La cathédrale de 800 ans qui a inspiré la flèche de Notre-Dame de Paris

La basilique de la cathédrale Notre-Dame d'Amiens en France.
Credit: Patrick Verhoef/Shutterstock.

Alors que la flèche de Notre-Dame de Paris a été complètement détruite dans l'incendie dévastateur de l'année dernière, une autre cathédrale Notre-Dame, la plus grande de France, offre l'opportunité de voir la flèche sur laquelle elle était basée et de vénérer une relique très prisée.

La cathédrale Notre-Dame d'Amiens, située à 80 miles au nord de Paris, célèbre son 800e anniversaire en 2020 en exposant sa relique de Saint-Jean-Baptiste pour être vénérée. Traditionnellement, la relique n'est exposée au public que les jours de fête du saint, le 24 juin et le 29 août.

Amiens est la plus grande cathédrale de France, avec un volume intérieur deux fois plus grand que celui de Notre-Dame de Paris. La construction de la cathédrale gothique a commencé en 1220, peu après que la France ait acquis la relique de Saint-Jean-Baptiste de Constantinople. Dès sa construction, elle est devenue une destination populaire pour les pèlerins du XIIIe siècle.

Saint Louis, le roi Charles VI et Charles VII firent des pèlerinages à Amiens pour vénérer la relique, et un évêque français du XVIIe siècle fit le vœu de construire une chapelle dédiée à Jean-Baptiste après avoir invoqué l'intercession du saint pour la fin de l'épidémie de peste de 1668. La rénovation de cette chapelle et du reliquaire a été achevée à temps pour l'anniversaire de cette année.

Pour son recteur, le père Édouard de Vregille, le 800e anniversaire est l'occasion d'évangéliser par la culture et la beauté en s'associant à des organisations historiques et culturelles laïques en France pour amener davantage de personnes à la cathédrale pour des concerts, des visites et des événements éducatifs qui transforment les touristes en pèlerins.

"L'idée est de passer par la culture et la beauté pour annoncer l'Évangile au plus grand nombre", a déclaré M. Vregille à la CNA.

"Notre stratégie missionnaire consiste à attirer le grand public à travers une offre culturelle de qualité afin de leur offrir la possibilité d'une expérience spirituelle du Christ", a-t-il dit.

Depuis la réouverture de la cathédrale après la fermeture de la France, le recteur a décidé de maintenir la cathédrale ouverte jusqu'à 22 heures pour les visiteurs pendant les mois d'été, en recrutant des séminaristes pour faire des visites de la cathédrale.

Alors que la pandémie a empêché les visiteurs de visiter la cathédrale pendant des mois de son année jubilaire, Amiens a prolongé la célébration de son 800e anniversaire au-delà de sa fin prévue en décembre 2020, et prévoit un festival à la fin de l'année.

"Le confinement nous a permis d'offrir une nouvelle façon de découvrir la cathédrale et de la faire vivre chaque jour par le biais de la vidéo et des photos : nous avons célébré la messe dans chacune des nombreuses chapelles de la cathédrale", a déclaré M. Vregille.

La cathédrale gothique compte 11 chapelles latérales qui ont été construites à l'origine entre 1290 et 1375, mais qui ont été rénovées au fil des siècles. Sa nef atteint une hauteur de 139 pieds avec des arcs intérieurs ouverts et de grands vitraux, qui ont dû être remplacés après leur destruction au milieu des guerres mondiales du XXe siècle.

La cathédrale a survécu au ferment de la Révolution française et aux combats intenses qui ont eu lieu dans la vallée de la Somme environnante pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale sans autres dommages importants.

Après que l'architecte français Eugène Viollet-le-Duc ait dirigé les travaux de restauration de la cathédrale d'Amiens au XIXe siècle, il s'est inspiré de la flèche en bois de la cathédrale du XVIe siècle pour concevoir la flèche de Notre-Dame de Paris.

La flèche en chêne actuelle de la cathédrale d'Amiens a été construite entre 1528 et 1533. Pendant cette période, des reliques de la Vraie Croix, de la table de la Cène et de Saint Thomas de Canterbury ont été placées dans son extrémité.

After the April 2019 fire at Notre-Dame de Paris, people are once again looking to Amiens, Vregille said.

“The fire in Notre-Dame de Paris turned eyes toward Notre-Dame d’Amiens, whose frame is from the 13th century and whose spire inspired Viollet-le-Duc to make the one in Paris,” he said.

The rector said that the title Notre-Dame d’Amiens, Our Lady of Amiens, is a critical part of the cathedral’s identity.

“We will move the original statue of the Golden Virgin to the nave of the cathedral so that visitors can easily identify Our Lady of Amiens,” Vregille said. 

The Vierge Dorée, or Golden Virgin, is a 13th-century statue of the Virgin Mary with the Christ Child located on the trumeau of the cathedral’s south door that was formerly gilded in gold.

“In Amiens, we are welcomed by the tenderness of Our Lady and exhorted to conversion by the humble and powerful testimony of St. John the Baptist,” the rector said.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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