Le premier laïc nouvellement nommé à la tête d'une institution catholique basée au Kenya, "ravi".

Professor David Wang’ombe, the newly appointed Vice Chancellor designate of Tangaza University College, Kenya-based Catholic institution jointly owned by 22 religious congregations
Credit: ACI Afrique

Le Tangaza University College (TUC), un établissement d'enseignement supérieur catholique de 33 ans basé au Kenya et détenu conjointement par divers ordres religieux, sera dirigé par un laïc après que les membres de son Consortium Trust eurent voté à l'unanimité pour offrir au professeur (David) Wang'ombe le poste de vice-chancelier désigné.

En tant que doyen de la faculté de gestion et de commerce de l'Université Strathmore, l'entreprise apostolique corporative de l'Opus Dei basée à Nairobi, le professeur de comptabilité a fait part à ACI Afrique de sa dernière nomination, exprimant sa joie et son désir de mentorat, conscient de son expérience limitée en tant que leader.

« Je suis tellement ravi, et pour dire la vérité, je suis ravi d'avoir été le premier laïc à avoir eu la chance de diriger un groupe de personnes aussi prestigieuses ; 22 congrégations religieuses, chacune avec des antécédents différents, mais qui se sont réunies pour travailler, je suis ravi », a déclaré le Professeur Wang'ombe à ACI Afrique dans une interview exclusive, vendredi 29 novembre.

« Je n'ai jamais fréquenté un séminaire et je pense que c'est par le choix de Dieu que j'assume la responsabilité d'un laïc dirigeant des religieux », a ajouté le professeur Wang'ombe, qui travaille à l'Université Strathmore depuis environ 17 ans.

Il a exprimé son appréciation pour la diversité culturelle du TUC, qui compte plus de 40 nationalités avec environ 100 congrégations religieuses et différentes religions et dénominations.

« Avoir différentes nationalités et cultures à Tangaza est déjà un très grand plus pour moi et je vais encourager encore plus. La diversité aide à faire croître les connaissances et plus la diversité est grande, plus les connaissances sont élevées », a-t-il dit et ajouté : «  C'est la meilleure façon de rassembler ces cultures en un seul endroit, c'est la première réalisation que d'avoir la diversité des étudiants du monde entier pour construire sur les connaissances ».

Expliquant comment il souhaite commencer par l'institution multiculturelle des neuf instituts, le professeur Wang'ombe a déclaré : « J'aimerais avoir deux types d'assistants. Premièrement, un professionnel ayant de l'expérience dans la gestion d'une institution comme une université ; il est toujours bon lorsqu'un jeune ou une personne dirige une institution pour la première fois d'avoir un mentor qui a fait un tel travail. »

« Le deuxième est un assistant religieux, a dit et expliqué le professeur d'origine kenyane, je suis très catégorique à propos d'un assistant religieux, très critique à ce sujet. Je m'intéresse à une personne religieuse qui comprend la culture de Tangaza et, bien sûr, qui est au courant de ce qui se passe dans le monde de l'éducation. »

L'expert-comptable diplômé de 49 ans a également justifié son souhait d'avoir un mentor religieux en disant : « Je cherche une personne religieuse qui ne participe pas au fonctionnement quotidien de l'Université, surtout pour éviter un système cyclique de rapports parce que vous ne pouvez pas avoir quelqu'un qui vous rend compte et que vous ne le faites pas, cela ne marcherait pas ».

Il a ajouté : « Les gens que j'ai sous mes ordres font déjà partie de la structure de gestion. Je sais qu'ils vont m'aider de bien des façons dans les activités de gestion et la gouvernance de l'institution qui est très bien structurée, même dans le cadre des statuts ».

Les membres du Consortium Trust du TUC ont été dûment informés de la demande du Professeur Wang'ombe. Il a révélé lors de l'entrevue de vendredi après-midi : « Je suis heureux que les administrateurs de l'Université m'aient déjà promis qu'ils me donneront cette personne religieuse et je suis donc en sécurité ».

