Les évêques du Malawi félicitent le nouveau président élu et saluent le processus électoral

Lawrence Chakwera, le nouveau président élu du Malawi.
Credit: Domaine public

Les évêques du Malawi, pays d'Afrique australe, ont félicité le nouveau président élu du pays, Lazarus Chakwera, après sa victoire lors de la réprise de l'élection présidentielle du 23 juin, et ont salué les différentes parties prenantes au processus électoral pour avoir supervisé le scrutin.

« Nous tenons à féliciter chaleureusement Son Excellence le Dr Lazarus McCarthy Chakwera, président élu de la République du Malawi et le Dr Saulos Klaus Chilima, vice-président élu de la République du Malawi », ont déclaré les membres de la Conférence épiscopale du Malawi (ECM) dans une déclaration collective publiée le samedi 27 juin.

"Nous les appelons fermement à tenir leurs promesses et à s'engager dans la lutte contre la corruption, l'application de l'État de droit et du constitutionnalisme, la prestation de services publics de qualité, le développement économique pour tous, qui est un véritable sens du leadership au service des citoyens et de l'unité nationale", ajoutent les évêques du Malawi dans leur déclaration collective de deux pages partagée avec l'ACI Afrique.

La Commission électorale du Malawi (MEC) a déclaré, le samedi 27 juin, que le chef de l'alliance de l'opposition, Lazarus Chakwera, avait remporté la nouvelle élection présidentielle du pays.

L'annonce a eu lieu quatre jours après que les Malawiens soient retournés aux urnes, près de cinq mois après que la Cour constitutionnelle ait annulé les résultats du vote de mai 2019 pour cause d'irrégularités.

Chakwera, qui a prêté serment le dimanche 28 juin, a obtenu les voix requises, avec 58,57 % des votes, battant le président sortant Peter Mutharika qui a recueilli 41,43 %, selon les rapports.

"Ma victoire est une victoire pour la démocratie et la justice. Mon cœur bouillonne de joie", a déclaré M. Chakwera après l'annonce de sa victoire. Cette déclaration a déclenché de folles célébrations tard dans la nuit dans les rues de la capitale Lilongwe, son fief.

Dans leur déclaration du 27 juin, les évêques qui représentent les huit sièges épiscopaux du Malawi ont "dûment reconnu" le rôle essentiel joué par les différentes parties prenantes dans la tenue d'élections libres, justes et transparentes dans le pays.

"Nous félicitons particulièrement la Commission électorale du Malawi (MEC), la Force de défense du Malawi (MDF), le Service de police du Malawi (MPS), les organisations de la société civile (OSC), les médias et les citoyens pour avoir atteint ce jalon démocratique dans un contexte de difficultés et d'incertitudes politiques, institutionnelles et financières", déclarent les chefs de l'Eglise dans leur déclaration.

Ils notent que la MEC "a fait preuve d'un très haut niveau de professionnalisme en présidant la nouvelle élection. Il est en outre gratifiant et louable que la MEC nouvellement constituée ait effectivement organisé l'élection tout en étant confrontée à de graves insuffisances financières. Une telle compétence et une capacité exquise à gérer les scrutins ont rétabli la confiance du public dans la gestion des élections au Malawi".

Les chefs de l'Eglise ont également félicité la Force de défense du Malawi (MDF) "pour avoir renforcé la sécurité en protégeant le vote ainsi que les citoyens, les électeurs et le personnel électoral pendant le scrutin et les exercices ultérieurs comme le dépouillement, la transmission des résultats et le comptage des voix".

"Il est également impératif de noter que le service de police du Malawi (MPS) a fait preuve de normes professionnelles exceptionnelles dans le traitement des activités criminelles pendant le jour des élections", observent les prélats avant de poursuivre, "Nous félicitons les députés pour le maintien de l'ordre public".

Les évêques du Malawi "félicitent les organisations de la société civile (OSC) et tous les organismes confessionnels pour leur observation efficace de l'élection afin d'en renforcer la crédibilité".

Ils poursuivent : "Les professionnels des médias, en particulier les médias privés, devraient également être applaudis pour avoir informé et éduqué professionnellement les Malawiens sur les nouveaux sondages grâce à des reportages responsables".

Les évêques félicitent également les Malawiens "d'avoir fait preuve de fermeté en se gardant jalousement de leur vote", ajoutant qu'"une citoyenneté aussi vigilante et active ne peut aller sans préavis".

Chakwera, qui a remporté un mandat de cinq ans en tant que président de la nation de 18 millions d'habitants, devra d'abord guérir une nation qui a traversé de nombreux mois de troubles politiques.

Le Malawi, qui est le deuxième pays africain à annuler une élection présidentielle pour cause d'irrégularités, après le Kenya en 2017, a été salué pour avoir organisé des élections pacifiques. 

C'est la première nation africaine à voir un candidat de l'opposition remporter une nouvelle victoire après l'annulation des élections.

Le président, âgé de 65 ans, a déjà été prédicateur pentecôtiste et professeur de théologie.

A la tête d'une coalition de neuf partis, l'Alliance Tonse, le président Chakwera avait le soutien de l'ancien président Joyce Banda ainsi que du vice-président du pays, Saulos Chilima, comme son colistier dans les sondages.

Son élection historique a suscité des réactions de la part des Malawiens qui espèrent des changements significatifs dans la vie des citoyens.

"Le nouveau président est un homme qui craint Dieu, un pasteur, et nous avons confiance en lui pour mettre fin au népotisme, au tribalisme et à la corruption, etc. qui caractérisaient l'ancien gouvernement", a déclaré le prince Henderson, un catholique du Malawi, lors d'une interview à ACI Afrique.

Il a ajouté dans l'interview du 28 juin : "La combinaison du Dr Lazarus Chakwera et du Dr Saulos Chilima est très bonne et j'ai confiance en leur direction qu'ils vont évidemment tenir leurs promesses".

Réagissant à l'élection de Chakwera, un prêtre malawite basé à Nairobi, le père Emmanuel Chimombo a exprimé son appréciation au processus électoral en déclarant : "Je suis fier d'être un Malawite. Ce fut un processus libre et équitable qui a eu lieu et je pense que les gens devraient être satisfaits du résultat".

"Les gens se sont exprimés par la manière dont ils se sont présentés à cette élection et l'environnement était assez favorable, bien sûr, avec quelques défis et le changement est arrivé", a déclaré le père Emmanuel, qui coordonne le département pastoral de l'Association des conférences épiscopales membres de l'Afrique de l'Est (AMECEA) à l'ACI Afrique le dimanche 28 juin.

Il a ajouté à propos du processus électoral : "Je sais que cela ne peut pas être une bonne nouvelle pour tout le monde, mais le fait que le processus ait été suivi à la lettre et que toutes les erreurs constatées précédemment aient été corrigées est une véritable preuve de démocratie".

Le père Emmanuel a appelé le nouveau régime à "être à la hauteur des attentes du peuple parce qu'il est là pour servir le peuple", ajoutant que les dirigeants élus "ne doivent pas se détacher de ce qu'ils ont promis".

"Les Malawiens veulent un bon Malawi pour eux, un Malawi dont tout le monde serait fier. Et la justice qui a été démontrée par le tribunal, par tous ces gens qui ont pris la main pour apporter des changements devrait être maintenue", a déclaré le père Emmanuel à l'ACI Afrique.

Entre-temps, dans leur déclaration collective du 27 juin, les évêques du Malawi s'engagent "à continuer de prier pour la paix, l'unité et l'harmonie dans ce pays", invitant tous les fidèles "à continuer de prier pour la même chose".


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]