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Démission de la présidente de la Hongrie, championne de nombreux catholiques dans le monde

Katalin Novák a démissionné de son poste de présidente de la Hongrie samedi, suite aux protestations suscitées par sa décision de gracier l'année dernière un homme qui avait été condamné pour avoir dissimulé une série d'abus sexuels sur des enfants dans un foyer d'enfants géré par l'État.

"J'ai accordé une grâce qui a semé la confusion et le trouble chez de nombreuses personnes", a déclaré Mme Novák lors d'une allocution télévisée à la nation le 10 février. "J'ai commis une erreur.

Proche alliée du Premier ministre Viktor Orbán, Mme Novák, 46 ans, protestante calviniste, a été la championne de nombreux membres de l'Église catholique dans le monde entier en raison de son soutien sans faille aux politiques pro-vie et pro-famille. Mère de trois enfants, elle a été la première femme présidente de l'histoire de la Hongrie et la plus jeune personne à occuper ce poste.

Sa démission inattendue porte un coup dur au parti nationaliste hongrois Fidesz, au pouvoir depuis 2010 avec une majorité constitutionnelle.

Aujourd'hui, j'ai démissionné de mon poste de présidente de la Hongrie. Merci pour tout à tous mes amis aux quatre coins du monde. La Hongrie ???????? est un pays merveilleux avec un peuple merveilleux, un bon partenaire, un ami encore meilleur et un allié fiable. Je suis heureuse que dans le passé... pic.twitter.com/j4SdiezAkK

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- Katalin Novák (@KatalinNovak_HU) 10 février 2024

Le tollé suscité par la grâce n'a éclaté qu'au cours de la semaine écoulée. L'homme qu'elle a gracié en avril 2023 a été condamné en 2018 à plus de trois ans de prison après avoir été reconnu coupable d'avoir fait pression sur des victimes pour qu'elles reviennent sur leurs déclarations d'abus sexuels par le directeur du foyer pour enfants, qui a été condamné à huit ans pour avoir abusé d'au moins 10 enfants entre 2004 et 2016, selon l'Associated Press.

En Hongrie, le droit de grâce individuelle est exercé par le président de la République, dont les décisions sont contresignées par le ministre de la justice. La grâce présidentielle n'est pas susceptible d'appel.

"Je me suis prononcée en faveur de la clémence en avril de l'année dernière, convaincue que le condamné n'avait pas abusé de la vulnérabilité des enfants qui lui avaient été confiés. J'ai commis une erreur", a déclaré M. Novák samedi. "Je présente mes excuses à ceux que j'ai blessés et aux victimes qui ont pu avoir l'impression que je ne les défendais pas.

Immédiatement après l'annonce du président sortant, la ministre de la justice, Judit Varga, qui a contresigné la décision de grâce en question, a également démissionné du gouvernement et annoncé son retrait de la vie publique.

La nouvelle a fait l'effet d'un coup de tonnerre en Hongrie, où Novák et Varga s'étaient imposés ces deux dernières années comme des figures emblématiques du gouvernement Orbán. Mais à long terme, cette ombre aurait discrédité le parti Fidesz, Novák ayant précisément construit sa popularité sur l'image de probité morale qui lui était associée, et les politiques pro-famille et pro-enfant mises en œuvre lorsqu'elle était à la tête du ministère de la Famille entre 2020 et 2021.

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Le 8 février, deux jours avant la démission de Mme Novák, M. Orbán avait annoncé via sa page Facebook qu'il avait soumis au nom de son gouvernement un amendement constitutionnel rendant impossible le pardon à l'auteur d'un crime commis sur des mineurs.

Dans son message intitulé "Pas de pitié pour les pédophiles", il a souligné la nécessité de créer une situation d'exception pour tous les crimes commis contre des enfants.

Suite à la démission de Novák, un groupe de manifestants mené par le parti d'opposition Momentum s'est rassemblé devant le Palais Sándor, la résidence officielle du président de la république en Hongrie, pour exiger des explications supplémentaires de la part du gouvernement.

Avec 40 grâces accordées en 2023, M. Novak est, selon les médias nationaux, "le plus grand dispensateur de grâces" de l'histoire récente de la Hongrie.