Un évêque gabonais compare la pandémie de COVID-19 aux "mystères douloureux du Rosaire et le chemin de croix"

Mgr Mathieu Madega Lebouakehan, évêque du diocèse de Mouila au Gabon, qui est à la tête de la conférence épiscopale.
Credit: Domaine public

Un évêque catholique du Gabon a comparé la pandémie actuelle de COVID-19 aux mystères douloureux du Saint Rosaire ainsi qu'au Chemin de Croix, exhortant les chrétiens à rester fermes dans leur foi car il y a un espoir de victoire.

"Durant cette période, nous avons davantage expérimenté les mystères douloureux du Rosaire ; nous avons vécu et nous vivons encore le chemin de croix", a déclaré l'évêque du diocèse gabonais de Mouila, Mgr Mathieu Madega, dans un article publié par les Nouvelles du Vatican le mardi 18 août.

Il a ajouté : "Comme pour toute croix, pour tout mystère douloureux, la fin est toujours caractérisée par la résurrection et par le mystère glorieux".

"Même le prêtre, même le prophète et nous ajouterons même l'évêque qui parcourt le pays ou le diocèse ne comprend pas, de haut en bas, toute l'ampleur de cette pandémie", a déclaré Mgr Madega. 

Il a cherché à réconforter le peuple de Dieu sous sa juridiction en disant : "Sachant que le Seigneur n'abandonne pas les siens et sachant que nous avons demandé au Seigneur de ne pas nous mépriser à cause de son nom et de se souvenir de son alliance, nous pensons et nous croyons que si le Seigneur est avec nous, aucune souffrance ne peut nous séparer de l'amour du Christ".

Ainsi, avec Romains 8, nous pouvons dire que "ni le coronavirus, ni la mort, ni la vie ne pourront nous séparer de l'amour du Christ", a ajouté le prélat gabonais, qui est également président de la conférence épiscopale du Gabon.

La nation centrafricaine a enregistré au moins 8 225 cas de COVID-19, 6 277 récupérations et 51 décès liés.

Pour contrôler la propagation de la maladie, le gouvernement du pays a suspendu le culte public et interdit les rassemblements de plus de dix personnes, une directive qui, selon Mgr Madega, a "mis un frein à toutes les grandes activités pastorales".

Dans son diocèse, dit le prélat, âgé de 60 ans, le peuple de Dieu vit la pandémie "en rappelant précisément la présence de Jésus dans chaque famille par la parole de Dieu, qui a été intronisée".

"Par la grâce de Dieu, au mois de janvier, nous avons envoyé tous les chefs de famille, tous les enseignants et tous les catéchistes comme missionnaires dans leurs foyers. Chaque chef a été béni et a reçu une Bible à utiliser dans les familles ou dans tout rassemblement de chrétiens", a déclaré l'évêque dans le rapport du 18 août.

Il a ajouté : "Ainsi, au début de la pandémie de coronavirus, nous avions déjà des églises nationales renforcées par la présence de Jésus, la parole vivante qui est venue nous sauver. ”

Au niveau de la Conférence épiscopale, les prélats facilitent la célébration de la messe dominicale, qui est diffusée par la télévision et la radio catholiques nationales aux quelque 600 000 catholiques du pays, a déclaré Mgr Madega.

Les prêtres utilisent également les médias sociaux pour atteindre les fidèles, a déclaré l'évêque, qui a ajouté : "Les neuvaines et autres exercices de piété sont également partagés avec les chrétiens".

En raison de l'interdiction des rassemblements de plus de dix personnes, Mgr Madega a déclaré que les grands séminaires étaient fermés et que les séminaristes devaient suivre les cours en ligne.

L'évêque a exhorté les chrétiens "à avoir le courage de se fortifier dans la foi, avec une grande espérance et à ne pas éteindre la flamme de l'amour, l'amour de Dieu et l'amour du prochain".

"La victoire du Ressuscité se manifestera, lui qui, ressuscité d'entre les morts, ne mourra plus et, sur lui, la mort n'a plus aucun pouvoir. Le coronavirus n'aura pas le dernier mot à Mouila, au Gabon, en Afrique et dans l'humanité", a déclaré le prélat gabonais.

Il a ajouté : "C'est le Christ, qui est le même hier, aujourd'hui et toujours, qui est notre salut. ”

"Puissent les chrétiens vivre cette expérience les pieds sur terre, en respectant les mesures pour surmonter cette pandémie, qui, nous en sommes sûrs, finira tôt ou tard", a-t-il conclu.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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