Depuis 1992, date à laquelle l'Université catholique de l'Afrique de l'Est (CUEA), basée à Nairobi, a obtenu une charte universitaire au Kenya, le TUC, qui jouit d'une autonomie administrative, est reconnu comme le collège constitutif de la CUEA, notamment pour les questions académiques.

Toutefois, le TUC a demandé sa propre charte universitaire en 2013 suite à la modification de la réglementation relative à la gouvernance des universités et des collèges constituants, comme stipulé dans la loi kenyane de 2012 sur les universités.  

En parlant de ce processus pour devenir une université à part entière, le représentant désigné des VC a dit à ACI Afrique : « Je dois mentionner que l'obtention d'une charte est ma priorité parce que les nombreuses choses que nous voulons faire ne peuvent être faites avant d'obtenir une charte ».

« Je sais que l'une des raisons pour lesquelles la charte a pris trop de temps est l'incohérence et l'instabilité de la direction parce que lorsque vous avez trop de changements, il devient très difficile même pour l'autorité de réglementation de traiter avec la personne et je ne suis pas pressé de quitter Tangaza », a-t-il expliqué et ajouté : « L'ancien responsable des VC qui avait été transféré à CUEA était sur la piste, mais le changement a entraîné un nouveau retard. »

« Je me joins à Tangaza pour m'assurer de construire au plus haut niveau possible en commençant par l'obtention d'une charte », a déclaré l'ancien étudiant de l'Université de Nairobi.

« En outre, l'engagement des autorités de réglementation exige que nous respections les exigences de conformité, qui sont souvent très claires puisqu'elles donnent un tableau de ce qui doit être fait et je veux m'assurer que dans les plus brefs délais, nous avons respecté toutes les exigences de conformité », a déclaré M. Wang'ombe.

Il a déclaré : « J'ai déjà eu une discussion avec les personnes concernées et je sais que ce qui reste n'est pas trop lourd ou trop exigeant pour que nous obtenions une charte, alors j'espère que d'ici un an, nous devrions avoir une charte, car les obstacles que je vois ne devraient vraiment pas nous prendre plus d'un an ».

Tom Kearney, qui est à la tête du TUC depuis fin 2018, le consultant multi-agences a souligné ses principaux objectifs et stratégies pour réussir.

« Je donne la priorité à une éducation de qualité et cela signifie que nous devons produire des diplômés de qualité qui font une différence dans la société et aussi des personnes qui prennent soin d'elles-mêmes et de leur famille d'une manière positive », a déclaré le professeur Wang'ombe, qui a ajouté : « Je suis également très intéressé par des résultats de recherche de qualité. Il ne s'agit pas seulement de remplir les rayons des bibliothèques, ce qui est une bonne chose, mais de la recherche qui apporte des solutions aux problèmes de la société. »

Il a poursuivi : « Avant tout, je suis très attaché au service de la communauté, c'est-à-dire à la fourniture commerciale des produits issus de la recherche et de l'enseignement sur le marché et au service de la société, non seulement en diffusant les connaissances que nous avons à la population, mais en cherchant des occasions par lesquelles nous pouvons appliquer ces connaissances à la population ».

Le professeur Wang'ombe, qui a été directeur général de Strathmore Research and Consultancy Company pendant 5 ans, a conclu : « J'ai hâte de quitter Tangaza, je veux qu'il soit très bien connu dans le monde universitaire et dans la société ».

« Aidez-moi à accueillir le professeur Wang’ombe au Collège universitaire de Tangaza», a déclaré le chancelier du TUC, le Père Gary Mueller a déclaré dans un message électronique partagé avec la famille TUC le 27 novembre et a ajouté: « Je pense qu'il est un ajout formidable à notre administration et qu'il est le bon type de leader pour nous en ce moment de notre développement. »


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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