L'évêque du Vicariat de Gambella en Ethiopie, premier prélat à mourir du COVID-19

Feu Mgr Angelo Moreschi du Vicariat de Gambella en Ethiopie. Il est mort de la COVID-19 le 25 mars 2020 à Brescia, en Italie
Credit: Secrétariat catholique éthiopien

Le vicaire apostolique du vicariat éthiopien de Gambella, Mgr Angelo Moreschi, a succombé à COVID-19, le premier prélat catholique connu à mourir de la pandémie.

L'évêque Moreschi, 67 ans, est décédé mercredi 25 mars dans la ville italienne de Brescia, située dans la région nord de la Lombardie, l'épicentre européen de COVID-19.

Au moins 7.500 personnes sont mortes de COVID-19 en Italie alors que le nombre de cas confirmés est passé à 74.386 d'ici mercredi 25 mars, selon un rapport.

Membre de l'institution religieuse des Salésiens de Don Bosco, le prélat d'origine italienne est missionnaire en Ethiopie depuis 1991. Il a été nommé vicaire apostolique de Gambella en décembre 2009 et ordonné évêque en janvier 2010.

"La communauté salésienne pleure la mort du vicaire apostolique de Gambella (Ethiopie), à savoir Mgr Angelo Moreschi, sdb, qui est décédé aujourd'hui, le 25 mars, à Brescia (Italie) des suites du coronavirus", a rapporté le salésien italien de Don Bosco News Service, Agenzia Info Salesiana.

En Ethiopie, le Secrétaire général de la Conférence des évêques catholiques (CBCE) a annoncé le décès de l'évêque, transmettant "de profondes condoléances au clergé, aux religieux, à la famille endeuillée et aux fidèles laïcs du Vicariat apostolique de Gambella. ”

Le secrétaire général, le père Teshome Fikre, a également assuré le peuple de Dieu du Vicariat de Gambella en Ethiopie "de la proximité et des prières" du président de la CBCE, "des membres de la Conférence épiscopale catholique d'Ethiopie et de toute l'Eglise catholique en Ethiopie". ”

"Que son âme repose en paix", a conclu le père Fikre dans sa lettre écrite au nom du président de la CBCE, le cardinal Berhaneyesus Souraphiel, archevêque d'Addis-Abeba

L'évêque Moreschi a consacré son ministère pastoral au service des pauvres et des jeunes d'Éthiopie, ce qui lui a valu le titre d'Abba, qui signifie père dans le dialecte local, selon un rapport des médias de juin 2012. 

"Dans sa mission de préfet, puis de vicaire apostolique, il a continué à incarner l'esprit salésien en aidant les enfants, les accompagnant par son esprit pratique et son fort zèle apostolique", ont rapporté les Salésiens de Don Bosco, qui ont ajouté : "Dans ses visites aux villages, ils se souviennent encore du moment où le Salésien est arrivé avec un 4x4 cabossé - ou en bateau à moteur dans les villages le long du fleuve Baro lorsque les routes étaient inondées - et où il a immédiatement commencé à distribuer des biscuits multi-vitaminés aux enfants mal nourris. ”

L'évêque Moreschi est mort "après avoir servi les jeunes, les pauvres et son troupeau d'âmes comme salésien pendant 46 ans, comme prêtre pendant 38 ans et comme évêque pendant plus de 10 ans".

COVID-19 a coûté la vie à plusieurs prêtres catholiques, dont au moins 60. Les évêques qui ont été testés positifs pour le virus seraient en train de se rétablir.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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