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Un évêque allemand affirme que les divisions au sein de l'Église locale sont un "désastre pour les fidèles"

Mgr Stefan Oster. | Crédit : Diocèse de Passau Mgr Stefan Oster. | Crédit : Diocèse de Passau

Un éminent évêque allemand, opposant résolu à la controversée Voie synodale, a formulé sa critique la plus sévère de l'état de l'Église catholique dans son propre pays, décrivant l'épiscopat allemand comme profondément "divisé", et a mis en garde contre des conséquences potentiellement catastrophiques pour les croyants catholiques.

Dans la dernière d'une série de critiques très médiatisées de la voie synodale allemande, Mgr Stefan Oster, évêque du diocèse de Passau, n'a pas hésité à identifier de profonds désaccords théologiques comme la source de la division au sein de l'Église catholique en Allemagne.

"Il est tragique que nous, évêques allemands, soyons si peu d'accord sur des questions clés d'anthropologie et d'ecclésiologie", a déclaré Mgr Oster dans une interview publiée le 30 novembre par la revue catholique polonaise Gosc Niedzielny.

L'épiscopat divisé "est évidemment un désastre pour les fidèles en Allemagne", a déclaré Mgr Oster, 58 ans, qui a été choisi par le pape François pour participer à la récente assemblée du Synode sur la synodalité du Vatican, alors qu'il n'avait pas été sélectionné comme délégué par la Conférence épiscopale allemande (DBK).

Les divisions au sein de l'épiscopat allemand sont récemment apparues au grand jour lorsque Mgr Oster et trois autres évêques - le cardinal Rainer Woelki de Cologne, Mgr Rudolf Voderholzer de Ratisbonne et Mgr Gregor Hanke d'Eichstatt - ont boycotté la réunion des 10 et 11 novembre d'un comité de direction de la Voie synodale.

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Le comité a été créé dans l'intention d'établir un conseil synodal permanent de laïcs et d'évêques pour gouverner l'Église en Allemagne - quelque chose d'explicitement interdit dans une lettre de janvier des hauts fonctionnaires du Vatican à la DBK spécifiquement approuvée par le pape François.

Alors que sa décision de ne pas participer a mis en lumière les divisions en Allemagne, Oster a expliqué que son choix visait "précisément à maintenir l'unité avec Rome".

"J'étais confronté à un choix : mettre clairement en évidence la polarisation existante entre les évêques ou souligner mon chemin d'unité avec l'Église universelle", a déclaré l'évêque bavarois, dont le diocèse se trouve dans le sud-est de l'Allemagne et a le taux le plus élevé de catholiques par habitant.

Des critiques de plus en plus vives
La Voie synodale, qui a débuté en décembre 2019 à l'initiative de la DBK et du Comité central des catholiques allemands (ZdK), un lobby d'employés laïcs de l'Église, a fait l'objet de critiques au cours des dernières semaines, car ses partisans s'efforcent de modifier l'enseignement et la pratique de l'Église en matière de sexualité humaine, d'ordination sacramentelle et de gouvernance de l'Église.

Dans une lettre adressée le 11 novembre à quatre femmes laïques allemandes qui avaient écrit au pape François pour lui faire part de leurs préoccupations concernant l'Église catholique en Allemagne, le pape François a écrit que "de nombreuses mesures" prises par certains au sein de l'Église locale - y compris les travaux du comité synodal - "menacent de l'éloigner de plus en plus de la voie commune de l'Église universelle".

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L'un des hauts fonctionnaires du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d'État, a également informé les évêques allemands, dans une lettre datée du 23 octobre, que les changements dans l'enseignement de l'Église sur les relations sexuelles entre personnes de même sexe et les ordres sacrés réservés aux hommes n'étaient pas à l'ordre du jour des réunions entre Rome et les délégués de la Voie synodale qui se poursuivent.

En outre, l'archevêque Stanislaw Gadecki, président de la Conférence épiscopale polonaise, a écrit au pape François au début du mois d'octobre pour critiquer la Voie synodale, qualifiant plusieurs de ses résolutions d'"extrêmement inacceptables et non catholiques".

Les dirigeants de la Voie synodale ont largement décrié ou détourné ces critiques et n'ont montré aucun signe de recul par rapport à leurs objectifs controversés.

Une solution synodale
L'aggravation des tensions entre les dirigeants allemands de la Voie synodale et d'autres dirigeants catholiques - en particulier le pape François - a conduit de nombreuses personnes à s'inquiéter de la possibilité d'un schisme.

Mais dans sa récente interview, Mgr Oster n'a pas manqué d'espérer qu'une solution pourrait être trouvée.

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Il a suggéré qu'une "sortie de l'impasse" entre l'Allemagne et l'Église universelle pourrait être atteinte si la Voie synodale allemande "pouvait maintenant se soumettre" et s'intégrer au Synode sur la synodalité du Vatican - "avec une acceptation claire de son contenu et de ses décisions".

"Cela exigerait une grande humilité et signifierait peut-être même le retrait de décisions déjà prises par la Voie synodale, comme la résolution de bénir les unions sexuelles entre personnes de même sexe.