A la découverte du plus ancien Ordre missionnaire du Kenya

Le nonce apostolique au Kenya, Mgr Bert van Megen, a loué les membres de la congrégation religieuse missionnaire du Saint-Esprit (Spiritans) qui exercent leur ministère dans une colonie isolée du diocèse catholique de Nakuru au Kenya pour leur altruisme et pour avoir choisi d'aller servir les plus pauvres des pauvres "là où d'autres personnes n'iraient pas".

Les Spiritans travaillent à Tangulbei, qui est principalement habité par les Pokot, une tribu nomade indigène du Kenya depuis 1990. Ils donnent tout ce qu'ils ont, sans se laisser décourager par les journées chaudes et les nuits extrêmement froides qui caractérisent ce vaste territoire, mais aussi l'un des moins habités du Kenya.
Les fortes ailes et la poussière ainsi que les routes sinueuses et percées de trous ne sont pas un obstacle pour les religieux missionnaires qui, pendant des années, ont surmonté toutes les difficultés pour fournir des services de santé ainsi qu'une aide d'urgence aux résidents de l'une des communautés les plus pauvres du pays d'Afrique de l'Est.
Lorsqu'on lui a demandé quel serait son encouragement aux Spiritains, l'archevêque van Megen a répondu : "L'encouragement va dans l'autre sens".
Il a ajouté : "Avec leur vie (des Spiritains), avec leur exemple, ils m'encouragent à vivre davantage en marge, à être plus à la périphérie pour donner davantage comme ils se donnent complètement. C'est quelque chose que j'admire chez les Spiritains ; la façon dont ils sont prêts à aller dans des endroits où d'autres personnes n'iraient pas".
S'adressant aux Spiritains du Kenya lors de leur deuxième chapitre provincial, le représentant du Saint-Père au Kenya a relayé la promesse du pape François de continuer à soutenir la fraternité des Spiritains dans leur évangélisation dans les lieux difficiles.
Dans son homélie du vendredi 15 janvier, le prélat néerlandais qui représente également le Saint-Père au Sud-Soudan a déclaré que le pape François priait et pensait à Tangulbei où les Spiritains se réunissaient pour prendre des décisions clés pour leur ordre religieux.
S'adressant aux résidents qui ont assisté à la Sainte Messe, l'archevêque van Megen a déclaré : "Le Saint-Père prie pour vous. Le Tangulbei est maintenant sur le bureau du Pape à Rome. Il connaît cet endroit. Pouvez-vous imaginer cela !"
Il a ajouté, en référence à la colonie perchée : "De nombreux Kenyans ne connaissent même pas cet endroit, mais le pape le connaît et, dans son cœur, il prie avec vous. Il pense à vous et il continue à vous soutenir. Il va soutenir la clinique de Tangulbei avec Ksh.100.000 (1.000,00 $ US)".
Plus de Ksh. 400.000 (US$4.000,00) ont également été collectés lors d'une collecte de fonds pour aider à la construction d'un théâtre pour les procédures médicales du Programme Médical Divisionnaire de Tangulbei (TDMP).
Un livre, "Holy Spirit in the Catholic Church : écrit par le père Maxwell Atugba, prêtre responsable de la mission de Saint Luc à Tangulbei, a également été vendu aux enchères lors de la collecte de fonds.
La fraternité des Spiritains de la province du Kenya et du Sud-Soudan s'est réunie du 10 au 15 janvier pour son deuxième chapitre provincial "afin d'examiner d'où ils viennent, où ils sont et où ils veulent être dans les années à venir", selon le père Isaac Kofi Amponsah-Boateng, qui a été le secrétaire des Spiritains du comité préparatoire du chapitre.
Le représentant du Saint-Père dans les deux pays africains a noté que les prêtres spiritains se rendent dans les endroits les plus difficiles du monde "parce qu'ils ont confiance dans le Saint-Esprit, parce qu'ils ont confiance dans la providence divine, parce qu'ils ont confiance dans l'amour de Dieu qui les aidera".
Tangulbei est une région en difficulté caractérisée par des niveaux extrêmes de pauvreté et d'analphabétisme et est occasionnée par la violence, selon le père Maxwell qui s'est adressé à l'ACI Afrique en marge de la réunion du chapitre.
Soulignant certains des défis auxquels il a été confronté depuis 2016, lorsqu'il a pris la direction de la mission qui est sous le patronage de Saint Luc, le père Maxwell a déclaré : "L'endroit est éloigné et inaccessible ; il y a des niveaux élevés de pauvreté, d'analphabétisme et de guerre".
Les fréquentes bagarres entre les Pokot, a déclaré le clerc d'origine ghanéenne, résultent d'intérêts économiques, de questions culturelles et de vols de bétail.
"Les attentes en matière de dot sont également élevées. Par exemple, on s'attend à ce qu'un homme donne 50 chèvres, 18 vaches et quatre chameaux pour avoir une femme. Et ici, les gens se marient rarement avec une seule femme", a déclaré le père Maxwell à ACI Africa, ajoutant : "Les habitants supportent beaucoup de pauvreté et la plupart d'entre eux ne survivent qu'avec un seul repas par jour.
Lors de l'événement du 15 janvier, le Nonce Apostolique a remercié les Laïcs Associés Spiritans qui ont parcouru quelque 330 kilomètres depuis la capitale du Kenya, Nairobi, pour assister à la conclusion du Chapitre en solidarité avec leurs Prêtres Spiritans.
S'adressant aux laïcs spiritains, l'archevêque van Megen a déclaré : "Vous vous êtes mis au travail. Vous sacrifiez le peu que vous avez pour le partager avec ceux qui n'en ont pas. C'est un beau cadeau. Asante sana (Merci beaucoup)".

