Le sang de Saint Janvier se liquéfie à Naples

Le cardinal Crecscenzio Sepe voit le reliquaire avec le sang de Saint Janvier en 2009.
Credit: Paola Migni via Flickr (CC BY 2.0)

Le sang du martyr de l'Église primitive, Saint Janvier, s'est liquéfié samedi à Naples, répétant un miracle datant au moins du 14ème siècle.

Le sang a été déclaré comme étant passé de solide à liquide à 10h02 du matin dans la cathédrale de l'Assomption de Marie le 19 septembre, fête de Saint Janvier. 

Le cardinal Crescenzio Sepe, archevêque de Naples, a annoncé la nouvelle à une cathédrale pour la plupart vide, en raison des restrictions du coronavirus.

"Chers amis, chers fidèles, une fois de plus, je vous informe avec joie et émotion que le sang de notre saint martyr et patron Saint Janvier est liquéfié" ,  a déclaré Sepe. 

Ses paroles ont été accueillies par les applaudissements des personnes présentes à l'intérieur et à l'extérieur de la cathédrale.

Sepe a ajouté que le sang s'était "complètement liquéfié, sans aucun caillot, ce qui s'est produit ces dernières années".

Le miracle est "un signe de l'amour, de la bonté et de la miséricorde de Dieu, et de la proximité, de l'amitié, de la fraternité de notre saint Janvier", a déclaré le cardinal, ajoutant "Gloire à Dieu et vénération à notre saint. Amen".

Saint Janvier, ou San Gennaro en italien, est le patron de Naples. Il était évêque de la ville au troisième siècle, et ses os et son sang sont conservés dans la cathédrale en tant que reliques. On pense qu'il a été martyrisé pendant la persécution chrétienne de l'empereur Dioclétien.

La liquéfaction du sang de saint Janvier a lieu au moins trois fois par an : le 19 septembre, jour de la fête du saint, le samedi précédant le premier dimanche de mai, et le 16 décembre, qui est l'anniversaire de l'éruption du Vésuve en 1631.

Ce miracle réputé n'a pas été officiellement reconnu par l'Église, mais il est connu et accepté localement et est considéré comme un bon signe pour la ville de Naples et sa région de Campanie. 

En revanche, l'incapacité du sang à se liquéfier est censée signaler une guerre, une famine, une maladie ou une autre catastrophe.

Lorsque le miracle se produit, la masse de sang séchée et de couleur rouge d’un côté du reliquaire devient un liquide recouvrant presque tout le verre. 

La dernière fois que le sang ne s'est pas liquéfié, c'était en décembre 2016.

Le miracle s'est produit alors que Naples était sous contrôle pour la pandémie de coronavirus le 2 mai. Le cardinal Sepe a offert la messe en direct et a béni la ville avec la relique du sang liquéfié. 

"Même en ce temps de coronavirus, le Seigneur, par l'intercession de Saint Janvier, a liquéfié le sang !" a déclaré Sepe. 

C'est peut-être la dernière fois que Sepe offre la messe du jour de la fête et confirme le miracle de Saint Janvier.  Le Pape François devrait bientôt nommer un successeur à Sepe, qui a 77 ans, dans ce qui est considéré comme un archidiocèse très important pour l'Italie.

 Le cardinal Sepe est archevêque de Naples depuis juillet 2006.

Dans son homélie à la messe du 19 septembre, l'archevêque a condamné le "virus" de la violence et ceux qui profitent des autres en prêtant ou en volant des fonds destinés à la reprise économique dans le sillage de la pandémie.

"Je pense à la violence, un virus qui continue à être pratiqué avec légèreté et cruauté, dont les racines vont au-delà de l'accumulation des maux sociaux qui favorisent son explosion", a-t-il déclaré.

"Je pense au danger d'interférence et de pollution du monde souterrain commun et organisé, qui tente de s'emparer des ressources pour la reprise économique, mais qui essaie aussi d'engager des prosélytes par le biais de missions criminelles ou de prêts d'argent", a-t-il poursuivi.

Le cardinal a déclaré qu'il pense aussi "au mal semé par ceux qui continuent à courir après la richesse par des actions illégales, le profit, la corruption, les escroqueries" et il s'inquiète des conséquences tragiques pour ceux qui sont au chômage ou sous-employés et qui sont maintenant dans une situation encore plus précaire.

"Après le confinement, nous nous rendons compte que rien n'est plus comme avant", a-t-il déclaré, et il a encouragé la communauté à faire preuve de sobriété en considérant les menaces, et pas seulement de maladie, qui pèsent sur la vie quotidienne à Naples.

 Le cardinal Sepe a également parlé des jeunes et de l'espoir qu'ils peuvent donner, déplorant le découragement auquel les jeunes sont confrontés lorsqu'ils ne trouvent pas de travail.

"Nous savons tous que [les jeunes] sont la véritable et grande ressource de Naples et du Sud, de nos communautés et de nos territoires qui ont besoin, comme le pain, de la fraîcheur de leurs idées, de leur enthousiasme, de leur intelligence, de leur optimisme, de leur sourire", a-t-il encouragé.


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]