Les ordres religieux d'Afrique du Sud dénoncent la violence sexiste à l'occasion de la Journée de la femme

Logo de la Journée de la femme en Afrique du Sud
Credit: Domaine public

Une majorité de femmes en Afrique du Sud vivent dans la crainte d'être maltraitées pendant le confinement de COVID-19, ont observé dans leur message collectif les responsables de divers ordres religieux et sociétés de vie apostolique d'Afrique australe à l'occasion de la Journée de la femme de cette année.

Dans une déclaration partagée avec ACI Afrique le dimanche 9 août, les responsables de la Conférence des dirigeants de la Vie Consacrée d'Afrique du Sud (LCCLSA) notent que malgré les nombreux progrès réalisés dans les efforts pour atteindre l'égalité des sexes dans ce pays d'Afrique australe, les femmes doivent encore relever de nombreux défis, parmi lesquels la violence basée sur le genre et le féminicide (VBGF), que les dirigeants ont qualifié de fléau qui s'est aggravé pendant la période de confinement.

"Malgré nos progrès démocratiques, le pays a l'un des niveaux de violence entre partenaires intimes les plus élevés au monde. Plus de 52 000 infractions sexuelles et près de 42 000 viols ont été signalés à la police en 2019, ce qui montre que la violence contre les femmes est un fléau qui sévit dans les communautés sud-africaines", a déclaré le président de la LCCLSA, Sr Nkhensani Shibambu, dans la déclaration.

Elle a ajouté : "Notre commémoration de cette année arrive à un moment où le pays lutte contre la pandémie de COVID-19".

En Afrique du Sud, la Journée de la femme est célébrée le 9 août pour rendre hommage à plus de 20 000 femmes qui ont défilé devant les bâtiments de l'Union le 9 août 1956 pour protester contre les lois draconiennes sur les passes et leur impact sur les femmes.

Les femmes ont présenté un document intitulé "Ce que les femmes demandent", qui aborde des besoins tels que les services de garde d'enfants, le logement, l'éducation, l'égalité de rémunération et l'égalité des droits avec les hommes en matière de propriété, de mariage et de tutelle des enfants.

Sr. Shibambu a noté avec inquiétude qu'en essayant de trouver des moyens de combattre la propagation de COVID-19, les Sud-Africains vivaient dans la peur.

Selon la religieuse sud-africaine, les femmes, qui entendent les cas de violence sexuelle dont elles sont victimes et qui sont rapportés quotidiennement, ne cessent de se demander : "Suis-je la prochaine ?

L'Afrique du Sud a traversé différents niveaux de confinement, chacun avec des directives différentes, le niveau 5 ayant les réglementations les plus strictes. Chacun de ces niveaux se traduit différemment pour les femmes victimes de violence sexiste, selon le responsable de la LCCLSA.

"Lorsque le confinement du COVID-19 a commencé en mars au niveau 5, 842 cas de violence liée au sexe ont été enregistrés dans tout le pays sur la ligne d'assistance du Centre de commandement de la violence liée au sexe", dit-elle, ajoutant que les statistiques couvraient la période du 27 mars au 30 avril, période où il y avait des restrictions dans la circulation des citoyens et où l'alcool était complètement interdit.

Avec la restriction des déplacements et le maintien de l'interdiction d'alcool en mai, le nombre de cas de VBG a chuté de manière significative à 585 pendant le niveau 4 de la période de confinement, dit-elle, ajoutant que les cas sont montés en flèche à 1 505 entre le 1er juin et le 6 août, lorsque le pays a levé l'interdiction d'alcool pendant le confinement.

"Pendant cette période (niveau 3 de confinement), l'interdiction d'alcool a été levée et on peut avancer que cela pourrait être la raison pour laquelle les statistiques pour cette période ont explosé. On peut donc affirmer que le confinement a rendu les femmes plus vulnérables à la violence liée au sexe", dit-elle.

Commentant sur thème de cette année, "Égalité des générations" : Réaliser les droits des femmes pour un avenir égal", Sr Shibambu a souligné la nécessité de mettre fin au harcèlement sexuel et à la violence contre les femmes.

"La campagne pour l'égalité des générations exige l'égalité de rémunération, comme le partage égal des soins non rémunérés et du travail domestique, la fin du harcèlement sexuel et de toutes les formes de violence contre les femmes et les jeunes filles, des services de santé qui répondent à leurs besoins et leur participation égale à la vie politique et à la prise de décision dans tous les domaines de la vie", a-t-elle déclaré.

