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Les jésuites au Malawi mettent en lumière le succès d’un programme de bourses d'études pour les jeunes filles réfugiées

Divine Yusuf, 21 ans, étudiante en deuxième année d'infirmerie à l'université de Mzuzu au Malawi et boursière de Naweza. JRS Afrique du Sud Divine Yusuf, 21 ans, étudiante en deuxième année d'infirmerie à l'université de Mzuzu au Malawi et boursière de Naweza.
JRS Afrique du Sud

À l'occasion de la Journée internationale des femmes et des filles dans la science, célébrée le jeudi 11 février, les dirigeants de l'entité internationale pour les réfugiés de la Compagnie de Jésus (Jésuites), le Service jésuite des réfugiés (JRS) au Malawi, ont souligné le succès du programme de bourses qui soutient les femmes réfugiées dans ce pays d'Afrique du Sud-Est. 

Dans le reportage du jeudi 11 février, l'histoire de Divine Yusuf, 21 ans, une étudiante réfugiée malawienne qui poursuit des études d'infirmière et de sage-femme à l'université de Mzuzu grâce à la bourse du JRS Naweza, est racontée. 

Naweza est un mot swahili qui signifie "je peux". La bourse Naweza est une initiative du JRS réalisée en partenariat avec la Fondation Fidel Götz.

L'initiative de bourses d'études "vise à donner aux filles réfugiées la capacité d'accroître leur accès et d'améliorer la qualité de leur éducation, leur sécurité et leur bien-être général", déclare la direction du JRS dans le rapport obtenu par ACI Afrique. 

Né comme deuxième enfant d'une famille de six, Divine a grandi dans le plus grandcamp de réfugiés du Malawi, le camp de Dzaleka situé dans le district de Dowa, dans l'archidiocèse catholique de Lilongwe. 

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"Grandir avec les complexités de la vie dans un camp de réfugiés a été aggravé par un beau-père strict qui ne voyait pas l'intérêt de donner une éducation à une fille", disent les responsables du JRS dans le rapport.

Ils ajoutent une référence à Divine : "Son père est mort avant sa naissance, et le nouveau mari de sa mère a insisté pour que Divine fasse le ménage plutôt que d'aller à l'école". 

Malgré la résistance de son beau-père, la mère de Divine l'encourage à poursuivre ses études et l'aide à s'installer chez son oncle, un environnement plus propice à l'apprentissage. 

De la maison de son oncle, Divine a pu s'inscrire à l'école primaire où elle a excellé et a été sélectionnée pour rejoindre l'école secondaire de St Bakhita. 

"Mon oncle a été tellement impressionné par mes résultats qu'il a accepté de payer mes frais de scolarité pour l'école primaire", a déclaré Divine dans le rapport des responsables de l'agence catholique, vieille de 40 ans. 

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Selon les responsables du JRS, Divine "s'est épanouie et la vie est devenue beaucoup plus facile une fois qu'elle a été libérée de son beau-père oppressif. Mais au cours de son troisième mandat, son oncle a été tué dans un accident de voiture". 

À la mort de son oncle, Divine est retournée chez ses parents dans le camp de Dzaleka "sans aucune perspective de poursuivre ses études". Alors que ses amis se préparent à passer leur examen de fin d'études, elle envisage de renoncer à l'idée de terminer ses études, mais sa mère ne veut rien entendre. 

Faisant référence à sa mère, l'étudiante en soins infirmiers de 21 ans dit : "Elle a demandé de l'aide à des amis et j'ai fini par passer mes examens. Au premier trimestre de mon troisième trimestre, j'avais une amie proche à l'école et ses parents ont réussi à payer mes frais de scolarité". 

Elle poursuit : "Au cours du deuxième trimestre, l'école a également contribué à mes frais de scolarité jusqu'à ce que je termine mon certificat d'éducation scolaire du Malawi (MSCE) avec l'aide de différentes personnes qui n'étaient même pas membres de ma famille". 

