Les chefs d'église en Afrique du Sud "dégoûtés par les révélations de pillage des fonds COVID-19".

Les dirigeants de l'Eglise d'Afrique du Sud ont exprimé leur mécontentement face aux « révélations » de pillages de fonds destinés à la lutte contre la COVID-19 dans le pays, affirmant que ces actes sont typiques des « vautours et des hyènes sur les cadavres. »

« Le Conseil des Églises d'Afrique du Sud (SACC) est extrêmement dégoûté par les révélations du pillage éhonté des fonds, par le biais d'irrégularités présumées dans les processus d'approvisionnement COVID-19 » déclarent les membres du forum interconfessionnel dans leur déclaration collective du 30 juillet vue par ACI Afrique.

Ils ajoutent : « Il est choquant que l'argent des contribuables, qui a été consacré à des mesures de sauvetage liées à la lutte contre la pandémie du COVID-19 qui paralyse tout le pays, ait été exploité sans vergogne par des individus cupides qui, comme des vautours et des hyènes sur des cadavres, ont vu dans la pandémie l'occasion d'une frénésie alimentaire, sans se soucier des pauvres. »

La réponse de l'Afrique du Sud au COVID-19 a été entachée d'allégations de corruption concernant un programme d'aide de 36,6 milliards de dollars US, visant à faciliter les efforts pour freiner la propagation de la pandémie parmi les 57,7 millions d'habitants du pays.

Le pays d'Afrique australe est le cinquième plus grand pays au monde pour les infections COVID19, avec au moins 471 000 cas déclarés, 298 000 guérisons et 7 497 décès liés à ces infections. 

Parmi les allégations de détournement que les représentants des églises d'Afrique du Sud soulignent dans leur déclaration collective, on trouve « l'attribution de contrats d'équipement de protection individuelle à des personnes qui ont des liens avec le gouvernement, ainsi qu'à celles qui servent ou ont déjà été employées dans la fonction publique. »

« Récemment, une liste de sociétés ayant des contrats COVID douteux dans la province de Gauteng a été diffusée. Ces allégations ont été très décevantes pour nous et pour les Sud-Africains en général » déplorent les dirigeants de l'église dans leur déclaration du 30 juillet.

Parmi les entreprises figurant sur la liste, on trouve « une entreprise associée au mari de Mme Khusela Diko, porte-parole du président Cyril Ramaphosa, qui a pris un congé à la suite d'allégations contre son mari. »

Toutes ces allégations doivent faire l'objet d'une enquête rapide et approfondie et être traitées efficacement, demandent instamment les représentants du forum interconfessionnel qui réunit 36 Églises et organisations membres, y compris les évêques catholiques.

Les membres du forum basé à Johannesburg indiquent qu'ils sont « très attentifs » au fait que la réaction rapide nécessaire pour faire face à la crise COVID-19 a rendu le pays « vulnérable face à ceux qui sont sans scrupules et qui s'engagent à exploiter nos ressources par des moyens frauduleux »

Ils expliquent : « Dans la précipitation du moment, la corruption a bien lieu et d'autres chercheront à profiter de l'augmentation des prix, en profitant des besoins désespérés de notre peuple. »

« Ceux qui se livrent à un vol des fonds du COVID aussi calculé se comportent comme des opportunistes qui s'empressent d'engloutir l'accès à l'aide, laissant les faibles et les malades, désespérés de respirer et de se protéger du virus mortel » affirment les dirigeants de l'église.

Ils poursuivent en faisant référence aux pilleurs présumés : « Ces soi-disant 'COVIDpreneurs' ont montré que la culture maléfique de l'avidité et de la corruption triomphe sur l'honnêteté, l'éthique et la bonne gouvernance dans notre gouvernement, et cela doit être déraciné. »

Les représentants du forum interconfessionnel déplorent le « profond fléau de la corruption dans le pays et les piètres résultats obtenus en matière d'obligation de rendre des comptes » ce qui, selon eux, « n'inspire pas confiance quant à l'utilisation des fonds supplémentaires destinés à atténuer l'impact socio-économique désastreux de COVID-19. »

« Nous lançons un appel aux personnes impliquées, dont certaines sont nos fidèles, pour qu'elles s'abstiennent de ces actes criminels de fraude et de corruption, et qu'on leur rappelle qu'elles ne volent pas le gouvernement, mais la bouche du peuple sud-africain, et plus particulièrement les pauvres qui continuent de souffrir en ce moment » déclarent les dirigeants de l'église dans leur déclaration collective.

Ils ont fait part de leurs préoccupations deux jours après leur réunion de veille COVID-19 du mardi, au cours de laquelle ils ont demandé au président du pays « de faire bien plus que condamner et promettre des actions. »

Parmi les demandes figurent l'arrestation et la condamnation des suspects de corruption, la lecture du système judiciaire du pays pour les poursuites, la suppression des procédures de personne intermédiaire pour les dispositions COVID-19 dans les systèmes de marchés publics, et la dénonciation de tous ceux qui sont impliqués dans le scandale de corruption actuel.

« Le SACC assurera un suivi avec le gouvernement et s'attend à ce que ces révélations fassent l'objet d'une attention urgente sans que des efforts soient épargnés » déclarent les représentants du forum interconfessionnel des églises et organisations dans leur déclaration collective du 30 juillet.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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