Comment le planning familial naturel se répand en Afrique de l'Ouest

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Dans les pays d'Afrique de l'Ouest, les religions les plus courantes sont l'islam et le catholicisme. Ces deux religions rejettent l'utilisation de moyens artificiels de contrôle des naissances, tels que les préservatifs ou les pilules contraceptives.

Mais dans les dispensaires publics de la plupart de ces pays, les méthodes artificielles de contrôle des naissances sont souvent les seules options proposées pour planifier et espacer les naissances.

C'est ce que Jennifer Overton et son équipe de Catholic Relief Services (CRS) en Afrique de l'Ouest tentent de changer.

« Il y avait un besoin de services de planning familial naturel » a déclaré Mme Overton. « Il était nécessaire d'en savoir plus sur les options disponibles pour les familles locales qui correspondent à leurs croyances culturelles et religieuses. »

« Nous avons constaté que beaucoup de centres de santé, gérés par le gouvernement, même dans les pays où vous avez un pourcentage élevé de catholiques ou un pourcentage élevé de musulmans, n'offraient pas ces services. Même si c'est ce que leurs clients ou les populations locales suivaient pour des raisons religieuses, les centres de santé ne proposaient que des méthodes artificielles. »

Overton est le directeur régional du CRS pour l'Afrique de l'Ouest, une région de 12 pays. Elle supervise plus d'un millier d'employés, dont la plupart sont originaires des pays dans lesquels ils travaillent. Mme Overton a déclaré qu'elle et son équipe ont commencé à travailler en partenariat avec des organisations locales et mondiales il y a environ cinq ou six ans afin de mieux faire connaître les méthodes naturelles de sensibilisation à la fertilité (MAF) de planification et d'espacement des naissances dans la région, où les familles nombreuses avec 12 ou 13 enfants ne sont pas rares dans certains pays.

« Nous essayions vraiment de répondre à un besoin de services de santé culturellement appropriés pour l'espacement des naissances » a déclaré Overton.

Elle a souligné que l'objectif n'était pas de convaincre les familles d'avoir moins d'enfants, car les familles nombreuses sont considérées comme une bénédiction par la plupart des cultures et des religions de la région.

« Nous disons simplement qu'il faut espacer les enfants, car nous avons une mortalité maternelle très élevée et une mortalité infantile très élevée » a déclaré Mme Overton. « Souvent, cela est dû au fait que... les grossesses sont trop rapprochées les unes des autres. La mère n'est pas en mesure de prendre les deux années recommandées pour allaiter, pour s'occuper du nouveau-né pendant les mille premiers jours de sa vie, et pour s'assurer que l'enfant est bien nourri et bénéficie de bons soins de santé. »

« L'espacement des naissances se justifie largement pour la santé de la mère et du bébé » a-t-elle déclaré.

L'une des principales méthodes de sensibilisation à la fertilité enseignées dans la région par CRS et ses partenaires est la méthode DeuxJours, par laquelle une femme note sa fertilité en évaluant sa glaire cervicale deux fois par jour, parfois en conjonction avec la méthode Standard Day, par laquelle les femmes suivent leurs jours de fertilité et d'infertilité sur un collier de perles. La méthode de l'aménorrhée lactique (MAMA), qui repose sur la suppression de la fertilité provoquée par l'allaitement exclusivement sur demande pendant les six mois suivant l'accouchement, est également enseignée.

Ces méthodes sont plus simples, moins coûteuses et nécessitent moins de matériel que certaines des méthodes les plus courantes dans les pays développés. Chaque méthode est efficace à 95-98% si elle est utilisée correctement, a déclaré Overton.

Le plus grand obstacle, a noté Overton, est de travailler avec les normes et les attentes culturelles de certaines cultures très conservatrices dans ce domaine, dans lesquelles les hommes ne socialisent qu'avec d'autres hommes et les femmes ne socialisent qu'avec d'autres femmes, et la prise de décision conjointe entre les couples n'est pas la norme.

« C'est juste un type de relation différent de celui auquel nous sommes habitués en Occident » a-t-elle déclaré. « C'est plus traditionnel, plus masculin. Les hommes ont tendance à prendre la plupart des décisions au sein du ménage. »

Renforcer la communication entre les couples, ainsi que leur volonté de prendre des décisions ensemble, était quelque chose qui devait venir en premier, avant qu'ils ne puissent plonger dans des sujets encore plus tabous comme le cycle menstruel d'une femme, a dit Mme Overton.

