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Le pape François canonise la première femme sainte d'Argentine

Le pape François et le président argentin Javier Milei célèbrent la messe de canonisation de la première femme sainte d'Argentine, María Antonia de St. Joseph, le 11 février 2024. | Vatican Media Le pape François et le président argentin Javier Milei célèbrent la messe de canonisation de la première femme sainte d'Argentine, María Antonia de St. Joseph, le 11 février 2024. | Vatican Media

Le pape François a canonisé la première femme sainte d'Argentine, María Antonia de St. Joseph - surnommée affectueusement "Mama Antula" dans le pays d'origine du pape - lors d'une messe célébrée dimanche dans la basilique Saint-Pierre.

Le président argentin Javier Milei était assis au premier rang à la droite du pape lors de la canonisation le 11 février et l'a embrassé à la fin de la messe.

Mama Antula (1730-1799) était une laïque consacrée qui a promu la spiritualité ignatienne, fondant la Maison des exercices spirituels de Buenos Aires à une époque d'hostilité généralisée à l'égard de l'ordre des Jésuites.

Le pape François a salué la sainte argentine comme "un modèle de ferveur apostolique et d'audace" pour avoir parcouru "des milliers de kilomètres à pied à travers les déserts et les routes dangereuses" pour amener les gens à Dieu.

"Frères et sœurs, Dieu nous aime... et si nous le laissons nous toucher, nous pouvons nous aussi, par la force de son Esprit, devenir des témoins de l'amour qui sauve", a-t-il déclaré.

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Le pape jésuite argentin a souligné la persévérance de Mama Antula dans la sauvegarde de la spiritualité ignatienne après la suppression de la Compagnie de Jésus et l'expulsion de ses prêtres d'Amérique du Sud.

"Lorsque les Jésuites ont été expulsés, l'Esprit Saint a allumé en elle une flamme missionnaire basée sur la confiance en la Providence et la persévérance", a-t-il déclaré.

Le pape François, ancien archevêque de Buenos Aires, a déclaré qu'il souhaitait se rendre en Argentine au cours du second semestre de cette année. François n'est pas retourné dans son pays d'origine depuis qu'il est devenu pape en 2013.

Le pape a rencontré brièvement le nouveau président argentin pour la première fois lors de la canonisation. Milei, qui avait qualifié François d'"imbécile" pendant sa campagne, a serré le pape dans ses bras après lui avoir serré la main à la fin de la messe.

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Les deux hommes devraient avoir une réunion privée au Vatican lundi avant que Milei ne rencontre le Premier ministre italien Giorgia Meloni.

Le pape François a déclaré qu'il considérait la rencontre avec Milei lundi comme une occasion d'"entamer un dialogue" et a indiqué qu'il n'était pas offensé par les insultes que Milei avait proférées à son encontre avant qu'il ne soit élu président, déclarant que "les mots prononcés au cours d'une campagne électorale vont et viennent".

Milei, qui a été élevé dans la religion catholique, a récemment embrassé certains aspects du judaïsme, laissant même entendre qu'il pourrait se convertir. Après son arrivée à Rome en provenance d'Israël vendredi, M. Milei a visité la basilique Saint-Pierre enchaînée et a publié sur Instagram une photo de lui en train de regarder la statue de Moïse de Michel-Ange à l'intérieur de l'église.

Après avoir pris ses fonctions de président en décembre, Milei a invité officiellement le pape François à se rendre en Argentine dans une lettre signée le 8 janvier.

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Au cours de la messe de canonisation, le pape François a parlé de l'importance de ne pas ostraciser les pauvres ou les faibles, mais de se rapprocher d'eux comme Jésus l'a fait avec les lépreux qu'il a rencontrés.

"Combien d'hommes et de femmes souffrants rencontrons-nous sur les trottoirs de nos villes", a déclaré le pape François.

"Et combien de peurs, de préjugés, d'incohérences, même chez ceux qui sont croyants et se disent chrétiens, contribuent à les blesser encore plus !"

Le pape François a fait l'éloge de Mama Antula en tant qu'exemple de charité pour son attention à "ceux que la société rejette".

María Antonia est née dans une famille aisée en 1730 à Silipica, Santiago del Estero, dans le nord de l'Argentine. Dès son plus jeune âge, elle exprime un désir fervent de servir Dieu. Elle a passé la première partie de son ministère à aider les parents à instruire leurs enfants et à administrer des soins aux malades et aux pauvres.

Après l'expulsion des Jésuites de l'Empire espagnol par le roi Charles III, elle a parcouru à pied le nord de l'Argentine pour sauvegarder et promouvoir la spiritualité ignatienne, organisant des retraites malgré l'hostilité généralisée à l'égard des Jésuites.

Après le succès de ces premières retraites, elle étendit son action à d'autres régions d'Argentine et s'installa à Buenos Aires en 1779. Bien que les autorités impériales lui aient refusé la permission de restaurer la tradition ignatienne, sa persévérance a porté ses fruits lorsqu'un an plus tard, elle a gagné la confiance de l'évêque local, ce qui a abouti à l'établissement de la Maison des exercices spirituels à Buenos Aires.

Elle mourut le 7 mars 1799 à Buenos Aires et fut enterrée dans le cimetière de l'église de la Pietà. Son corps a ensuite été déplacé à l'intérieur de l'église et est devenu un lieu de pèlerinage très fréquenté.

Dans son homélie, le pape François a exprimé sa gratitude à Mama Antula pour avoir encouragé la dévotion à saint Cajetan, également connu sous le nom de saint Gaétan de Thiene, qui est aujourd'hui l'un des saints les plus populaires en Argentine.

"Grâce à Mama Antula, ce saint, intercesseur de la Divine Providence, est entré dans les maisons, les quartiers, les transports, les magasins, les usines et les cœurs, pour offrir une vie digne par le travail, la justice et le pain quotidien sur la table des pauvres", a déclaré le pape.

"Prions aujourd'hui María Antonia, Sainte María Antonia de Paz de San José, pour qu'elle nous aide grandement.

La fête de Mama Antula sera célébrée le 7 mars.