L'éthique du vaccin contre le coronavirus de Moderna

Alors que l'évêque de Tyler a affirmé lundi que le vaccin contre le coronavirus développé par Moderna "n'est pas produit moralement", le Centre national catholique de bioéthique et l'Institut Charlotte Lozier ont indiqué qu'il est éthique.

Mgr Joseph Strickland a tweeté le 16 novembre que "les enfants à naître sont morts lors d'avortements et leurs corps ont ensuite été utilisés comme "spécimens de laboratoire". J'exhorte tous ceux qui croient au caractère sacré de la vie à rejeter un vaccin qui a été produit de façon immorale".

Mais l'Institut Charlotte Lozier, branche de recherche de l'organisation pro-vie Susan B. Anthony List, a inscrit le vaccin Moderna parmi les "programmes de vaccins CoV-19 non controversés sur le plan éthique".

Moderna a récemment annoncé qu'un essai de son vaccin avait démontré qu'il était efficace à 94,5 %. L'essai a impliqué 30 000 personnes, dont la moitié a reçu deux doses du vaccin et l'autre moitié un placebo.

Lors de l'essai, 95 personnes ont développé des symptômes de Covid-19 ; cinq d'entre elles avaient reçu le vaccin, tandis que 90 avaient reçu le placebo. Aucune des personnes vaccinées n'a développé de cas grave de la maladie.

La société prévoit de demander prochainement l'autorisation d'utiliser le vaccin aux États-Unis.

Le vaccin de Moderna est basé sur l'ARN du virus, et utilise une protéine de pointe, ou peplomère, provenant du SRAS-CoV-2 plutôt que des lignées cellulaires dérivées de fœtus avortés.

L'ARN est injecté dans le receveur, ce qui incite ses cellules à produire la protéine de pointe. Cela déclenche la production d'anticorps et de cellules T par le receveur.

Des scientifiques non originaires de Moderna avaient initialement fabriqué des vecteurs d'ADN avec la séquence de gènes de la protéine de pointe, et les avaient injectés dans des cellules HEK293 pour produire la protéine de pointe. La lignée cellulaire HEK 293 est dérivée d'un bébé qui a été avorté aux Pays-Bas dans les années 1970.

La production des vecteurs d'ADN a été étudiée et évaluée par des experts de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et de l'Université du Texas, qui ont déterminé que la protéine de pic était un bon candidat pour les tests. Moderna n'a pas participé à la construction de l'ADN, ni à l'évaluation de la construction.

Le Dr John Brehany, directeur des relations institutionnelles du NCBC, a déclaré à l'ANC en juillet que si Moderna a donc une certaine association avec l'utilisation de lignées cellulaires issues d'avortements électifs, il n'est pas responsable de cette utilisation, et son vaccin n'a pas été produit à partir de cellules HEK 293.

Il a ajouté que l'inoculation du vaccin Moderna "n'est pas du tout basée sur l'utilisation de cellules en production".

Le Vatican a déclaré que les chercheurs ont le devoir d'éviter d'utiliser des lignées cellulaires provenant d'enfants avortés pour la production de vaccins, mais que les parents peuvent, pour des raisons sérieuses, utiliser ces vaccins pour leurs enfants s'ils sont déjà produits, dans l'intérêt de la santé publique, tout en plaidant publiquement pour une alternative éthique.

De nombreuses entreprises développent des vaccins contre les coronavirus.

Les vaccins développés par Astra Zeneca et Janssen sont produits à partir de lignées cellulaires issues d'avortements.

Merck, Novavax et Sanofi produisent des vaccins à partir de cellules animales, tandis qu'Inovio Pharmaceuticals développe un vaccin à ADN sans utiliser de cellules dans sa production. L'Institut Charlotte Lozier les considère comme éthiquement acceptables.

Comme le vaccin de Moderna, celui de Pfizer est produit à partir de l'ARN du coronavirus. Il a récemment annoncé un taux d'efficacité de 90 % à l'issue de son essai.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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