Caritas Freetown crée des PMEs pour des dizaines de survivants du virus Ebola en Sierra Leone

Quelques survivants d'Ebola en Sierra Leone, bénéficiaires de différentes entreprises commerciales mises en place par Caritas Freetown.
Credit: Caritas Freetown

Une cinquantaine de survivants du virus Ebola en Sierra Leone, portant tous les cicatrices de la maladie qui a tué au moins 3 000 personnes dans ce pays d'Afrique de l'Ouest, se sont rassemblés à Hastings, dans la zone rurale du pays, pour s'engager dans différentes entreprises commerciales dans le cadre d'un projet conçu par la branche caritative de l'archidiocèse de Freetown pour restaurer la dignité des survivants.

L'événement du mercredi 9 septembre a été le point culminant d'une étude de marché dans laquelle Caritas Freetown s'est engagée le mois dernier pour identifier des entreprises commerciales appropriées pour les survivants d'Ebola qui ont perdu leurs sources de revenus à la suite de l'épidémie de 2014-2016 qui a laissé des milliers de personnes en Sierra Leone avec des dommages irréversibles.

Dans une interview accordée à ACI Afrique le jeudi 10 septembre, après la remise de l'équipement commercial aux 50 bénéficiaires du projet d'entreprenariat, Ishmeal Charles, responsable des programmes de Caritas Sierra Leone, a déclaré que les entreprises visent à fournir aux survivants des sources de revenus et à rétablir leur dignité et leur bien-être socio-économique.

Il a déclaré que bien que beaucoup ait été fait pour lutter contre la stigmatisation sociale des survivants qui souffrent de différentes complications de santé, notamment la perte auditive, la ménopause précoce, les maux de tête persistants et plus de dix autres complications, il reste beaucoup à faire pour que les survivants aient des sources de revenus.

"Beaucoup de gens nous demandent encore pourquoi nous continuons à travailler avec les survivants d'Ebola. La réponse est simple, ils ont survécu au virus mais ont dû faire face à de nombreux défis et complications qui vont de la perte de leur soutien de famille à des problèmes de santé incohérents, en passant par la privation économique et l'exclusion sociale, des années après que le pays ait été déclaré exempt d'Ebola", a déclaré Charles à ACI Afrique.

Il a ajouté : "Avec beaucoup d'éducation, la stigmatisation a disparu, mais personne ne se soucie des réalités socio-économiques des survivants".

Les bénéficiaires de l'initiative provenaient d'un certain nombre de villes des districts ruraux et urbains de la zone occidentale de la Sierra Leone, notamment Grafton, Waterloo, Allentown, Calaba, Mount Auroel, Looking Town, Goderich et Portee.

Les survivants d'Ebola identifiés ont reçu des sacs de riz, des litres d'huile de palme, des litres d'huile végétale, des sacs d'oignons, des produits d'émaillage, des articles en plastique, des sacs de sucre, des provisions et des boissons non alcoolisées pour commencer leur aventure.

Les bénéficiaires du projet se sont également vu offrir de l'argent pour investir dans des produits périssables qui n'avaient pas encore été achetés au moment où ils ont apposé leur signature pour les entreprises.

La sélection des bénéficiaires, selon Charles, a été faite après une évaluation approfondie de la vulnérabilité et un processus de vérification. Une formation a également été dispensée pour doter les nouveaux entrepreneurs des compétences nécessaires à la gestion de leurs différentes start-ups, a-t-il déclaré à ACI Afrique le 10 septembre.

La zone cible de Caritas Freetown compte environ 1 500 survivants d'Ebola.  Parmi cette population, quelque 800 survivants sont les plus vulnérables, selon les dirigeants de l'organisation caritative qui a mené un certain nombre de projets pour les soutenir.

Au départ, Caritas Freetown a mis en place un programme d'alimentation pour les survivants du virus Ebola dans la capitale de la Sierra Leone, Freetown, en fournissant du riz aux familles plusieurs fois par mois.

Afin d'assurer un soutien plus durable aux survivants, la branche caritative de l'archidiocèse de Freetown s'est associée à Caritas Allemagne pour lancer le projet "Améliorer les opportunités de revenus et d'éducation des survivants d'Ebola dans la région occidentale de la Sierra Leone", qui a fourni un soutien psychologique, des services de santé et un soutien aux moyens de subsistance des survivants.  

Dans un premier temps, le projet a permis aux femmes de la partie occidentale de la Sierra Leone d'acquérir des compétences techniques en matière de restauration, de décoration d'événements et de cosmétologie. Les diplômées du programme ont créé leurs entreprises, tandis que les autres ont trouvé des emplois dans des restaurants haut de gamme, a déclaré Charles à ACI Afrique. 

Les autres composantes du projet comprenaient un soutien éducatif aux enfants scolarisés des survivants d'Ebola et la fourniture de services de santé à 1 000 survivants d'Ebola, veuves, orphelins et enfants de survivants d'Ebola.

"Les 50 femmes à qui l'on a confié des entreprises commerciales constituent le sixième groupe de survivantes auxquelles nous apportons un soutien lié aux moyens de subsistance, soit un total d'environ 300 survivantes touchées jusqu'à présent par l'engagement en faveur des moyens de subsistance", a déclaré le responsable de Caritas Freetown.

Au cours des quatre premiers mois, a-t-il ajouté, les responsables de Caritas suivront de manière cohérente les activités commerciales des bénéficiaires jusqu'en décembre, date à laquelle l'organisation caritative s'assurera que les bénéficiaires ont maîtrisé les compétences nécessaires à leur propre gestion dans leurs différentes entreprises.

"Nous les encourageons également à adopter l'épargne et nous allons collecter des économies mensuelles auprès d'eux et les examiner chaque semaine. Nous avons des agents de proximité qui ont été formés pour les soutenir tout au long du processus", a déclaré le responsable des programmes lors de l'entretien du 10 septembre.

L'événement du 9 septembre a été marqué par une formation au cours de laquelle les bénéficiaires ont été guidés à travers divers sujets liés aux start-ups et ont été encouragés à être sérieux dans leurs contributions mensuelles.

"Nous allons tenir des registres. Et lors d'une cérémonie de remise des diplômes, nous leur donnerons tout ce qu'ils ont économisé pour les aider à développer leur entreprise. Nous espérons qu'à ce moment-là, ils auront ouvert un compte bancaire où ils auront développé une culture de l'épargne sans aucun contrôle", a ajouté M. Charles en parlant du projet qui devrait se terminer en décembre.

Toutefois, Caritas Freetown est en pourparlers avec Caritas Allemagne pour avoir un projet de trois ans plus standardisé en vue de réaliser une transformation plus élaborée des bénéficiaires au lieu des projets courts actuels, a divulgué le responsable à ACI Afrique le 10 septembre.


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]