Le président du Ghana prolonge la durée du culte public de deux heures

Le président du Ghana, Nana Akufo-Addo, lors de son 14e discours à la nation, le dimanche 26 juillet.
Credit: Domaine public

Le président du Ghana, Nana Akufo-Addo, a prolongé la durée du culte public d'une heure à deux heures à partir du 1er août, en réponse à une pétition qui a été faite par des chefs religieux de ce pays d'Afrique de l'Ouest.

« J'ai beaucoup manqué d'aller à l'église, comme beaucoup d'autres, j'en suis sûr » a déclaré le président ghanéen dans son discours national le dimanche 26 juillet.

Il a ajouté : « Je suis donc très heureux d'annoncer que, en consultation avec nos chefs d'église, à partir du 1er août 2020, les restrictions sur le nombre de fidèles pratiquant le culte à un moment donné dans l'église seront levées, la durée du culte étant portée d’une à deux heures par service. »

La directive selon laquelle les procédures religieuses doivent être menées dans un délai d'une heure figure en bonne place sur la liste des directives pour la réouverture en toute sécurité des lieux de culte au Ghana.

L'extension de la durée des cultes publics, qui prend effet à partir du 1er août, fait partie de la décision du gouvernement d'entamer la mise en œuvre de la deuxième phase de l'assouplissement des restrictions du COVID-19 dans certains secteurs du pays.

Début juillet, les dirigeants de divers groupes chrétiens du Ghana ont demandé au président de reconsidérer la directive gouvernementale selon laquelle les services religieux doivent être organisés dans un délai d'une heure.

« Les dirigeants des différents groupes chrétiens sont d'avis que le temps alloué aux services religieux doit être reconsidéré car les groupes religieux et, d'ailleurs, les églises ont respecté toutes les réglementations et les protocoles de sécurité établis par le gouvernement » a déclaré mercredi 1er juillet aux médias locaux Mgr Philip Naameh, président de la Conférence des évêques catholiques du Ghana (GCBC).

L'archevêque ghanéen a ajouté : « Mais honnêtement, si nous avons prouvé que nous pouvons observer toutes les autres mesures de sécurité, y compris la fumigation de l'église, le port de masques, le lavage des mains et l'évitement de toute sorte d'interactions physiques, je pense que nous pouvons confortablement mener nos services dans un peu plus d'une heure. Une heure et demie, c'est tout ce que nous demandons. »

Selon le président du Ghana, Akufo-Addo, la décision de cette prolongation est due au strict respect du protocole de sécurité pour contenir la pandémie du coronavirus.

« J'exprime ma plus profonde gratitude à nos chefs religieux pour leur strict respect des protocoles de sécurité, qui ont permis d'éviter toute épidémie connue, depuis qu'ils ont repris leurs services » a déclaré le président Akufo-Addo.

« Nos églises et mosquées ont été ouvertes pour les prières et les services au cours des sept dernières semaines, avec un taux d'occupation de 25 % ou jusqu'à cent fidèles sur une durée d'une heure par service » a-t-il déclaré.

Le président du Ghana a lancé un appel aux dirigeants chrétiens désireux de mettre en œuvre « cette directive d'assouplissement renforcée, doit garantir que les fidèles portent un masque facial à tout moment, et que la règle du mètre de distance sociale soit scrupuleusement appliquée. »

Il a annoncé que les lignes directrices pour les églises chrétiennes s'appliquent également au culte dans les mosquées, en notant "qu’avec un nombre plus important de fidèles susceptibles de revenir pour le culte, je voudrais, respectueusement, demander aux chefs religieux d'accorder encore plus d'attention à la ventilation d'air frais de leurs locaux, plutôt que de compter sur l'utilisation de climatiseurs".

Entre-temps, le président du Conseil national des laïcs catholiques du Ghana, le professeur Elias Sowley, a vivement félicité le gouvernement pour avoir reconnu que les églises méritaient pleinement l'extension de la durée du culte public.

Il a déclaré au correspondant de ACI Afrique, lundi 27 juillet, que depuis sept semaines, la participation à la messe était inférieure à ce qui était attendu. Il a cité l'exemple de sa paroisse, où « deux célébrations eucharistiques parallèles ont été organisées le dimanche mais il y a eu une faible participation initiale. »

« La faible participation initiale peut être attribuée au fait que certains paroissiens ayant des enfants ne peuvent pas y assister parce qu'ils n'ont pas de solution de remplacement à leur domicile et que les personnes âgées ne peuvent pas y assister parce qu'on leur a conseillé de ne pas s'y rendre » a-t-il déclaré, notant que la participation a augmenté au cours des dernières semaines.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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