Une nouvelle épidémie d'Ebola en RDC incite l'aide catholique

L'épicentre d'Ebola avec les travailleurs en Afrique.
Credit: Opérations de protection civile et d'aide humanitaire de l'UE CC BY NC ND 2.0.

Caritas Espagne a annoncé qu'elle fera un don de plus de 23 000 euros - environ 26 000 dollars - à Caritas en République démocratique du Congo (RDC) pour lutter contre une nouvelle épidémie du virus Ebola dans le pays.

L'agence catholique de secours et de développement de la nation africaine a activé un plan de réponse pour contenir la propagation de l'épidémie et pour sensibiliser la population locale sur la façon de prévenir l'infection.

Le mois dernier encore, l'Organisation mondiale de la santé avait déclaré la fin de la précédente épidémie d'Ebola en République démocratique du Congo. Cette épidémie, qui a duré un peu moins de deux ans, a tué plus de 2 200 personnes.

Cependant, un nouveau foyer a été identifié dans tout le pays, dans la province de l'Équateur, au nord-ouest du pays.

L'Ebola est un virus mortel qui se propage principalement par contact avec des fluides corporels. Les symptômes comprennent la fièvre, les vomissements, la diarrhée, les douleurs musculaires et des saignements occasionnels. La maladie peut être mortelle dans 90 % des cas.

L'épidémie d'Ebola met à rude épreuve un système de soins de santé déjà sous la pression de la pandémie du COVID-19. Plus de 8 000 cas de ce nouveau coronavirus ont été confirmés dans le pays, avec 200 décès, bien que les autorités sanitaires suggèrent que ces chiffres sont probablement faibles en raison des capacités limitées de dépistage.

Selon Caritas, le taux de mortalité pour le coronavirus est de 2,5%, mais pour le virus Ebola, il est de plus de 50%.

En outre, le pays connaît actuellement la pire épidémie de rougeole de son histoire, des taux de malnutrition très élevés et une escalade de la violence dans certaines régions.

Depuis deux ans, Caritas Espagne sollicite des dons privés pour lutter contre la précédente épidémie d'Ebola.

L'organisation caritative espagnole prévoit d'allouer plus de 23 000 euros pour soutenir les efforts de Caritas RDC, principalement en Équateur, avec un programme de sensibilisation et de prévention qui devrait bénéficier à environ 5 000 personnes.

La formation s'adressera à un millier de dirigeants communautaires, notamment des chefs de confessions religieuses, des agents pastoraux, des chefs d'entreprises et d'associations de transport, et des animateurs de jeunesse.

Caritas a déclaré que ses campagnes d'information ciblées incluront également une attention particulière pour les femmes, qui sont souvent plus exposées à l'infection, car elles achètent et préparent généralement la nourriture, s'occupent des malades et préparent les funérailles.

Les autres groupes cibles sont les chauffeurs de camion, les commerçants, les chauffeurs de taxi et d'autres professions dans lesquelles les individus interagissent avec un grand nombre de personnes chaque jour.

Cette nouvelle épidémie d'Ebola marque la 11ème de l'histoire du pays depuis l'apparition de la maladie en 1976.

En 2014-2016, une épidémie en Afrique de l'Ouest a tué plus de 11 000 personnes et s'est brièvement propagée à l'Espagne, aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Les efforts déployés pour contenir la maladie lors de l'épidémie précédente, qui a duré deux ans, ont été entravés par la désinformation et la méfiance des communautés locales qui, dans certains cas, ont riposté en attaquant les équipes de santé. Selon la BBC, plusieurs centaines d'attaques contre des centres et du personnel médical ont été signalées en 2019. Ces attaques ont limité un grand nombre des services de santé que les organisations non gouvernementales étaient en mesure de fournir.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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