Des prêtres retirés des paroisses du diocèse de Mamfé au Cameroun pour cause d'insécurité

Mgr Andrew Nkea, évêque du Cameroun, du diocèse de Mamfé, qui a retiré des prêtres des paroisses à la suite d'attaques ciblées et de harcèlement de la part de combattants séparatistes
Credit: Domaine Public

Dans le pays d'Afrique centrale, le Cameroun, où la crise anglophone a affecté les moyens de subsistance et le fonctionnement des institutions, un évêque a récemment pris la décision éclairée de suspendre l'apostolat sacerdotal dans certaines paroisses, retirant les prêtres qui avaient été ciblés dans des cas de kidnapping et de harcèlement.

"J'ai retiré tous les prêtres des paroisses de Kembong, Ossing et Eyumojock et  ils seront hors des paroisses jusqu'à nouvel ordre", a déclaré Mgr Andrew Nkea Fuanya du diocèse de Mamfé au Cameroun dans une lettre pastorale lue par ACI Afrique, jeudi 28 novembre.

Mgr Nkea a expliqué : « J'ai suspendu tous les projets de développement dans ces paroisses parce que les personnes mêmes à qui ces projets sont destinés ont rendu les zones dangereuses pour tout développement, et même ceux qui travaillent sur ces projets ne sont pas en sécurité ».

Sa décision, a noté Mgr Nkea, « s'appliquera à toute autre paroisse où le peuple décidera de harceler ses prêtres ».

Le prélat camerounais a raconté comment, le 20 octobre, un prêtre nigérian « Fidei Donum », le Père Felix Sunday, a été enlevé alors qu'il se rendait dans une des paroisses du diocèse de Mamfé au Cameroun pour célébrer une seconde messe. 

« Le vendredi 1er novembre 2019, quatre hommes armés sont entrés dans le presbytère de la paroisse de Kembong », a raconté l'évêque, qui a raconté un autre cas de harcèlement où des hommes armés ont affronté « le curé de la paroisse et son assistant sous la menace d'une arme et (ordonné) de leur remettre un million de francs CFA avant leur libération ».  

Bien que les prêtres aient été relâchés dans ce malheureux incident, l'évêque a révélé que les attaques contre les prêtres étaient dirigées contre lui « parce qu'il a assisté au Dialogue national à Yaoundé" et que tous ceux qui ont assisté au dialogue depuis la localité doivent payer une amende. 

« Ce qui était douloureux dans ces enlèvements, c'est que certains chrétiens savaient des heures ou des jours à l'avance que cela arriverait et n'ont jamais averti les prêtres », se lamentait l'évêque, qui demande : « Quel est le crime de ces prêtres ? » 

Dans cette lettre, Mgr Nkea a loué les prêtres qui ont continué à servir malgré leur sécurité personnelle en disant : « Malgré les coups de feu, le feu et les dangers pour la vie, nos prêtres héroïques sont restés parmi leur peuple comme de vrais bergers qui n'abandonneraient jamais leurs moutons en temps de danger ».

« Cette conscience et cet engagement pastoral se sont même traduits par la mort tragique du Père Cosmas Ondari Omboto », a-t-il ajouté. « Mais les prêtres ne se sont pas découragés et ils n'ont pas abandonné leur troupeau. »

Blâmant les attaques sur les combattants séparatistes, l'évêque a exprimé le besoin d'une certaine garantie de la sécurité des prêtres avant qu'ils ne puissent être réaffectés en disant : « Ces garçons qui harcèlent les prêtres viennent de ces villages, et jusqu’à ce que la population dialogue avec leurs enfants et leur famille les paroisses resteront sans pasteurs. La population doit me donner une garantie écrite de la sécurité des pasteurs qui travaillent pour eux. »

S'adressant aux combattants séparatistes, Mgr Nkea les a décrits comme « des garçons qui ont causé cet embarras à toute la communauté chrétienne et à leurs villages » et a appelé à « changer leur cœur et à travailler pour la croissance et le progrès de leurs diverses communautés ». 

Il a également appelé les combattants séparatistes à « collaborer avec leurs chefs de village et chrétiens, afin que leurs prêtres puissent retourner le plus tôt possible dans leurs paroisses et continuer à travailler en paix ».

Il a invité tous les chrétiens « à apprécier et valoriser leurs prêtres spécialement pour les services qu'ils leur rendent ».

« Vos prêtres vous aiment et ils sont prêts à continuer à vous servir de tout leur cœur, de tout leur esprit et de toute leur énergie », a-t- il conclu.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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