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Comment honorer la Saint-Valentin le mercredi des cendres

Crédit : MarjanCermelj / Shutterstock Crédit : MarjanCermelj / Shutterstock

Si vous renoncez aux sucreries pour le Carême, vous ne serez peut-être pas heureux d'apprendre que le mercredi des Cendres tombe cette année le jour de la Saint-Valentin. Mais si cette journée typiquement marquée par des bonbons en forme de cœur, des cartes Hallmark et des ours en peluche géants peut sembler incompatible avec le début du carême, un examen plus approfondi de la Saint-Valentin révèle une histoire d'amour bien plus profonde.

La tradition veut que le martyr du troisième siècle, saint Valentin, ait marié des couples en secret en raison d'un édit de l'empereur Claude interdisant le mariage. Valentin, qui voulait soutenir le mariage à une époque de promiscuité, a finalement été emprisonné, torturé et décapité par l'empereur Claude pour avoir refusé de renier sa foi.

Il existe deux récits sur saint Valentin, et il n'est pas certain qu'il s'agisse de la même personne. L'un d'eux l'identifie comme un prêtre de Rome, tandis que l'autre le décrit comme l'évêque de Terni. Bien que l'Église le reconnaisse toujours comme un saint, saint Valentin a été retiré du calendrier romain général en 1969, et les saints Cyrille et Méthode sont désormais célébrés le 14 février.

Bien que peu de choses aient été confirmées sur sa vie, saint Valentin reste le saint patron des amoureux, des apiculteurs et des épileptiques. Son crâne se trouve aujourd'hui dans la basilique mineure de Santa Maria in Cosmedin, à Rome, rappelant aux visiteurs la nature sacrificielle de l'amour.

Le crâne de saint Valentin est conservé dans l'église gréco-catholique de Santa Maria in Cosmedin, à Rome. Crédit : nomadFra/Shutterstock
Le crâne de saint Valentin est conservé dans l'église gréco-catholique de Santa Maria in Cosmedin à Rome. Crédit photo : nomadFra/Shutterstock
"Je pense que la convergence du mercredi des Cendres et de la Saint-Valentin peut vraiment nous montrer comment nous sommes censés faire pénitence - pas seulement en tant qu'individus, mais en communion avec les autres, et comment notre pénitence est toujours ordonnée à notre prochain", a déclaré le père Dustin Dought, directeur exécutif du Secrétariat du culte divin pour la Conférence des évêques catholiques des États-Unis (USCCB).

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L'USCCB a confirmé que la journée de jeûne et d'abstinence avait la priorité sur les bonbons et les dîners extravagants de la Saint-Valentin.

"L'obligation de s'abstenir de viande et de jeûner demeure même si c'est la Saint-Valentin, à moins que l'évêque du diocèse n'en ait décidé autrement", a déclaré M. Dought.

Mais les deux fêtes ne doivent pas nécessairement être opposées. Bien qu'il y ait pénitence cette année, les couples peuvent toujours "célébrer l'amour qu'ils partagent", a souligné M. Dought.

"Nous nous abstenons toujours ou nous jeûnons toujours dans un certain but", a-t-il expliqué, "et donc le fait de penser que, d'une manière spéciale, aujourd'hui je vais m'abstenir et jeûner par amour pour mon conjoint, ou par amour pour la personne avec qui je sors, peut servir l'objectif de la Saint-Valentin".

Et un simple dîner de Saint-Valentin est toujours possible.

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"Nous disons que nous pouvons prendre un repas de taille normale", a déclaré M. Dought. Ainsi, si un couple prend ce repas le soir, je pense qu'il y a quelque chose de beau à dire : "Oh, je prends un petit déjeuner ou un petit dîner ; je mange de très petites portions tout au long de la journée par amour pour Dieu, mais aussi parce que mon bien-aimé et moi apprécierons notre repas de taille normale ensemble".

"Parce que la pénitence est un signe d'amour de Dieu, mais aussi d'amour du prochain", a-t-il ajouté.

L'Église réserve chaque année deux jours de jeûne : le mercredi des cendres et le vendredi saint. Les catholiques âgés de 18 à 59 ans sont tenus de jeûner ces jours-là. Les catholiques âgés de plus de 14 ans doivent également s'abstenir de consommer de la viande ces jours-là, ainsi que les vendredis de Carême.

Selon l'USCCB : "Lorsqu'elle jeûne, une personne est autorisée à prendre un repas complet, ainsi que deux repas plus petits qui, ensemble, ne sont pas égaux à un repas complet."

Cette année, les couples pourraient envisager de célébrer la Saint-Valentin le jour de Mardi Gras, également connu sous le nom de "Fat Tuesday" (mardi gras), la veille du mercredi des Cendres, le dernier moment avant le début du Carême.

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Le mercredi des Cendres implique non seulement le jeûne et l'abstinence de viande, mais aussi l'aumône.

Lorsque nous nous abstenons de manger, nous économisons de l'argent", a souligné M. Dought, avant d'ajouter : "C'est pourquoi l'aumône est un acte de charité : "L'aumône du carême est donc liée au jeûne du carême. Je pense que ce pourrait être une autre belle chose [pour] un couple de faire un don de charité ensemble".

"Le mercredi des Cendres et tout au long du Carême, c'est l'Église qui fait pénitence en tant que corps", a-t-il expliqué. "Je pense donc que c'est également vrai pour un couple ou une famille.

Lorsque les jours d'abstinence coïncident avec des jours fériés, les diocèses font parfois des exceptions. Ainsi, l'année dernière, à l'occasion de la Saint-Patrick, 72,6 % des diocèses ont accordé une dérogation au jeûne du vendredi de Carême, qui consiste à ne pas manger de viande, ce qui a permis à de nombreux catholiques américains de célébrer cette fête avec des plats traditionnels tels que le corned-beef et le hachis Parmentier.

Mais ce n'est généralement pas le cas pour le mercredi des Cendres et la Saint-Valentin, où la viande et un repas copieux ne sont pas des éléments essentiels de la journée.

"Le carême est une période pendant laquelle nous mettons des choses de côté", a expliqué M. Dought. "Je pense qu'il est utile de mettre certaines choses de côté pour mieux découvrir le sens de cette journée : la personne de saint Valentin, l'histoire de sa vie, parce que ces autres choses qui ne sont pas essentielles à la célébration de cette journée ont été mises à l'écart.