turkson, préfet du Dicastère de la promotion du développement intégral du Hunan avec quelques membres de l'Union ecclésiastique catholique du Ghana.
Credit: GCEU

L'Italie étant classée comme le pays le plus touché au monde par COVID-19, le clergé, les religieux et les séminaristes originaires du Ghana et basés dans la capitale du pays, Rome, ont déclaré, dans une interview avec le correspondant d'ACI Afrique, qu'ils prenaient au sérieux les directives du gouvernement italien comme mesures de précaution pour rester en sécurité.

Au moins 7.500 personnes sont mortes de COVID-19 en Italie alors que le nombre de cas confirmés est passé à 74.386 d'ici mercredi 25 mars, selon un rapport.

"Nous continuerons à prendre toutes les mesures de précaution données comme une responsabilité personnelle pour rester en sécurité", a déclaré le président de l'Union ecclésiastique catholique du Ghana (GCEU), qui rassemble le clergé, les religieux et religieuses et les séminaristes étudiant à Rome, le père MacHenry Ayamga, dans une interview à ACI Afrique le 23 mars.

"Nous devons tous prendre au sérieux les décrets des États italiens et du Vatican", a souligné le père Ayamga, qui a ajouté : "En cas de besoin urgent et sérieux, nous devons faire appel aux autorités de nos différents collèges et maisons religieuses".

L'étudiant en droit canonique a exhorté ses compatriotes à Rome à continuer à se surveiller les uns les autres en disant : "Nous sommes encouragés à nous surveiller les uns les autres de temps en temps par téléphone ou par courrier et à être en contact avec notre plateforme pour les mises à jour".

Il a exhorté les Ghanéens d'Italie à se tourner vers Dieu pour obtenir le salut, en leur demandant de respecter toutes les mesures de sécurité qui ont été mises en place pour contenir la propagation du virus qui tue quotidiennement des centaines de résidents en Italie.

"Nous sommes un peuple de prière... C'est le moment de prier plus que jamais. Nous devons nous souvenir de prier pour nous-mêmes, pour nos familles et nos amis, pour notre pays, le Ghana, l'Italie et pour le reste du monde", a imploré le père Ayamga. 

Il a ensuite rassuré les catholiques du monde entier sur le fait que les membres de l'union des clercs, des religieux et des séminaristes ghanéens basée à Rome et relevant de la GCEU se portent "bien et en sécurité".

"Nous voulons communiquer à tous les catholiques que nous, vos prêtres, religieux et séminaristes vivant à Rome, sommes en sécurité et en bonne santé. Nous sommes très proches de vous dans la prière et nous vous assurons de nos prières continues, ainsi que pour nous-mêmes, que Dieu continuera à nous protéger et à nous sauver", a déclaré le président de l'Union.

Il a ajouté : "Nous avons grand besoin de vos prières et il est toujours rafraîchissant et réconfortant de savoir que vous nous aimez et que nous ne sommes pas seuls ici".

La GCEU remonte au début des années 1980, lorsque plusieurs prêtres et religieux ghanéens ont été envoyés à Rome par leurs évêques et leurs supérieurs religieux pour poursuivre leurs études et leur formation continue.

Les membres de l'union se réunissent pour fraterniser, prier, partager des idées et s'encourager mutuellement alors qu'ils se préparent à servir l'Église locale au Ghana après leurs études.

Les archives de l'ACI Africa montrent une union de 65 membres comprenant 47 prêtres, neuf religieuses, un frère religieux et huit séminaristes.

Le père Ayamga a expliqué comment la pandémie et le confinement avaient affecté la vie des étudiants à Rome, et a déclaré qu'il était effrayant de ne pas pouvoir se déplacer librement.

"Nous ne pouvons pas sortir de nos collèges, sauf pour des besoins graves et urgents, sur autorisation de nos autorités. Nous sommes toujours effrayés et effrayés par les nouvelles que nous entendons chaque jour. Rien n'est sûr. On se réveille chaque jour sans savoir ce qui va se passer ensuite. C'est déprimant pour certains d'entre nous car personne ne contrôle la situation et tout le monde est vulnérable", a-t-il déploré.

Il a ajouté : "Nous sommes tristes d'apprendre que des gens meurent chaque jour. Rien qu'aujourd'hui (23 mars), plus de 600 personnes ont perdu la vie à cause de COVID-19, et nous savons et nous entendons dire que les hôpitaux sont pleins, que les médecins et le personnel de santé sont débordés".

Selon le prêtre, le bilan quotidien des décès et le nombre croissant de personnes infectées "révèle simplement à quel point nous sommes tous impuissants devant ce virus. ”

"Les rues sont désertes, de nombreux magasins sont fermés et il règne un silence inhabituel dans la Rome toujours très animée, bondée et bruyante. Cette seule situation est déjà assez terrifiante", a-t-il déclaré et ajouté, "la bonne nouvelle est que nous tous du Ghana sommes en sécurité, pour autant que nos derniers contacts parmi nous le confirment". 

Les étudiants, dit-il, sont désormais obligés de participer à des cours en ligne après la fermeture des salles de classe physiques. Cela, a noté le prêtre, était défavorable aux étudiants qui avaient besoin de bibliothèques et à ceux qui devaient soumettre leur thèse avant la fin du mois de juin.

Quant à Sœur Hagar Zuuri des Sœurs de Marie Immaculée (SMI) du diocèse de Wa au Ghana, qui étudient les sciences religieuses, la situation de COVID-19 à Rome est une expérience effrayante qui a pris un tournant auquel les étudiants s'attendaient le moins.

"Nous sommes très effrayés par toute cette question parce que nous n'avons pas vu les choses en arriver là. Les médecins ont du mal à le contrôler, car chaque jour le taux de nouveaux cas ne cesse d'augmenter et beaucoup ont perdu la vie", a déclaré Sr Hagar.

Partageant son expérience, le père Michael Quaicoe, doctorant en droit canonique de l'archidiocèse de Cape Coast, a expliqué à ACI Africa que lorsqu'il a été pris dans la pandémie, il a ressenti "un sentiment d'impuissance".

"En tant que prêtre ghanéen étudiant à Rome, mon sentiment face à cette pandémie, outre la nostalgie d'être loin de chez moi, semble similaire à tous ceux qui résident ici : un sentiment d'impuissance face à une force invisible mais férocement mortelle".

Le prêtre a dit à ses compatriotes ghanéens à Rome d'éviter les cas d'infection, "sachant que, indépendamment de ce que l'on pourrait vouloir croire, nos expériences antérieures doivent nous apprendre que nous ne serons pas prioritaires pour recevoir des soins et des traitements".

Il a appelé les évêques de ce pays d'Afrique de l'Ouest qui ont des étudiants à Rome à faire preuve de solidarité et de charité fraternelle avec leurs religieux qui, a-t-il expliqué, sont pris dans une situation difficile.

Pour sa part, le père David Selasie Agah, membre de la province ghanéenne de la Société du Verbe Divin (SVD) qui étudie la psychologie clinique à l'Université Pontificale Grégorienne, a exprimé son inquiétude : "Les personnes en qui vous avez tellement confiance en tant que confrères dans votre communauté sont soudainement devenues suspectes parce que vous ne pouvez pas dire qui est infecté, et nous sommes donc devenus des étrangers les uns pour les autres.


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]