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L'ambassadeur italien assassiné en RDC salué pour son soutien aux missionnaires

Feu Luca Attanasio Domaine public Feu Luca Attanasio
Domaine public

La mort de Luca Attanasio, l'ambassadeur italien en République démocratique du Congo (RDC), tué dans une embuscade contre un convoi des Nations unies dans l'est du pays, a laissé aux missionnaires qui le connaissaient le souvenir d'un diplomate qui travaillait sans relâche pour soutenir leur apostolat.

Dans un rapport du mardi 23 février, la responsable de la mission salésienne VIS (Volontariat international pour le développement) en RDC, Monica Corna, affirme qu'Attanasio était proche des missionnaires servant dans l'Est de la nation centrafricaine. 

"Luca Attanasio était bien connu de la communauté missionnaire du Nord-Kivu", affirme Monica dans le rapport de mardi de l'Agenzia Fides, le service d'information de la Propaganda Fide du Vatican.

Le volontaire qui, pendant les 18 dernières années, a travaillé avec le VIS au Don Bosco Center de Goma, capitale de la province orientale du Congo, ajoute, en référence au diplomate tué, "c'était sûrement une personne très enthousiaste qui croyait en ce qu'elle faisait".

Le policier italien Vittorio Iacovacci, le chauffeur congolais Mustafa Milambo et quelques autres personnes sont également morts dans l'embuscade du lundi 22 février.

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L'attaque s'est produite alors que le convoi transportant l'ambassadeur quittait la ville de Goma pour se rendre à Rutshuru afin de visiter un projet d'alimentation scolaire du Programme alimentaire mondial (PAM).

Des responsables du Nord Kivu ont déclaré à Al Jazeera que le convoi de sept membres n'était escorté par aucune force de sécurité lorsque l'incident s'est produit.

A 43 ans, Luca était marié et avait trois enfants. L'ancien journaliste était à la tête de la mission italienne dans la capitale de la RDC, Kinshasa, depuis 2017. Il est devenu ambassadeur en 2019.

Le pape François a loué le "témoignage exemplaire" de l'ambassadeur italien, et le "service expert et généreux" du policier, tous deux tués dans l'attentat du 22 février.

Dans son télégramme du mardi 23 février au président italien Sergio Mattarella, le Saint-Père exprime sa tristesse face à ce meurtre, décrivant ceux qui ont été tués comme des "serviteurs de la paix".

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Selon le Saint-Père, Luca était un chrétien qui se consacrait à établir "des relations fraternelles et cordiales, à rétablir des relations sereines et harmonieuses au cœur du pays africain".

Dans son entretien avec l'Agenzia Fides, Monica raconte que l'ambassadeur Attanasio s'est rendu au Nord-Kivu pour constater de visu la situation difficile des populations locales.

"Pour lui, il était important de voir une certaine réalité afin d'avoir une vision directe et d'être un vrai témoin", dit le volontaire de la mission salésienne VIS.

Concernant la dynamique de l'embuscade, Monica déclare : "Je n'ai pas les éléments pour faire des suppositions sur ce qui s'est passé".

"Si l'émotion provoquée par la mort de nos compatriotes en Italie est compréhensible, nous ne devons pas céder à la colère et j'espère qu'un tel acte ne fera pas dire à quelqu'un qu'il ne doit plus aider le Congo", dit-elle, et ajoute : "Cela irait à l'encontre de l'esprit qui animait Luca Attanasio, qui pensait que la République démocratique du Congo devait avoir sa place légitime parmi les nations".

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Faisant allusion à la situation du pays d'Afrique centrale après les meurtres, Monica déclare : "La réaction des Congolais est la douleur et la consternation. ”

Elle exhorte les médias internationaux à dénoncer les maux qui sévissent dans le pays, notamment en mettant en lumière les fréquentes attaques qui font des victimes parmi la population locale. La volontaire salésienne affirme que la RDC n'est exposée au monde que lorsque des attaques sont perpétrées contre des étrangers.

"Beaucoup de gens se demandent pourquoi notre pays ne fait la une des journaux internationaux que lorsque de telles tragédies se produisent. En effet, la presse internationale ne s'intéresse à la RDC et en particulier à cette région que lorsque des ressortissants étrangers et surtout occidentaux sont impliqués dans les violences", explique Monica.

Elle ajoute que la violence contre les populations locales "est presque quotidienne et qu'elles sont passées sous silence".