Le pape François parle du scandale financier du Vatican

Le pape François parle à bord d'un vol du 26 novembre entre Tokyo et Rome. Crédit: Hannah Brockhaus / CNA

Bien que les enquêteurs enquêtent sur un investissement controversé du Vatican dans un projet immobilier de luxe à Londres, la question de savoir si l'accord était corrompu reste ouverte, a déclaré mardi le pape François.

Répondant aux questions à bord de l'avion papal de Tokyo à Rome le 26 novembre, le pape a dit que l'investissement des fonds de Peter's Pence est une forme acceptable de gestion financière si les investissements sont solides.

Le pape a également déclaré que les réformes financières du

Vatican fonctionnent bien, et il est heureux que le procureur du Vatican, appelé le promoteur de la justice, ait déposé des rapports sur certains cas de corruption au Vatican. Tout en reconnaissant les enquêtes en cours dans plusieurs cas, le pape n'a pas pesé sur l'investissement immobilier londonien, affirmant qu'il n'est "pas encore clair".

Le pape a discuté du scandale financier et de la réforme du Vatican en réponse à une question relative à l'investissement de quelque 200 millions de dollars de la Secrétairerie d'Etat dans un projet immobilier londonien au 60 Sloane Avenue à Chelsea. La CNA a indiqué que l'investissement a été financé par un ensemble de prêts à court terme garantis par le Secrétariat d'État par l'intermédiaire de banques suisses, dont une partie provenait de la BSI, une banque fermée par la suite par les autorités financières suisses pour ne pas avoir systématiquement pris de mesures contre des activités de blanchiment d'argent soupçonnées par des fonds souverains de fortune.

Le pape a expliqué que la bonne gestion de Peter's Pence, le fonds pontifical soutenu par des dons annuels dans les paroisses catholiques du monde entier, comprend souvent des investissements, et que c'est une utilisation plus prudente des ressources que de les garder dans un "tiroir".

"Tout d'abord, dans une bonne administration, il est normal qu'une somme provienne du Peter's Pence , et que dois-je faire ? La mettre dans un tiroir ? Non, c'est de la mauvaise administration, dit François. "Je cherche à faire un investissement, et quand il y a le besoin, de donner... quand il y a la nécessité, en un an, vous le prenez. Votre capital que vous ne dévaluez pas, s'il se maintient ou s'il croît un peu. C'est une bonne administration."

"Peter's Pence devrait être dépensé dans un an, un an et demi, jusqu'à ce que l'autre collecte arrive, qui est faite dans le monde entier. Et c'est là une bonne administration ", a-t-il dit, mais il a ajouté que l'Église doit faire preuve d'éthique dans l'utilisation des fonds. "Si de Peter's Pence vous investissez dans une usine d'armement, le Pence n'est pas un Pence là, hein ?"

Même l'investissement dans un immeuble d'appartements peut être rentable, a-t-il dit, dans de normales circonstances. "Mais avec des garanties, avec toutes les garanties, pour le bien du peuple du Pence."

"Puis, s'est passé ce qui s'est passé : un scandale ", a dit François en réponse à une question sur l'investissement londonien. "Ils ont fait des choses qui ne semblent pas propres."

Le pape n'a pas précisé à qui il faisait référence en utilisant "eux", ni ce qu'ils faisaient qui n'était pas "propre". Il a ajouté qu'il était encouragé par le fait que les mécanismes de rapports internes semblaient fonctionner et que les rapports de corruption " ne venaient pas de l'extérieur ". 

François a dit que la "réforme de la méthodologie économique, que Benoît XVI avait déjà commencée, va de l'avant".

Le 19 novembre, la CNA a également signalé que deux des directeurs de la société holding enregistrée à Londres, qui contrôlaient l'investissement, avaient été pris dans des raids de la police du Vatican, tandis qu'un troisième était initialement inscrit sur les documents déposés par la société comme "citoyen du Vatican" bien qu'il n'ait apparemment aucun rôle curial et soit lié à plusieurs entreprises et personnes ayant fait l'objet d'une enquête pour fraude et blanchiment de capitaux, notamment par le Vatican.

Le mois dernier, le secrétaire d'État, le cardinal Pietro Parolin, a qualifié l'investissement londonien d'"opaque" tout en promettant d'examiner la question plus avant. Le cardinal Angelo Becciu, qui a organisé l'investissement pendant son mandat de sostituto à la Secrétairerie d'État, a défendu l'accord comme "pratique acceptée".

