Nigéria: Un prélat plaide pour la réouverture des églises le jour de la Pentecôte.

Mgr Ignatius Kaigama lors de la Messe à la paroisse du Sacré-Cœur d'Abuja, dimanche 17 mai 2020.
Credit: Domaine public

 l'archevêque d'Abuja au Nigeria, Mgr Ignatius Kaigama, a lancé un appel au gouvernement fédéral pour qu'il autorise les chrétiens à participer à la messe publique le dimanche de la Pentecôte, le 31 mai, tout en respectant des directives spécifiques.

« C'est pourquoi nous demandons, avec tout le sens des responsabilités, que d'ici le 31 mai, c'est-à-dire la fête de la Pentecôte, notre peuple soit autorisé à se rassembler pour la messe, mais selon les normes de distanciation sociale et le respect strict de l'hygiène personnelle », a déclaré Mgr Kaigama le dimanche 17 mai.

Le prélat nigérian qui s'adressait à la congrégation pendant la messe à la paroisse du Sacré-Cœur d'Abuja a réitéré : « Après un séjour prolongé à la maison, l'Église étant entravée dans sa mission de culte, d'évangélisation et de service des pauvres, de nombreux adhérents religieux font pression pour que, gardant à l'esprit leur volonté d'observer toutes les règles concernant la distanciation sociale, le lavage des mains, le port du masque, l'évitement des grandes foules incontrôlées, etc.

Le prélat de 61 ans a également déclaré que les chrétiens sont prêts « à se soumettre aux mesures disciplinaires prescrites pour la participation au culte en cette ère du coronavirus ».

Il a ajouté : « Les chefs religieux sont également prêts à assurer une stricte adhésion aux directives fournies par le gouvernement et le Centre national de contrôle des maladies et aucun chef religieux ne devrait conduire son troupeau à violer ou à enfreindre ce qui est dans l'intérêt du bien-être commun ».

Le lundi 18 mai, le gouvernement fédéral du Nigeria a prolongé de deux semaines supplémentaires le confinement partiel afin de freiner la propagation de la pandémie COVID-19 dans le pays.

Avec le confinement partiel, les activités commerciales ont repris progressivement dans la capitale du Nigeria, dans les États d'Abuja, de Lagos et d'Ogun, tandis que tous les lieux de culte devraient rester fermés aux services des congrégations jusqu'à nouvel ordre, selon un rapport.

Le nombre total de cas COVID-19 dans la nation ouest-africaine s'élève à 6 175 le mardi 19 mai, selon les statistiques de Worldometers. Il y a eu 192 décès liés au COVID-19 et 1 644 patients se sont complètement rétablis.

S'exprimant sur les restrictions du COVID-19 lors de la messe du 17 mai, l'ordinaire du lieu d'Abuja a déclaré : « De nombreux chrétiens ont reconnu que coronavirus a incité les gens à rester plus souvent à la maison avec leurs conjoints et leurs enfants. Certains disent qu'ils prient plus et lisent mieux la Bible. En bref, ils sont plus conscients de Dieu ».

Il a observé que les chefs religieux du pays peuvent utiliser les lieux de culte pour sensibiliser et éduquer les gens sur les diverses implications de la maladie.

« Nous pensons que les chefs religieux peuvent faire l'usage le plus prudent des lieux de culte et donc aider le gouvernement à éclairer les gens sur les conséquences sociales du COVID-19 », a déclaré le prélat nigérian, qui a appelé à ce que « les centres de culte restent ouverts mais en conformité avec les directives du gouvernement et de la santé ».

« La prière, tant individuelle que communautaire, reste notre force la plus efficace dans l'élimination du coronavirus, car le monde ne connaît pas encore suffisamment son origine, sa nature et son mode de fonctionnement », a déclaré l'archevêque, qui a ajouté : « Si la science, la médecine et les gouvernements ne peuvent pas le faire, que la prière le fasse ».  

« Maintenant que le petit virus est si respecté, honoré et craint, nous ne devons pas finir par donner à Dieu la deuxième place, comme certaines déclarations officielles semblent le suggérer, en excluant les services religieux essentiels de la liste des services essentiels », a déclaré Mgr Kaigama.

« Les intérêts économiques, commerciaux ou politiques ne doivent pas exclure Dieu de nos affaires quotidiennes. Les conséquences ne seront pas agréables », a-t-il souligné.

Mgr Kaigama a également noté que « notre impuissance devant le minuscule coronavirus a montré que l'homme ne peut pas tout contrôler. Même avec toutes ses compétences et ses connaissances, il ne peut pas dire ce que l'avenir lui réserve ».

« Nous avons besoin de Dieu le Père, Dieu le Fils et le Saint-Esprit. L'homme n'est qu'une création de Dieu et s'il est coupé de Dieu, il ne peut rien faire », a-t-il dit et expliqué, « Nous avons besoin du Saint-Esprit pour nous laver de nos préjugés, de notre haine et des actes qui dégradent la vie humaine. Nous devons faire l'expérience plus intense de la présence transformante et changeante du Saint-Esprit ».


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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