Un cardinal éthiopien souligne les « effets néfastes » du COVID-19 et l'intervention de l'Eglise

Berhaneyesus Cardinal Souraphiel, archevêque d'Addis Abeba, Ethiopie.
Credit: Domaine public

Le chef de l'Église catholique en Éthiopie, le cardinal Berhaneyesus Souraphiel, a souligné les « effets néfastes » du COVID-19 dans ce pays d'Afrique de l'Est, notamment la perte d'un évêque catholique et l'augmentation des cas de violence basée sur le genre (VBG).

Dans un rapport , le cardinal Souraphiel a expliqué certaines des initiatives prises par les dirigeants de l'Église pour relever le défi de la violence basée sur le genre.

« La pandémie fait beaucoup de dégâts. Il y a eu de nombreuses pertes et, parmi celles-ci, notre cher Mgr Angelo Moreschi, vicaire apostolique de Gambella, dans l'ouest de l'Ethiopie ; il est retourné en Italie pour des problèmes de santé, il contracté la COVID-19 et est décédé le 25 mars 2020 » a déclaré le cardinal éthiopien.

Il a ajouté : « Le coronavirus provoque de nombreux effets néfastes. L'un d'entre eux est l'énorme augmentation de la violence contre les femmes et les enfants enregistrée pendant la période de confinement qui fait encore de nombreuses victimes. »

Un rapport de l'Agence de presse éthiopienne indique que les cas de violence domestique, y compris les viols et les agressions sexuelles, sont en augmentation dans ce pays d'Afrique de l'Est depuis la mise en place des restrictions du COVID-19.

Le nouveau coronavirus a infecté 15 200 personnes dans la Corne de l'Afrique, dont 6 526 se sont rétablies, et a causé la mort de 239 autres. 

Dans le rapport du 24 juillet, le cardinal éthiopien a déclaré que l'Église en Éthiopie s'était associée à des musiciens locaux dans le cadre d'une campagne contre la violence domestique. 

« Un groupe d'artistes très actifs s'est tourné vers nous et nous avons voulu nous associer à l'initiative « Zim Alilim » (Je ne me tairai pas), lancée par eux, afin d'attirer constamment l'attention sur le phénomène et de prévenir et protéger les personnes concernées » a déclaré le cardinal.

Il a ajouté, en référence à l'initiative Zim Alilim, « Nous avons fait part de notre engagement à protéger notre peuple contre les abus et nous travaillons avec notre propre département dédié à la promotion de la campagne et à l'aide aux victimes. »

L'archevêque d'Addis-Abeba, qui est aussi le président de la Conférence des évêques catholiques d'Ethiopie, a également souligné la controverse sur le contrôle du barrage géant en construction sur le Nil.

« L'une des préoccupations les plus complexes est le barrage de la Grande Renaissance sur le Nil Bleu. L'Ethiopie essaie de construire le grand barrage sur le fleuve qui garantit 85% de l'eau au Soudan et à l'Egypte » a déclaré le cardinal éthiopien.

Il a expliqué : « L'Ethiopie a un grand besoin de ces eaux en raison de la pénurie d'électricité. Environ 65% du pays a de grandes difficultés à se procurer de l'énergie et dans certaines régions éloignées, la population coupe des arbres pour produire de l'énergie combustible. Si cela continue, on en arrivera bientôt à une désertification inquiétante ; nous ne pouvons pas nous le permettre ; le barrage est l'outil pour sortir de la pauvreté, pour garantir une école accessible à tous - surtout pendant la période de confinement où il n'était pas possible pour beaucoup d'enfants de se connecter depuis chez eux. »

« En tant qu'Eglise catholique, nous avons exprimé une position claire qui vise à une solution juste pour une utilisation équitable de ces eaux internationales » a déclaré le cardinal Souraphiel en référence à l'intervention de l'Eglise dans le conflit qui a surgi du projet de barrage de la Grande Renaissance.

Sur les relations entre l'Ethiopie et l'Erythrée voisine, le Cardinal a indiqué que : « Nous sommes très confiants dans les progrès réalisés pour briser les difficultés historiques dans les relations et nous espérons des développements utiles pour les deux pays. »

Le 19 juillet, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed Ali a rencontré le président érythréen Isaias Afwerki à Asmara. Les deux dirigeants ont discuté de la poursuite de la consolidation des liens bilatéraux chaleureux entre les deux pays ainsi que le renforcement de la coopération régionale, a rapporté Africanews.

En février, le cardinal Souraphel et les membres de la délégation qu'il dirigeait se sont vu refuser l'entrée en Érythrée, passant la nuit à l'aéroport d'Asmara avant de rentrer chez eux le lendemain.

S'adressant aux fidèles à l'église paroissiale de Kebenna Kidanemehret à Addis-Abeba le 23 février, le cardinal les a exhortés à « prier pour nos deux églises et les deux pays frères pour la pleine réalisation d'une paix durable par l'intercession maternelle de Marie Kidanemehret. »

Dans le rapport du 24 juillet, l'Ordinaire du lieu d'Addis-Abeba a déclaré : « Il y a des questions fondamentales telles que l'utilisation des ports et les frontières qui doivent être abordées et le désir est que nous le fassions en tant que deux peuples prêts à travailler ensemble en tant que bons voisins. »


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]