La détermination de Divine et son "travail acharné lui ont valu des notes élevées, notamment en mathématiques et en sciences. Elle a ensuite développé un amour pour la science qui l'a attirée dans le domaine des soins infirmiers", déclare la direction du JRS dans le rapport du 11 février. 

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Bien qu'elle ait été qualifiée pour entrer à l'université, son beau-père n'était pas favorable à ses études sur le campus et a refusé de payer ses frais de scolarité, disent les dirigeants de l'entité jésuite, ajoutant : "C'est alors que Divine a été introduite dans le projet Naweza du JRS. Elle a reçu une bourse qui l'a mise sur la voie de ses études. ”

Cependant, alors que l'étudiante malawienne s'habituait à l'université, la pandémie COVID-19 a frappé, entraînant la fermeture des institutions, une décision qui a vu Divine retourner dans sa famille au camp de réfugiés de 27 ans. La fermeture signifiait également qu'elle ne pourrait pas terminer son diplôme d'ici 2022 comme elle le souhaitait.

"En ce qui concerne mes études, Naweza a fourni aux étudiants de l'enseignement supérieur boursiers des ordinateurs portables qui nous ont permis de suivre des cours en ligne. On nous a également fourni des forfaits Internet pour régler les problèmes de mauvaise connexion au réseau, afin que je puisse suivre mes cours", explique M. Divine. 

Lorsque les restrictions de COVID-19 ont été levées et que Divine a repris ses études, "elle a dû s'adapter à un manque de ressources telles que l'accès illimité à la bibliothèque - seul un petit nombre d'étudiants est maintenant autorisé à utiliser l'installation, par mesure de prévention", disent les responsables du JRS. 

"Elle craignait également pour sa santé lorsqu'elle a dû reprendre la pratique clinique à l'hôpital central de Mzuzu, car les étudiants n'ont pas reçu suffisamment d'équipements de protection individuelle. Mais le fait d'avoir repris ses études lui a redonné espoir", expliquent-ils dans le rapport du 11 février. 

Au milieu des défis, Divine dit qu'elle a réussi à faire un peu de travail de groupe avec des amis. Elle ajoute que la direction de Naweza continue à lui offrir des forfaits Internet mensuels, une offre qui l'aide à télécharger les livres et les tutoriels nécessaires.

Aux jeunes filles tentées de renoncer à leurs rêves à cause de la pauvreté et d'autres difficultés, Divine dit : "Relevez le défi et allez de l'avant malgré les obstacles. ” 

L'étudiante en soins infirmiers reconnaît que les filles ne choisissent pas facilement les matières scientifiques et admet qu'"il n'était pas facile d'obtenir de si bonnes notes avant qu'elle n'en fasse sa passion et son dévouement personnels". 

"J'ai été encouragé par mes professeurs et mes mentors à travailler dur dans le domaine des sciences afin que je puisse être compté dignement parmi les rares, ceux qui deviennent de brillantes torches qui brillent au loin. J'incite les jeunes filles à étudier les sciences car elles vous donneront un avantage sur un marché du travail compétitif, surtout dans le domaine médical", dit Divine.

Pour elle, être infirmière "c'est être compatissante et avoir un cœur attentionné envers tout le monde, car c'est une carrière où l'on a tendance à rencontrer des gens différents".

"Il y a de la joie à être une main secourable, et le moment où je m'occupe d'une autre personne avec un amour inconditionnel me donne le sentiment d'avoir accompli quelque chose d'extraordinaire dans la vie", poursuit Divine en référence à la profession d'infirmière.

Instituée par une résolution de l'Assemblée générale des Nations unies (AGNU) le 22 décembre 2015, la Journée internationale des femmes et des filles dans la science reconnaît le rôle essentiel que jouent les femmes et les filles dans les sciences et la technologie. 

L'événement de cette année était placé sous le thème "Les femmes scientifiques à l'avant-garde de la lutte contre la COVID-19".

ACI Afrique a adapté cet article à partir du rapport du 11 février du JRS Afrique du Sud.