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Nigeria : Polémique autour du projet de loi anti-discrimination religieuse qui cible les entités chrétiennes

Les chefs religieux du Nigéria se sont opposés à un projet de loi présenté à l'Assemblée nationale qui, selon eux, vise à interdire la discrimination religieuse et à cibler les "institutions chrétiennes" dans ce pays d'Afrique occidentale.

Baptisée "Religious Discrimination (Prohibition, Prevention, Etc.) Bill 2021", cette proposition de loi vise à faire appliquer les dispositions relatives à la liberté de religion et à la tolérance inscrites dans la Constitution du Nigeria, la Déclaration universelle des droits de l'homme et d'autres conventions internationales connexes.

S'exprimant lors de la réunion de consensus du mardi 13 avril avec l'auteur du projet de loi et membre de la Chambre des représentants, Said Musa Abdullahi, les chefs d'église de l'Association chrétienne du Nigeria (CAN) ont fait remarquer que la loi proposée visait les institutions chrétiennes en offrant un soutien juridique au foulard musulman pour les femmes, appelé hijab.

" L'intention du projet de loi est de cibler les institutions chrétiennes au Nigeria [...]. Le point central de votre document est le hijab. Ce projet de loi est un projet de loi pour le hijab", a déclaré le professeur Yusuf Turaki, un responsable du CAN, ajoutant : "Partout ailleurs, le port du hijab est autorisé. Les chrétiens créent des institutions afin de servir leur Dieu. Je ne vois pas comment ce projet de loi va protéger les institutions chrétiennes."

L'article 4(1) (b) du projet de loi stipule : "Une personne ne doit pas, directement ou indirectement ou par une combinaison des deux, être intimidée, harcelée, victimisée ou discriminée sur la base d'une croyance ou d'une activité religieuse ou sur la base de la manifestation de la religion ou de la croyance religieuse ou de tout autre motif d'une caractéristique que les personnes qui ont ou pratiquent la croyance ou l'activité religieuse ont généralement."

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Une personne ne doit pas non plus faire l'objet d'une discrimination "en raison d'une caractéristique que les personnes qui ont ou pratiquent la croyance ou l'activité religieuse sont généralement présumées avoir ou manifester, ce qui peut inclure le port d'un emblème religieux, d'un couvrechef, d'un hijab, d'un foulard, d'un habit, d'une tenue religieuse décente et modeste", peut-on lire dans le projet de loi.

S'adressant à Musa Abdullahi lors de la réunion du 13 avril, le professeur Turaki a posé la question suivante : " Les femmes musulmanes se voient-elles refuser le droit de porter le hijab ? Si c'est le cas, votre projet de loi défend ce droit. Si non, votre projet de loi ne tient pas."

Selon le responsable du CAN, titulaire d'un doctorat en éthique sociale, en utilisant le projet de loi pour légaliser le port du hijab dans toutes les institutions, y compris les institutions chrétiennes, la législation ne fera qu'ajouter aux crises déjà créées par la charia.

Il a expliqué : "Nous avons Boko Haram dans le Nord-Est à cause de la charia ; nous avons des bandits, des bergers, ces États sont maintenant appelés États de la charia. Ils ont dit qu'ils allaient apporter le développement dans le Grand Nord, mais aujourd'hui, c'est un état déplorable. Donc, en apportant un hijab, vous allez ajouter la division au chaos, à la crise."

"Donnez-lui un soutien légal, il mettra le feu au Nigeria", a déclaré le professeur Turaki, auteur de quatre livres sur la religion, en faisant référence au hijab.

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"Ce projet de loi va créer des crises sur des crises", a ajouté l'ancien vice-président national du CAN et, comme solution, a recommandé : "Le projet de loi devrait être retiré et ne pas être discuté et adopté par l'assemblée nationale."

Selon le président national du CAN, le révérend Samson Ayokunle, s'il est adopté, le projet de loi, dont il avait demandé la suspension en mars, "renforcera la discrimination au lieu de la combattre". 

"Le projet de loi cause des wahala (problèmes). Vous ne vous asseyez pas sur mon nez parce que vous avez le droit de vous asseoir. Au-delà de votre bonne intention de résoudre un problème, nous risquons d'en créer beaucoup d'autres. Il n'y a pas de respect mutuel", a-t-il déclaré.

Offrir un soutien juridique à la controverse sur le hijab dans la nation la plus peuplée d'Afrique

"réveillera un problème qui dort", a fait remarquer le président de l'organe œcuménique, qui comprend des représentants de l'Église catholique du Nigeria.

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"Pourquoi ne devons-nous pas faire la guerre contre nous-mêmes ?" Le Révérend Ayokunle a posé la question et a fait remarquer : "Porter un hijab n'a pas rendu un étudiant plus intelligent. La piété est dans le cœur. Dans une nation multiethnique comme la nôtre, l'uniforme scolaire crée une uniformité, sans classe." 

Le leader chrétien nigérian a mis en garde le corps législatif contre l'adoption du projet de loi en déclarant : "Votre nom entrera dans l'histoire comme celui d'une personne qui a ignoré les droits des chrétiens à promouvoir les leurs dans leurs institutions. Une fois que vous aurez adopté ce projet de loi, préparez-vous à un état de confusion".

Faisant référence à la controverse sur le hijab dans État de Kwara, qui a vu le chaos s'installer après qu'une dizaine d'écoles chrétiennes aient refusé les étudiants et le personnel portant le foulard, le président du CAN a demandé : "Pourquoi quelqu'un devrait-il mener une guerre en termes de port d'une robe contre elles (les écoles) ?"

"Ce qui aurait été plus respectueux, c'est que dans toutes les institutions publiques, oui, vous pouvez porter le hijab ; personne ne se bat contre cela. Mais dire maintenant que dans votre école aussi, nous devons le mettre là ; cela ne sera pas respecté", a-t-il ajouté.

Le professeur Sam Amadi, un autre responsable du CAN, a posé la question suivante lors de la réunion du 13 avril : "Avons-nous vraiment besoin d'une autre législation ? Même en Europe, où il y a un problème avec le hijab, il n'y a pas de telles lois. Ils n'ont pas besoin d'une loi".

"Le projet de loi me semble être principalement axé sur le hijab. Il est axé sur le hijab même dans les écoles privées. Cela crée un problème. Même certaines de ces dispositions portent atteinte aux droits de la religion", a déclaré le professeur Amadi, ajoutant : "Il me semble que cela va trop loin et porte atteinte à la liberté de religion."

Dans ses observations lors de la réunion du 13 avril, au cours de laquelle il a sollicité le soutien des dirigeants chrétiens, Musa Abdullahi a fait remarquer que le projet de loi "ne portait pas vraiment sur la question du hijab" mais qu'il était "inspiré par certaines des choses que nous voyons se produire dans le pays".

"Je n'y souscris pas, quelle que soit la coloration qu'on lui donne. Les auteurs de ce projet de loi devraient le laisser tomber maintenant. Nous ne devons pas aller plus loin... Que ce projet de loi soit abandonné", a déclaré le secrétaire général du CAN, Joseph Daramola.