Le diocèse de Mariannhill en Afrique du Sud placé sous l'autorité d'un administrateur apostolique

Mgr William Slattery OFM, nommé administrateur apostolique du diocèse de Mariannhill en Afrique du Sud.
Credit: The Southern Cross

Suite à la visite apostolique du mois de février et mars, le Saint-Siège a placé le diocèse de Mariannhill en Afrique du Sud sous la tutelle d'un administrateur apostolique "avec effet immédiat", indique une lettre de la direction de la Conférence des évêques catholiques d'Afrique australe (SACBC) obtenue par ACI Afrique.

"J'ai été informé par la nonciature que suite à la visite apostolique au diocèse de Mariannhill, le Saint-Siège a décidé de nommer un administrateur apostolique "sede plena et natum Sanctæ Sedis" en la personne de Mgr (William) Slattery OFM avec effet immédiat", a déclaré le président de la SACBC, Mgr Sithembele Sipuka, dans un communiqué obtenu par ACI Afrique le 24 septembre.

Dans la lettre adressée aux membres de la SACBC et au clergé, Mgr Sipuka clarifie le sens de la nomination de Mgr Slattery dans un siège qui a est dirigé par Mgr Pius Mlungisi Dlungwane, âgé de 72 ans.

"Cela signifie que si Mgr Dlungwane reste le chef spirituel du diocèse et continue à être membre de la Conférence, l'administration réelle du diocèse, qui comprend l'organisation de la vie et du travail pastoral dans le diocèse, la discipline du clergé, l'administration financière et d'autres questions administratives connexes, est maintenant la tâche de l'administrateur apostolique", déclare le président de la SACBC.

Le prélat sud-africain ajoute en faisant référence aux membres de la SACBC : "Nous confions Mgr Slattery et Mgr Dlungwane, le clergé, les religieux et les fidèles de Mariannhil à l'Esprit Saint pour une collaboration fructueuse dans l'avancement de la mission de l'Eglise dans cette partie du monde. ”

Le diocèse de Mariannhill, en Afrique du Sud, qui dépend de la province ecclésiastique de Durban, a été placé en visite apostolique le 6 février, après que le Pape François ait nommé Mgr Slattery pour le représenter dans cette initiative. 

La visite apostolique répondait à la demande de Mgr Dlungwane, faite en vue "d'enrichir la vie et l'activité pastorale de cette Église locale".

Suite à sa nomination en tant que représentant du Saint-Père lors de la visite apostolique en février, Mgr Slattery avait déclaré à ACI Afrique que la visite était "un moment de grâce pour une église particulière de revoir et de renouveler l'accent et l'engagement de l'Eglise sur le grand ministère de la pastorale".

"J'espère que tous ceux qui aiment le diocèse partageront, prieront et répondront à la grâce de l'Esprit Saint, feront en sorte que ce soit une réponse aux signes des temps", a déclaré l'archevêque, membre de l'Ordre des frères mineurs (OFM) à ACI Afrique en février.

Le diocèse de Mariannhill a été érigé en vicariat apostolique le 10 septembre 1921 et élevé au rang de diocèse le 11 janvier 1951. Le diocèse mesure 12 612 kilomètres carrés et compte une population de 329 575 catholiques, selon les statistiques de 2017.


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]