Les laïcs spirituels ont fait un don de nourriture à St. Luke, le centre de la mission de Tangulbei, et ont visité une des écoles de la mission où ils ont fait un don de 100 000 Ksh (1 000 $ US). Certains membres ont également parrainé un certain nombre d'enfants vulnérables de l'école.
Le président du groupe, Raphael Mutisya, a déclaré que leur visite à la mission Spiritan avait éclairé les membres sur la souffrance des pauvres vulnérables ainsi que sur le travail des clercs Spiritan dans les régions en difficulté.
"Nous avons vu la différence entre les enfants Pokot qui vont à l'école et ceux qui restent là, dans les montagnes et les rochers, à ne rien faire toute la journée. Et nous apprécions que nos pères fassent un travail formidable", a déclaré M. Mutisya à l'ACI Afrique.
Le père Joseph Shio, qui est le correspondant du Conseil général des Spiritains basé à Rome et de la région de l'Afrique de l'Est, a applaudi les Spiritains laïcs du Kenya qui, selon lui, sont à l'origine de projets de développement dans divers endroits difficiles où les Spiritains exercent leur ministère.
"Les développements que nous voyons ici aujourd'hui ne sont pas tombés du ciel. Il y a du développement parce que les gens ont travaillé pour cela et parce qu'il y a des gens dans l'Eglise qui sont désireux de faire partie du charisme des Spiritains", a déclaré le père Shio.
Le clerc d'origine tanzanienne a ajouté : "Pour cela, je dis un grand merci aux Laïcs associés de Spiritan pour avoir partagé le charisme de Spiritan. Ce que vous faites maintenant portera des fruits qui seront visibles pour les générations à venir".
Le clerc Spiritan, basé à Rome, a également félicité les Spiritans de la province du Kenya "pour être allés dans des endroits où l'Église a le défi de faire travailler les gens dans ces endroits".
Il a ajouté : "Tangulbei est l'un des domaines dans lesquels la province a investi le plus d'énergie et de ressources. Et donc, nous vous demandons de continuer à travailler dans cette région avec le même désintéressement que celui avec lequel vous avez commencé".
Le P. Shio s'est engagé à raconter l'histoire de ses confrères qui cherchent à réduire la pauvreté et l'analphabétisme dans la communauté Pokot en disant : "Quand je retourne à Rome, je sais que j'ai beaucoup d'informations à donner au supérieur de la congrégation. Je ferai également part du désir du personnel de l'hôpital de disposer d'un théâtre pour les opérations chirurgicales de l'hôpital".
"Je ne fais aucune promesse de soutien financier mais je vais sûrement raconter l'histoire du besoin de cet hôpital et si tout va bien, quelque chose va sûrement arriver", a déclaré le père Shio.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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