Le pape François a également déclaré qu'il avait signé l'autorisation d'enquêter sur plusieurs bureaux du Vatican. Le 1er octobre, des gendarmes du Vatican ont effectué une descente dans les locaux de la Secrétairerie d'État et de l'Autorité de l'information financière (AIF), l'organe interne de surveillance financière du Vatican. Par la suite, cinq employés et fonctionnaires au total ont été suspendus et empêchés d'entrer au Vatican, dont Tommaso Di Ruzza, le directeur de l'AIF.

"Et en cela, je suis resté content, dit le pape, parce que vous voyez que l'administration du Vatican a maintenant les moyens de clarifier les mauvaises choses qui se passent à l'intérieur, comme dans ce cas, que - si ce n'est pas le cas de l'appartement à Londres, car ce n'est pas encore clair - mais dans cet[autre cas] il y avait des cas de corruption".

Le pape François a déclaré qu'il pense que l'interrogatoire des cinq employés suspendus commencera d'ici un mois ou deux, et a souligné l'importance de la présomption d'innocence.

"C'est une mauvaise chose, ce n'est pas bon ce qui se passe au Vatican. Mais il était clair que les mécanismes internes commencent à fonctionner, ceux que Benoît XVI avait déjà commencé à mettre en place", a-t-il dit.

"Et je remercie Dieu. Je ne remercie pas Dieu qu'il y ait corruption, mais je remercie Dieu que le système de surveillance du Vatican fonctionne bien."

Lors de la fuite papale, le pape a également été interrogé sur des questions plus larges concernant l'AIF, récemment suspendue par le Groupe Egmont, par l'intermédiaire duquel 164 autorités de renseignement financier partagent des informations et coordonnent leurs travaux.

La suspension de Di Ruzza, les démissions récentes du président de l'AIF René Brüelhart et de Marc Odendall, membre du conseil d'administration de l'AIF, ont toutes été notées pendant les questions.

Le pape François a confirmé que Di Ruzza est toujours suspendu, malgré un communiqué de presse de l'AIF le mois dernier qui affirmait la pleine confiance de l'agence en lui et exprimait l'espoir que la question serait "bientôt clarifiée".

Di Ruzza a été suspendu pour " mauvaise administration ", a dit le pape, ajoutant que " c'est l'AIF qui n'a pas contrôlé, semble-t-il, les crimes des autres. C'est pourquoi[il a failli] à son devoir de contrôle. J'espère qu'ils prouveront qu'il n'en est rien. Parce qu'il y a toujours la présomption d'innocence."

Bien que les préoccupations du Groupe Egmont aient été " un peu inquiétantes ", a dit François, le groupe n'est pas un organisme international officiel et les questions de souveraineté ont dû être examinées. 

Egmont est un "groupe privé", a noté le pape, ajoutant que "MONEYVAL effectuera l'inspection prévue pour les premiers mois de l'année prochaine, il le fera".

Concernant la récente démission du président de l'AIF, René Brülhart, le pape a déclaré qu'il avait trouvé un remplaçant du plus haut niveau, en termes juridiques et économiques, national et international, et qu'après son retour à Rome le travail avec et à l'AIF se poursuivrait.

On a demandé au Pape François comment la communauté financière internationale et les catholiques peuvent avoir la garantie que la réforme financière du Vatican continuera à progresser et ne reviendra pas aux mauvaises "habitudes du passé".

Le pape a dit que les rapports de corruption venant de l'intérieur du Vatican sont un signe que les contrôles fonctionnent.

"Comment garantir cela ? ...C'est la première fois qu'on le découvre de l'intérieur ", dit-il.

Le Pape Benoît XVI a "entamé un processus qui a mûri", a-t-il ajouté, au point que les gens ont eu le courage de faire un rapport écrit contre les cinq personnes suspendues.

François a également noté que les préoccupations concernant les investissements de la Secrétairerie d'État et le FIA, d'une part, il y a eu des progrès évidents dans la réforme financière des autres institutions du Vatican.

"Le Vatican a fait des progrès dans son administration, a dit le pape. "Par exemple, l'IOR[souvent appelée la Banque du Vatican] a aujourd'hui l'acceptation de toutes les banques et peut agir comme les banques italiennes. Normal. Quelque chose qui n'existait pas il y a un an." 

"Il y a du progrès," dit le pape.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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