Un évêque nigérian reçoit le prix de la paix pour avoir été "un champion, un symbole, un exemple de paix".

Mgr Stephen Dami Mamza réconfortant les personnes déplacées dans l'État d'Adamawa.
Credit: Domaine public.

Mercredi 23 septembre, l'évêque du diocèse de Yola au Nigeria, Mgr Stephen Dami Mamza, a reçu le "Prix Héro de la Paix" pour avoir été "un champion, un symbole et un exemple de paix" dans la nation la plus peuplée d'Afrique.

Mgr Mamza fait partie des diverses personnalités du Nigeria qui ont été honorées par ce prix dont les lauréats ont été annoncés lors de la Journée internationale de la paix célébrée le 21 septembre par Sower's Ministry International, une organisation chrétienne basée au Nigeria qui promeut la paix.

Selon la direction de l'organisation, Mgr Mamza, qui est également le président de l'Association Chrétienne du Nigeria (CAN) dans l'État d'Adamawa, a été reconnu "pour ses nombreuses contributions et son soutien à la promotion de la paix et de l'unité de plusieurs manières". 

"Mgr Mamza était parmi ceux qui ont été nommés ambassadeurs de la paix cette année ; c'est un honneur bien mérité étant donné qu'il a pris ses fonctions à un moment où la paix fragile, les conflits communautaires et les crises politiques ainsi que les différences étaient à leur apogée dans l'État", a déclaré le président de l'organisation, le révérend Nicodemus Ozumba. 

Il a ajouté, en référence aux défis du Nigéria, que "Mgr Mamza ne s'est pas laissé décourager par ceux-ci et est resté depuis lors un champion, un symbole et un exemple de paix dans l'État, car il a poursuivi la paix avec sincérité, diligence, intégrité et crainte de Dieu".

Mgr Mamza a été nommé Ordinaire du lieu du diocèse de Yola, dans l'État d'Adamawa, en 2011, lorsque les insurgés de Boko Haram ont lancé leurs attaques dans la région située au nord-est du pays.

Parmi les pires attentats de Boko Haram dans l'État d'Adamawa figurent les attaques coordonnées de janvier 2012 contre des entreprises, des civils, des postes de police et des bureaux gouvernementaux, qui ont fait au moins 180 morts ; l'attentat-suicide du marché de novembre 2015, qui a fait 30 morts ; et le double attentat-suicide de décembre 2016, qui a fait au moins 57 morts. 

Au plus fort de l'insurrection en 2013, le président nigérian de l'époque, Goodluck Jonathan, a déclaré l'état d'urgence dans l'État d'Adamawa ainsi que dans les États voisins de Borno et de Yobe.

En 2014, Adamawa abriterait environ 400 000 personnes déplacées par les violences de Boko Haram dans les trois États.   

Dans sa quête de paix et d'unité, Mgr Mamza du diocèse catholique de Yola "a reconstruit les ponts cassés, a réconcilié les murs fissurés et réparés", en plus d'avoir beaucoup sacrifié pour que "la paix règne dans la chrétienté et l'État en général", a reconnu le révérend Ozumba.  

"Il est devenu un crayon dans les mains de Dieu pour maintenir l'État sur la bonne voie et dans la paix", a ajouté le président du ministère international de Sower, en référence au prélat nigérian de 50 ans, avant d’ajouter : "Il a fortement démontré son penchant pour une paix véritable dans toutes les situations, sans se soucier de savoir à qui appartient le bœuf qui est encorné". 

Dans sa réponse, Mgr Mamza a remercié l'organisation chrétienne pour la reconnaissance et a promis "de continuer à rechercher la paix car sans la paix, il n'y aura pas de développement dans la chrétienté et l'État en général".

Faisant référence au thème de la Journée internationale de la paix de cette année, "Façonner la paix ensemble", Mgre Mamza s'est interrogé : "Les gens façonnent-ils vraiment la paix ensemble par leurs actions ou leur inaction ? Les gens connaissent-ils et comprennent-ils l'essence ou l'importance de la paix ?

Il a poursuivi en disant : "Savent-ils qu'une paix durable est inévitable dans toutes les sociétés ?

Vivent-ils ou cohabitent-ils et travaillent-ils en paix, ou sont-ils des armes de guerre et de paix ? ” 

L'évêque a mis au défi les chrétiens et les musulmans de l'État de continuer à prêcher la paix en disant que seule une telle démarche peut favoriser l'unité du peuple de Dieu.  

Parmi les autres personnes honorées par le prix de la paix, citons le président du Conseil musulman du chapitre d'Adamawa au Nigeria, Alhaji Gambo Jika ; l'évêque du diocèse de Yola pour l'Église luthérienne du Christ au Nigeria (LCCN), le révérend Amos Jika Yakubu ; et le gouverneur de l'État d'Adamawa, Ahmadu Umaru Fintiri.

Mgr Mamza a été en première ligne de la campagne pour la paix et l'unité des chrétiens dans son pays. 

Au début de l'année, il a appelé les politiciens du pays à cesser d'utiliser les partis politiques pour diviser et créer une inimitié entre les chrétiens, qui, selon lui, "peuvent toujours être dans des partis politiques différents mais peuvent toujours être d'un seul esprit et d'un seul cœur".

Après l'assassinat, le 20 janvier, du pasteur protestant Lawan Andimi, président du CAN dans la région de Michika, dans l'État d'Adamawa, Mgr Mamza a incité d'autres dirigeants chrétiens à déclarer trois jours de jeûne et de prière.

Les trois jours, a-t-il dit, étaient "pour rechercher l'intervention divine concernant les récents meurtres dans l'État d'Adamawa".


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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