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L'écoute et la consolation sont les priorités de la mission du Christ : Le Nonce au Kenya aux responsables d'OPM

La mission de Jésus-Christ donne la priorité à la proximité avec le peuple de Dieu, en prêtant attention à ses besoins avec compassion et en adoptant une attitude de serviteur, a déclaré le Nonce apostolique au Kenya.

Dans son discours d'ouverture de l'Assemblée générale annuelle (AGA) des coordinateurs des Œuvres pontificales missionnaires (OPM) des diocèses catholiques du Kenya, aux côtés des responsables de la Commission pour les missions et les opérations OPM de la Conférence des évêques catholiques du Kenya, le mercredi 7 février, Mgr Hubertus van Megen a encouragé à "écouter le mouvement de l'Esprit".

"La véritable mission n'est pas d'abord une question d'enseignement et de prédication, mais plutôt d'écoute et de consolation", a déclaré Mgr van Megen.

Le nonce apostolique au Kenya, qui représente également le Saint-Père au Sud-Soudan, a insisté sur la nature missionnaire de l'Église : "Dieu nous appelle à la mission, à sortir de nous-mêmes, à annoncer la bonne nouvelle sur les routes de nos sociétés".

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Il a ajouté que Dieu a besoin que nous fassions de la mission "non pas en exerçant des pressions, en contraignant ou en faisant du prosélytisme, mais avec proximité, compassion et tendresse, et en reflétant ainsi la manière d'être et d'agir de Dieu".

L'Église, comprise comme le peuple de Dieu, est "essentiellement missionnaire", a-t-il déclaré, ajoutant que l'Église "doit sortir d'elle-même, être comme le Christ qui s'est fait le serviteur de tous".

"L'Église comprend tout le monde, c'est-à-dire à l'intérieur, l'Église synodale, mais aussi ceux qui sont à l'extérieur, appelés par l'Église missionnaire", a-t-il déclaré aux responsables des OPM et des Enfants Pontificaux Missionnaires (EPM) au Centre JJ McCarthy des Sœurs de l'Assomption de Nairobi (ASN).

Le diplomate du Vatican, né aux Pays-Bas, a poursuivi en décrivant l'Église missionnaire comme "la force centrifuge de l'Esprit Saint, représentée par l'apôtre Paul, tandis que l'Église synodale est l'Église centripète, la force de l'Esprit Saint qui maintient et garantit l'unité de l'Église".

Il a souligné la nécessité d'équilibrer les aspects synodaux et missionnaires de l'Église pour favoriser l'unité exprimée dans la célébration de la Sainte Messe.

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Il a expliqué : "L'Église eucharistique est missionnaire et synodale ; elle est ouverte, elle invite tout en se rassemblant autour de l'Eucharistie, elle est une dans la synodalité, elle écoute le mouvement de l'Esprit qui se manifeste dans la prise de parole de ses membres".

Mgr van Megen a reconnu le rôle vital des responsables des PMS et des PMC, affirmant que l'Église missionnaire "prend chair dans les Sociétés Pontificales Missionnaires", ce qui l'aide à développer cette "perspective véritablement missionnaire".

Il a poursuivi en implorant : "Que les sociétés pontificales nous aident dans notre action missionnaire en contribuant financièrement et en s'engageant personnellement à être missionnaires de près et de loin".

Le diplomate du Vatican, âgé de 62 ans et basé à Nairobi, qui a commencé son service en tant que nonce apostolique au Soudan en 2014, a utilisé ses années d'expérience diplomatique pour souligner le besoin de détachement.

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Les transferts qu'il a effectués en tant que diplomate du Vatican, a-t-il déclaré, "m'ont aidé à sortir de moi-même. C'est parfois douloureux, mais cela vous apprend à ne pas vous accrocher à des personnes ou à des privilèges acquis, à des marchandises, à des titres.

"La vocation de chaque prêtre et religieux, vivant le célibat et le vœu de chasteté dans la virginité, est exactement cela : laisser tomber mes désirs et mes satisfactions et être disponible pour le peuple, le peuple de Dieu, l'Église."

Le représentant du Saint-Père au Kenya et au Sud-Soudan a également mis en garde contre la malhonnêteté et l'hypocrisie : "Nous sommes prêts à donner, mais nous gardons quelque chose pour nous. Je donne, mais sûrement pas tout. C'est ainsi que nous sommes, même nous, prêtres et religieux, alors que nous devrions savoir beaucoup mieux".

"Je suis peut-être très conscient de mes défauts, mais cela ne doit pas m'empêcher de me mettre en route, dans le monde, en tant que représentants du Christ", a-t-il déclaré le 7 février.

Le nonce apostolique a appelé les religieuses et les religieux à se rendre disponibles pour le service missionnaire et a ajouté : "Souvent, c'est en allant et en faisant que, lentement mais sûrement, nous pouvons laisser nos bagages derrière nous, laisser derrière nous tout ce qui nous ralentit".