« Nous avons constaté que beaucoup de questions reviennent au fait qu'un mari et une femme ne communiquent peut-être pas sur ce genre de choses » a-t-elle déclaré. « Pas seulement sur le moment où ils veulent leur prochain enfant, mais ils ne communiquent peut-être même pas sur les tâches ménagères, ou l'argent pour les frais de scolarité, ou l'argent pour la nourriture, ou quoi que ce soit. Nous avons constaté que cette méthode aide vraiment à rapprocher ces couples. Nous avons même entendu des histoires sur la réduction de la violence domestique et d'autres choses de ce genre. »

Nous avons eu des témoignages de femmes qui disent : « Oh, maintenant mon mari me demande comment s'est passée ma journée à la fin de la journée. » Ou si un mari part trois jours pour un voyage d'affaires, il serait courant dans certaines cultures que l'homme laisse simplement la femme s'occuper de la maison. Maintenant, l'homme dira : « Je pars trois jours et c'est là que je vais. » Puis, quand il revient, « Comment allez-vous ? Comment vont les enfants ? »

Overton a dit qu'une fois qu'elle avait vu à quel point la communication faisait défaut dans certains couples, « vous comprenez à quel point il serait compliqué de commencer à parler des cycles menstruels. »

Pour le faire plus efficacement, CRS a commencé à utiliser ce qu'ils ont appelé la programmation SMART Couples (renforcement des mariages et des relations par la planification et la communication) au cours d'un programme pilote de 2016-2017, grâce à un partenariat avec l'Institut pour la santé reproductive (IRH) de l'Université de Georgetown, les ministères de la santé du Niger, de la Sierra Leone et du Burkina Faso, les services de santé du Ghana et l'Église catholique dans la région.

 

Les couples se sont réunis en groupes de 10 à 12 personnes et ont acquis des compétences en matière de communication et de prise de décision conjointe, ainsi qu'une méthode de planification familiale basée sur la sensibilisation à la fertilité et d'autres conseils sur les mariages, les grossesses et les familles saines, a déclaré Overton.

Les résultats du programme ont montré non seulement des résultats en matière d'espacement des naissances et de planning familial, a dit Overton, mais aussi d'autres effets positifs résultant d'une meilleure communication au sein des relations. Elle a déclaré qu'ils ont remarqué une augmentation de l'empathie au sein des relations, en particulier chez les maris, qui sont plus conscients des besoins de leurs femmes.

L'une des clés du succès du programme, a déclaré Mme Overton, est d'avoir le soutien de l'Église catholique et des dirigeants musulmans.

« Beaucoup de questions sont posées sur... la religion et la culture, et ces choses sont-elles à l'encontre de leur religion ? » a-t-elle dit.

Overton a dit que pour rassurer ces couples, ils font appel à des leaders religieux de l'Islam et du Catholicisme qui peuvent expliquer pourquoi ces méthodes naturelles ne contredisent pas leurs croyances.

« Nous avons des sections du Coran que nous citons où le prophète Muhammad a parlé d'une famille nombreuse, mais d'enfants en bonne santé. Il parle de prendre soin de sa femme. Il parle de prendre soin de vos enfants » a-t-elle dit. « C'est très respectueux de la culture locale et de la religion locale. Il en va de même pour l'enseignement catholique. Nous avons des évêques au Ghana et au Burkina Faso - ils adorent ce programme. »

« Quand les gens entendent parler des méthodes de sensibilisation à la fertilité par leur prêtre ou leur évêque, ils savent que c'est bon. C'est bien. C'est sanctionné par l'Église. Cela aide vraiment à avoir le soutien des chefs religieux. »

« En tout, nous avons eu environ 1 600 couples qui ont adopté ces méthodes grâce au travail que nous avons fait. Ils utilisaient activement ces méthodes. C'est ce qu'ils nous ont dit quand nous avons fait l'enquête » a déclaré M. Overton.

« Ce ne sont pas des millions de personnes, mais nous sommes des milliers et c'est assez encourageant. C'était juste pour ce court période. Il n'inclut pas la phase d'expansion » a-t-elle ajouté. « Ce qui est également très encourageant, c'est que certains de ces couples, beaucoup d'entre eux, n'avaient jamais, jamais utilisé un quelconque espacement des naissances. Ils n'avaient jamais planifié leur famille, n'avaient jamais parlé de planification familiale, n'avaient jamais parlé d'un quelconque espacement des naissances. C'est vraiment incroyable, c'est la première fois que les gens l'utilisent. »

Le programme a été particulièrement réussi au Niger, qui a le taux de fécondité le plus élevé au monde, chaque femme ayant en moyenne sept enfants. Pendant la phase pilote du programme, CRS a formé 700 couples dans 52 villages aux méthodes de sensibilisation à la fertilité dans le pays. Ils ont également établi un partenariat avec le ministère de la santé du gouvernement du Niger, qui a ensuite inclus des ressources sur les MAF dans toutes ses cliniques de santé du pays.

Le projet se poursuit aujourd'hui avec un programme de sécurité alimentaire financé par l'USAID, et CRS a formé plus de 150 travailleurs de la santé supplémentaires dans les centres de santé du gouvernement et plus de 400 couples qui serviront de formateurs dans le cadre du programme au niveau communautaire, a déclaré Overton.

Sur l'ensemble du continent, Overton a indiqué que cette méthode de diffusion des connaissances sur les MAF a été utilisée dans 18 pays africains et a touché près de 200 000 bénéficiaires.

Elle a déclaré qu'elle espérait que l'enseignement des MAF se poursuivrait dans toute sa région et toucherait encore plus de personnes, à mesure que les attitudes et les pratiques changent. Elle a déclaré qu'elle a constaté une grande coopération avec les gouvernements locaux, qui savent que leurs populations rejetteront les méthodes artificielles de contrôle des naissances.

« C'est tout ce que nous disons - offrons des options à tout le monde. »


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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