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Selon un responsable de Caritas, les malades en Guinée évitent les hôpitaux par crainte d'Ebola

Directeur des programmes de Caritas Guinée, Siba Alexis Dopavogui Directeur des programmes de Caritas Guinée, Siba Alexis Dopavogui

En Guinée, les malades ont du mal à se rendre dans les établissements de santé pour se faire soigner depuis que la nouvelle épidémie d'Ebola a été déclarée il y a environ deux semaines, a déclaré un responsable de Caritas dans ce pays d'Afrique de l'Ouest.

Dans une interview avec ACI Afrique mardi 2 mars, la directrice des programmes de Caritas Guinée, Siba Alexis Dopavogui, a observé que les gens en Guinée se comportent de la même manière que lors de la première notification de COVID-19 dans le pays.

"La situation ici est similaire à celle que nous avons connue l'année dernière lorsque nous avons entendu parler pour la première fois de COVID-19 dans le pays. Je me souviens d'un évêque dont la secrétaire s'est enfuie lorsque le prélat a appris l'existence de COVID-19. On n'a pas entendu parler de la secrétaire jusqu'à présent", a déclaré M. Dopavogui.

Il a ajouté : "Les gens craignaient d'aller à l'hôpital par crainte de contacter le virus ou de se faire dire qu'ils l'avaient. La même chose se produit en ce moment. Les personnes qui s'étaient habituées au COVID-19 ont replongé dans la peur. Cette fois, c'est le virus Ebola qu'ils craignent. La plupart choisissent de se faire soigner à la maison plutôt que d'aller à l'hôpital".

La Guinée a déclaré une nouvelle épidémie d'Ebola le 14 février, lorsque les tests sont revenus positifs pour le virus après que trois personnes soient mortes et quatre soient tombées malades dans le pays, semant la panique dans la nation ouest-africaine et chez ses voisins.

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D'autres pays ont été dévastés par l'épidémie de 2013-2016 qui a débuté en Guinée, tuant plus de 11 300 personnes, comme la Sierra Leone et le Liberia.

Dans une interview avec ACI Africa suite à l'épidémie d'Ebola en Guinée le mois dernier, le père Peter Konteh, directeur exécutif de Caritas Freetown en Sierra Leone, a déclaré que les nouvelles concernant l'épidémie d'Ebola dans la Guinée voisine avaient semé la peur parmi les personnes qui apprenaient encore à faire face à COVID-19.

Le responsable de Caritas Freetown a déclaré que le pays n'avait pas la capacité de faire face à Ebola si le virus venait à traverser la Guinée voisine en raison de la perte massive de professionnels de la santé lors de l'épidémie de 2013-2016 et aussi dans la lutte contre COVID-19.

"Nos établissements de santé sont actuellement surchargés. Nous avons perdu de très bons médecins la première fois que nous avons dû faire face au virus Ebola et beaucoup d'autres ont été perdus lors de la pandémie COVID-19. Nous n'avons pas la capacité de combattre deux guerres menaçantes en même temps", a déclaré le père Konteh à l'ACI Afrique le 17 février.

La Guinée a jusqu'à présent enregistré 15 cas d'Ebola et six décès liés à cette maladie, selon les données de l'Organisation mondiale de la santé. Cependant, aucun cas confirmé n'a été enregistré jusqu'à présent en dehors du pays.

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Dans un effort pour contenir la propagation du virus, le pays a commencé sa campagne de vaccination le 22 février dans la région de N'Zerekore, où les premiers cas ont été signalés.

Selon le rapport de l'OMS, la vaccination utilise la "stratégie de l'anneau" selon laquelle toutes les personnes ayant été en contact avec un patient dont le virus Ebola est confirmé reçoivent le vaccin, ainsi que les travailleurs de première ligne et les travailleurs de la santé.

La vaccination a commencé peu après que la Guinée ait reçu plus de 11 000 doses du vaccin Ebola, qui ont été envoyées par l'OMS depuis son siège à Genève.

Jusqu'à présent, plus de 1 100 personnes ont été vaccinées dans le cadre de la stratégie de vaccination en anneau.

Dans l'interview du 2 mars avec ACI Africa, M. Dopavogui a souligné certaines des préoccupations concernant la vaccination, notamment le fait qu'elle ne sera pas suffisante pour tous ceux qui doivent être vaccinés.

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Le responsable de Caritas a également fait remarquer qu'il existe des mythes construits autour de la sécurité et de la qualité des vaccins, qui doivent, selon lui, être démystifiés.

"Les gens transmettent beaucoup d'informations erronées sur le vaccin. Certains disent que les femmes qui reçoivent le vaccin ne pourront pas avoir d'enfants et affirment que le vaccin a été développé pour contrôler la population du pays", a déclaré M. Dopavogui à ACI Afrique. 

Malheureusement, a-t-il ajouté, "de telles informations erronées circulent très vite. Mais nous voyons des gens venir en grand nombre pour se faire vacciner".

Quant à savoir si les doses qui arrivent dans le pays seront suffisantes, le directeur des programmes de Caritas a exprimé son optimisme quant au fait que les responsables de la santé évalueront la situation de l'infection et fourniront les vaccins en fonction des besoins.

Caritas Guinée, a déclaré le fonctionnaire, a entrepris des activités de sensibilisation dans le pays visant à changer la mentalité des gens sur les vaccins qui entrent dans le pays.

Les campagnes visent également à accroître le niveau d'assainissement dans le pays afin de prévenir la propagation du virus.

  1. Dopavogui a déclaré que certains protocoles mis en place pour prévenir la propagation du COVID-19 s'avèrent également utiles pour enrayer le virus Ebola.

"Les gens étaient déjà habitués à la culture du lavage des mains plus fréquent, à garder une distance sociale et à ne pas serrer la main pour éviter de contacter COVID-19. Avec ces mesures toujours en place, la lutte contre le virus Ebola sera plus facile cette fois-ci", a-t-il expliqué. 

Outre le virus Ebola et le COVID-19, la Guinée est confrontée à une pénurie alimentaire extrême en raison de la pandémie qui, selon M. Dopavogui, a déstabilisé l'économie du pays.

"La circulation de la nourriture entre les villes a été coupée pendant le confinement COVID-19, au cours duquel la ville a été coupée de l'accès aux provinces. Les importations n'ont pas non plus été possibles parce que les frontières étaient fermées", a déclaré le responsable de Caritas à ACI Afrique le 2 mars.