Les jésuites en Afrique du Sud fournissent un guide pour la célébration du mercredi des Cendres "à la maison et en famille"

Credit: Domaine Public

Les catholiques qui ne se rendront pas à l'église pour la célébration du mercredi des Cendres qui marque le début du Carême ont la possibilité de marquer l'événement à la maison avec les membres de leur famille en utilisant un guide qui a été conçu par des membres de la Compagnie de Jésus (Jésuites) à l'Institut Jésuite d'Afrique du Sud.

Dans le guide vu par ACI Afrique, les Jésuites notent que les directives COVID-19 de divers gouvernements concernant les services religieux sont susceptibles d'avoir un impact sur la participation des gens à l'événement du 17 février.

"En raison de la pandémie mondiale, de la fermeture de l'école et du nombre limité de personnes autorisées à assister aux services le mercredi des Cendres, nous offrons ce service qui peut être fait à la maison, dans votre famille ou chez ceux avec qui vous vivez. C'est un service simple", affirment les jésuites dans une déclaration publiée le lundi 15 février.

Dans le guide intitulé "Un service de la Parole et la distribution des cendres", les membres de la famille doivent également préparer l'environnement au service de la Parole de Dieu en ayant une belle table claire, un linge et une bougie.

"Vous pouvez mettre une croix, une icône ou une Bible ouverte sur la table", conseillent les jésuites, et ajoutent : "Essayez de faire en sorte que l'environnement soit calme pendant la durée de votre temps de prière".

Les membres de la famille sont également tenus de faire des cendres en brûlant des branches de palmier sèches de l'année dernière et de placer les cendres dans un bol propre. 

Ceux qui n'ont pas de branches de palmier des années précédentes ont plusieurs possibilités pour obtenir des cendres, notamment en brûlant des feuilles sèches de n'importe quelle espèce de plante.

Les prêtres de l'Institut jésuite d'Afrique du Sud ajoutent : "Si vous ne pouvez pas avoir accès aux cendres, vous pouvez toujours avoir le service et, au moment d'imposer les cendres, faites simplement une pause dans la prière et la communion avec toute l'Eglise en ce mercredi des Cendres".

Pour éviter tout contact physique, craignant d'accroître la propagation de COVID-19, les membres de la famille sont encouragés à répandre une pincée de cendres sur la couronne de la tête du receveur.

"Il ne doit pas y avoir de contact physique avec les autres", mettent en garde les jésuites, et expliquent : "Si vous êtes avec d'autres, le chef répandra la cendre. Une fois qu'ils l'auront fait, ils demanderont à une personne de faire de même pour eux. Si vous êtes seul, vous pouvez vous asperger vous-même".

Dans le guide "Service de la parole et de la distribution des cendres", les membres de la famille doivent décider qui dirigera le service, qui lira et quelles lectures ils feront.

L'office commence par quelques moments de silence en commun, après quoi une prière d'ouverture est dite. 

Le payeur partagé par les jésuites est : "Prions le Seigneur notre Dieu. Alors que nous commençons cette saison de saint jeûne, un temps de réflexion et de service chrétien, aide-nous à entrer dans l'esprit du Carême en vivant simplement et en cherchant ta seule volonté. Par le Christ notre Seigneur".

Les familles sont également invitées à lire et à réfléchir sur le prophète Joël 2:12-18, après quoi elles procèdent à la distribution des cendres.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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