Les professionnels catholiques expriment leur solidarité avec les évêques du Zimbabwe après les critiques du gouvernement

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Les membres du Réseau professionnel catholique du Zimbabwe (CPNZ) ont exprimé leur solidarité avec les évêques catholiques du pays après que leur récente lettre pastorale ait suscité des critiques de la part des dirigeants de la nation d'Afrique australe.

La déclaration collective du 14 août des évêques membres de la Conférence des évêques catholiques du Zimbabwe (ZCBC) a appelé le gouvernement du président Emmerson Mnangagwa à relever les défis économiques et politiques qui assaillent le pays.

Dans leur déclaration du dimanche 16 août, les membres du CPNZ "notent avec une certaine consternation la déclaration publiée par le ministre de l'information, de la publicité et des services de radiodiffusion, l'honorable Mme Monica Mutsvangwa, le 15 août 2020.

"La déclaration semble être une réponse furieuse et précipitée à l'appel clair et tempéré lancé au gouvernement via la lettre pastorale du 14 août 2020", ajoutent les membres du CPNZ dans leur déclaration publiée sur leur page de médias sociaux.

Ils reconnaissent avoir reçu "avec confort et satisfaction la lettre pastorale de la ZCBC du 14 août 2020" et expliquent que la lettre des évêques "s'inscrit dans la longue tradition catholique, fière, antérieure et postérieure à l'indépendance, de s'exprimer pour soutenir et défendre la grande majorité des Zimbabwéens, dont beaucoup sont défavorisés, marginalisés et apparemment impuissants".

Suite à la répression gouvernementale du 31 juillet contre les manifestants, les membres de la ZCBC ont publié une déclaration appelant l'État à faire face à la crise économique et politique dans le pays. 

Dans la déclaration collective du 14 août, les évêques du Zimbabwe notent que "l'appel aux manifestations est l'expression d'une frustration et d'une aggravation croissantes causées par les conditions dans lesquelles se trouve la majorité des Zimbabwéens".

"La peur est aujourd'hui omniprésente dans la vie de beaucoup de nos concitoyens. La répression de la dissidence est sans précédent", disent-ils en référence à la répression et à l'enquête du gouvernement, "est-ce le Zimbabwe que nous voulons ?

Ils poursuivent : "Notre gouvernement étiquette automatiquement toute personne pensant différemment comme un ennemi du pays : c'est un abus".

"Nous avons le sentiment que le gouvernement se concentre sur d'autres choses que les priorités démocratiques nationales. Cela équivaut à un manquement au devoir", ajoutent les évêques dans leur déclaration de 5 pages.

Ils appellent le gouvernement du président Mnangagwa à adopter le Cadre national de règlement global (CNSF), qui met en évidence les questions que "la nation doit résoudre pour sortir du malaise actuel".

En réaction à la déclaration des évêques, la ministre de l'information, de la publicité et des services de radiodiffusion du Zimbabwe, Mme Mutsvangwa, a blâmé les dirigeants de l'Église catholique dans le pays, qualifiant leur message de "tessons d'une lettre pastorale publiée sous la direction malavisée et malveillante de l'archevêque de Harare".

"Nous nous opposons avec véhémence et condamnons fermement la lettre pastorale de l'archevêque Christopher Ndlovu et de sa coterie de prélats catholiques", a déclaré le ministre le 16 août.

Le ministre a pointé du doigt le président de la ZCBC en disant : "L'archevêque Ndlovu revêt la robe de l'archevêque Arthanase Seromba qui était le principal idéologue spirituel et praticien de la violence du génocide hutu-tutsi du Rwanda en 1994".

"Avec un cynisme néfaste pour l'histoire, l'archevêque Robert Christopher Ndlovu s'efforce de mener la congrégation catholique du Zimbabwe dans les plus sombres cachots du génocide de type rwandais", a déploré la ministre dans sa déclaration largement diffusée. 

Dans leur déclaration du 16 août, les Professionnels catholiques "condamnent particulièrement et catégoriquement l'attaque très déplacée et injustifiée contre la personne de l'archevêque Robert Ndlovu, dont l'ethnicité est inutilement mise en avant et qui est visé par une attaque venimeuse comme si la lettre pastorale était sa propre initiative ou création. Ce n'est tout simplement pas le cas".

"ZCBC parle collectivement, et un président là-bas pour le moment, contrairement peut-être à un président de parti politique, n'exerce pas du tout un pouvoir et une autorité disproportionnés sur ses frères évêques. Ils parlent et agissent collégialement et, plus important encore, leur voix est la voix du peuple. C'est la voix de Dieu", disent les professionnels catholiques en signe de solidarité avec leurs évêques.

Faisant écho à la déclaration de leurs évêques, les membres du CPNZ appellent le gouvernement du président Mnangagwa à "adopter la proposition de cadre national de règlement global pour parvenir à la convergence, à l'unité et au progrès nationaux afin que nous, en tant que Zimbabwéens, façonnions ensemble le Zimbabwe que nous voulons".

Ils appellent également les dirigeants du pays à "cesser ou à s'abstenir de toute action punitive contre les citoyens ordinaires, les journalistes, les militants politiques, les partis politiques, la société civile et l'Église".

Entre-temps, le nonce apostolique en Afrique australe, l'archevêque Paolo Rudelli, aurait rendu une visite de solidarité à l'archevêque Robert Christopher Ndlovu à la suite des critiques. 

D'autres groupes de citoyens, dont le Mouvement national des étudiants catholiques du Zimbabwe (NMCS), ont également exprimé leur solidarité avec les dirigeants de l'Église catholique.  

Les membres du CPNZ ont déclaré, en référence aux évêques, que "la lettre qu'ils ont écrite traite en effet des problèmes auxquels nous, les jeunes, sommes confrontés".

"Les CPNZ se sentent encouragés par le fait que nos bergers ont cherché à nous rappeler qu'ils sont avec nous en ces temps difficiles", ont ajouté les dirigeants du mouvement des étudiants catholiques.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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