A l'occasion de la Journée du patrimoine sud-africain, un prêtre appelle à la guérison et à l'acceptation de la diversité culturelle

Une affiche pour la célébration de la Journée du patrimoine en Afrique du Sud.
Credit: Domaine public

Le passé de l'Afrique du Sud a été marqué par des souffrances causées par des différences culturelles où une partie de la population était méprisée par les autres. Aujourd'hui, cependant, ce sont les différences qui distinguaient autrefois les Sud-Africains qui sont devenues une force unificatrice puissante et une cause de célébration, selon un prêtre sud-africain qui s'est adressé à ACI Afrique à l'occasion de la Journée du patrimoine du pays.

Dans son message à l'occasion de l'une des plus grandes célébrations d'Afrique du Sud, le père Thabiso Clement Ledwaba de l’archidiocèse de Pretoria a exhorté le peuple de Dieu qui a traversé un régime d'apartheid diviseur à panser les blessures des divisions qui ont caractérisé le régime et à célébrer pleinement sa diversité culturelle.

"Notre culture en tant que Sud-Africains n'était pas appréciée dans le passé, elle était méprisée et considérée comme inférieure. Elle était associée à beaucoup de souffrance. Avec le recul, nous réalisons que notre culture est un cadeau à l'humanité qui devrait être célébré chaque jour", a déclaré le père Clement à ACI Afrique le jeudi 24 septembre.

Le prêtre avait précédemment noté dans une réflexion rédigée avant les célébrations que la célébration du 24 septembre était "cette période de l'année où une nation qui a été dévastée par la différence est unie et rajeunie par la même différence d'identité et de perspective".

"Cette journée est spéciale parce qu'elle communique un message sur la beauté et la nécessité de la diversité. Pendant longtemps, cette diversité a semblé presque une malédiction et aujourd'hui, sa vérité en tant que don brille de tous ses feux", a-t-il écrit.

Et dans l'interview du 24 septembre avec ACI Afrique, le professeur de philosophie du Grand Séminaire St. Jean Marie Vianney, le Séminaire catholique national d'Afrique du Sud, a déclaré : "La célébration d'aujourd'hui est un appel à guérir des blessures du passé qui étaient associées à notre culture, à apprécier notre diversité culturelle et à savoir que nous sommes tous des enfants de l'univers".

En Afrique du Sud, la Journée du patrimoine est marquée dans les lieux publics par la présentation de diverses cultures des peuples indigènes du pays ainsi que des citoyens de pays étrangers, a partagé le père Clement.

Pour marquer cette journée, les Sud-Africains portent des vêtements traditionnels sur leur lieu de travail, préparent des repas traditionnels et participent à des chants et des danses indigènes dans les lieux publics ; des universitaires écrivent sur les diverses cultures du pays et invitent les gens à des conférences publiques pour montrer que le pays apprécie la diversité.

Malgré toutes ces célébrations, l'appréciation par l'Afrique du Sud de son héritage et de sa diversité culturelle est de plus en plus menacée par ce que le prêtre appelle la "culture bâtarde", comme la polygamie.

"Dans le passé, les hommes épousaient de nombreuses femmes parce qu'ils étaient poussés par les écarts de la société. Une femme qui avait de grandes étendues de terre à cultiver suppliait son mari d'épouser d'autres femmes pour l'aider à la ferme ; la polygamie était donc une nécessité", a déclaré le père Clement à ACI Afrique.

Il a ajouté : "Aujourd'hui, la polygamie est une façon maladroite de pratiquer la culture".

Le prêtre sud-africain a également abordé la question des attaques xénophobes dans son pays et a appelé à la tolérance au sein de la population. Il a toutefois exprimé des sentiments mitigés sur les attaques des Africains dans le pays contre leurs compatriotes d'autres pays.

"Il y a une partie qui légitime les attaques, surtout quand nous avons des Africains qui viennent d'autres pays et qui se comportent comme s'ils n'avaient pas leur place en Afrique du Sud", a-t-il déclaré.

Il a expliqué, en référence aux Africains d'autres pays, "qu'ils se considèrent comme des étrangers et se livrent à toutes sortes de crimes, y compris le trafic de drogue, la prostitution et bien d'autres maux. Ils ne se voient pas d'abord comme des enfants d'Afrique. ”

"L'Afrique a enseigné à ses enfants la valeur de l'honnêteté, de la bonté et du respect de la vie humaine. Mais il semble que lorsque certaines personnes viennent en Afrique du Sud, elles abandonnent toutes ces bonnes qualités dans leur pays d'origine", a regretté le père Clement.

Cependant, les personnes simples, y compris celles qui viennent réellement pour poursuivre leurs études, pour travailler dans des établissements de santé et d'enseignement et pour contribuer de manière générale à la croissance de l'Afrique du Sud, sont généralement prises au piège des attaques, selon le prêtre qui condamne l'intolérance culturelle, affirmant que les attaques xénophobes devraient appartenir au passé.

Une intolérance similaire, a-t-il dit, a été observée au Nigeria où les habitants tentent de chasser les Ghanéens et ceux de nombreux autres pays africains à cause de l'intolérance.

Il a déclaré que certains pays africains ont conservé une culture établie par les gouvernements coloniaux qui dressent les tribus les unes contre les autres, laissant derrière eux une domination tribale profondément enracinée sur les autres.

Il a exhorté les Africains à se débarrasser de leur fierté tribale puisque tous sont des enfants de Dieu "avec l'obligation de réécrire nos histoires".

"Célébrons notre diversité comme un enrichissement de nos vies humaines. Il est important de comprendre que votre culture n'est que le début, et non la fin, et que d'autres cultures ajoutent également une perspective à votre vie. À la fin, nous nous rendons tous compte que nous sommes les citoyens d'un univers entier", a-t-il déclaré.

La diversité culturelle de l'Afrique du Sud est également menacée par la corruption, qui, selon le père Clement, est "une illusion qui crée peu de méchants alors que la majorité d'entre eux croupissent dans la pauvreté".

"De nombreuses personnes ont perdu leur emploi ; des routes, des hôpitaux et des écoles n'ont pas été construits à cause de la corruption. Cela signifie que des enfants vont naître dans une économie très délabrée", a déclaré le prêtre à ACI Afrique le 24 septembre.

Il a ajouté en conclusion : "Nous n'avons pas hérité de notre terre de nos ancêtres, mais nous l'avons empruntée à notre avenir. Nous devons tout à l'avenir. La corruption vole l'avenir de nos enfants".


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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