La présidente des dirigeants des instituts religieux de ce pays d'Afrique australe affirme en outre que le pays a réalisé des progrès significatifs en matière d'égalité entre les sexes, qui se traduisent par une représentation égale au sein du gouvernement, une participation économique et un niveau d'instruction élevé, ce qui place l'Afrique du Sud parmi les pays les plus performants selon l'indice mondial d'écart entre les sexes, où elle est classée 19e sur 149 pays.

Elle a déclaré, en référence aux statistiques de l'indice global d'écart entre les sexes, que "cela signifie que l'Afrique du Sud a connu une transformation plus positive en matière d'autonomisation des femmes que de nombreux pays développés - y compris la Suisse, les Pays-Bas et même les États-Unis".

Elle note qu'en dépit des progrès, le changement réel a été lent pour la majorité des femmes et des filles du pays où, selon elle, les inégalités socio-économiques ont "persisté pendant les trois décennies de l'ère post-apartheid".

"Elle (l'Afrique du Sud) présente la plus grande inégalité de revenus au monde et une très grande inégalité de richesses", a déclaré M. Shibambu, qui a ajouté : "Cela signifie que les femmes restent sous-évaluées, qu'elles continuent à travailler plus, à gagner moins, à avoir moins de choix et à subir de multiples formes de violence à la maison et dans les espaces publics".

Selon la Supérieure générale des Compagnons de Sainte-Angèle, une congrégation religieuse de sœurs de Johannesburg, l'impact de la pandémie sur la société a le potentiel d'inverser les progrès réalisés par le pays en matière d'émancipation des femmes et d'éradication de la pauvreté.

"Partout dans le monde, les femmes gagnent moins, épargnent moins, ont des emplois moins sûrs, sont plus susceptibles d'être employées dans le secteur informel. Elles ont moins accès aux protections sociales et constituent la majorité des foyers monoparentaux", déclare la religieuse catholique, qui ajoute : "L'impact de la pandémie sur la société a donc le potentiel d'inverser les progrès réalisés par le pays en matière d'autonomisation des femmes et d'éradication de la pauvreté".

L'inégalité entre les sexes peut également être observée dans l'Église où la religieuse catholique dit qu'ils sont traités comme des êtres humains inférieurs.

"Avec tous les progrès réalisés par le gouvernement pour parvenir à l'égalité des sexes, la question demeure : jusqu'où l'Eglise a-t-elle progressé pour y parvenir ? Au niveau local, les femmes dans l'église sont traitées comme des citoyens de seconde zone, en particulier les religieuses", dit-elle.

Faisant référence à la récente nomination au Vatican qui a vu la participation de six femmes, elle déclare : "Le pape François incarne ce que signifie mettre les femmes au premier plan en les promouvant pour qu'elles fassent partie d'un important Dicastère dans son administration. ”

Elle a ajouté, en référence au pape François, "On rapporte qu'il a ajouté à cette liste en nommant six autres femmes aux postes les plus élevés jamais attribués à des femmes au sein de la direction de l'Église catholique, pour superviser les finances du Vatican. Nous prions pour que notre église locale suive l'exemple du pape et mette en pratique la promotion de l'égalité des sexes dans l'église".

Les statistiques mondiales indiquant que plus d'hommes que de femmes succombent au coronavirus, Sr Shibambu note avec inquiétude la probabilité que de nombreuses femmes se retrouvent sans mari. Elle ajoute que la prise en charge des patients atteints de COVID-19 a été prise en charge par les femmes qui, selon elle, constituent la majorité des prestataires de soins de santé.

Angela a présenté ses condoléances aux femmes qui sont "mortes brutalement entre les mains de nos pères, de nos frères, de nos fils et de nos amis" et à celles qui ont succombé à des complications liées à COVID-19, y compris les religieuses.

"Nous nous souvenons aussi de ceux qui sont portés disparus et dont les familles ne peuvent pas trouver de solution à ce qui est arrivé à leurs filles et à leurs mères. Pour parvenir à l'égalité des sexes, nous devons éliminer ces pratiques néfastes à l'égard des femmes et des filles, notamment le féminicide, le viol, la misogynie, la violence domestique et d'autres tactiques d'oppression", at-elle déclaré.

En ce qui concerne l'égalité des sexes, Sr. Shibambu a ajouté : "Nous pouvons y parvenir en devenant des agents de changement et en nous donnant la main en tant que communautés pour éradiquer la pandémie de violence sexiste et de féminicide".


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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