Caritas Freetown mendie dans les rues de Sierra Leone pour financer la chirurgie des enfants à l'étranger

Un responsable de Caritas Freetown mendie des fonds dans les rues de la Sierra Leone pour aider les enfants malades de ce pays d'Afrique de l'Ouest qui ont besoin d'un traitement spécialisé en Inde.
Credit: Caritas Freetown.

Depuis près de trois ans, les membres de Caritas Freetown mendient des fonds dans les rues de la Sierra Leone pour aider les enfants malades de ce pays d'Afrique de l’Ouest qui ont besoin de traitements spécialisés en Inde.

Ils se présentent chaque semaine les mercredi, jeudi et vendredi entre 16 et 18 heures, vêtus de leur veste kaki marron sans manches et naviguent dans les embouteillages en criant en pidgin d'Afrique de l'Ouest "donate for save lives ! (Faire un don pour sauver des vies).

Les petites boîtes qu'ils transportent, avec une petite ouverture sur le dessus, sont étiquetées "Sick Pikin Project" (Projet d’enfants malades) et "Sick baby's donation project" et ils se précipitent avec elles vers tout automobiliste qui s'arrête pour faire un don. Leurs voix sont pour la plupart noyées dans la musique forte jouée dans les camionnettes de déménagement.

Les enfants qui bénéficient des dons de la rue sont ceux qui souffrent de complications liées à une atrésie biliaire nécessitant une greffe de foie, à une hydrocéphalie avec de l'eau dans la tête, à un anus non perforé, à une cardiopathie congénitale, à une encéphalocèle et à de nombreuses autres maladies, qui ne peuvent être traitées qu'en dehors du pays. 

Les enfants sont issus de familles de tout le pays qui ne peuvent pas se permettre les frais élevés de gestion et de traitement des maladies.

Le directeur des programmes de Caritas Freetown, Ishmeal Charles, a déclaré à ACI Afrique, lors d'un entretien le mardi 29 septembre, que le projet de don de bébés malades a débuté en 2018 comme une activité ponctuelle dans le seul but de collecter des fonds pour le bébé Mustapha.

"Mustapha souffrait de complications liées à une atrésie des voies biliaires et il avait besoin d'une greffe de foie coûteuse en Inde", a déclaré Charles.

Il a poursuivi en faisant référence à Mustapha : "Sa mère nous a approchés et nous avons pensé que la seule façon de l'aider était de se mobiliser pour obtenir des fonds et c'est ce que nous avons fait. Cela nous a pris beaucoup de temps mais nous avons finalement réussi et le bébé Mustapha a reçu une greffe de foie en Inde, la mère étant le donneur. ”

Il a fallu cinq mois à Caritas Freetown pour collecter environ 10 000 dollars US avant que la Première Dame du pays, Fatima Bio, n'arrive, réalise un court clip vidéo pour soutenir la collecte de fonds et attire d'autres donateurs qui ont complété le montant requis pour la procédure médicale, a rappelé Charles.

Après la première intervention chirurgicale réussie, qui a attiré l'attention de tout le pays, de nombreux autres bébés malades ont été amenés à l'aide. 

Charles s'est ensuite entretenu avec le père Peter Konteh, directeur exécutif de Caritas Freetown, et tous deux ont créé une organisation "pour normaliser les choses et passer de cas individuels à un format organisationnel collectif". 

Depuis le début, 40 enfants ont bénéficié du projet en subissant avec succès des opérations chirurgicales grâce auxquelles la branche caritative de l'archidiocèse de Freetown en Sierra Leone avait forgé des partenariats avec les meilleurs hôpitaux en Inde. 

Les hôpitaux basés en Inde accordent désormais aux enfants du "Sick Babies Project" de généreuses réductions sur leurs traitements respectifs.

Malheureusement, six enfants dans le cadre du "Sick Babies Project" ont succombé à des complications de leurs infections et 20 attendent des fonds pour suivre un traitement, selon le responsable des programmes de Caritas Freetown.

En outre, 32 personnes attirées par le travail de Caritas Freetown ont rejoint l'organisation caritative pour travailler comme bénévoles sur le projet de rue.

Charles dit que dans les bons jours, Caritas Freetown a réussi à collecter un peu plus de 1.000.000 Leones, soit environ 100,00 $ US.

"Il y a un jour où les députés se sont joints à nous pour nous supplier et nous avons récolté plus de 10 000 000 Leones (1 000 $ US) ; mais la plupart du temps, nous récoltons 100 $ US", a-t-il déclaré à ACI Afrique le 29 septembre, ajoutant que les mauvais jours, le groupe ne récolte que 5 $ US.

Caritas Freetown a cependant travaillé sur des cas tels que l'atrésie des voies biliaires qui a coûté jusqu'à 36 000 dollars US pour une greffe de foie, l'encéphalocèle qui coûte 16 000 dollars US, et l'anus non perforé à 14 000 dollars US parmi d'autres procédures médicales coûteuses.

"Le montant est plus élevé lorsque nous incluons d'autres dépenses telles que l'hébergement et le voyage, ce qui rend le traitement très coûteux", a déclaré le responsable de la Caritas sierra léonaise.

Il a ajouté : "Je me souviens qu'une fois, il nous a fallu six mois pour collecter des fonds pour un seul enfant. La situation devient désespérée lorsque vous avez 20 enfants qui attendent des fonds pour suivre un traitement alors que leur santé se détériore".

Expliquant comment Caritas Freetown assure le suivi du traitement des enfants, le responsable a déclaré : "Certains des enfants ont des membres de leur famille et des proches qui s'occupent d'eux, mais lorsqu'ils doivent se rendre en Inde, nous envoyons un de nos collaborateurs pour les accompagner, en particulier ceux qui n'ont jamais quitté le pays auparavant et ne comprennent pas l'anglais".

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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