Le pape François a exprimé ses condoléances aux familles des formateurs de séminaires en Afrique du Sud

Père Sibusiso Zulu (à gauche) et le Père Owen Wilcock (à droite) d'Afrique du Sud, morts dans un accident de voiture le 3 décembre -
Credit: SACBC

Le Pape François a exprimé ses condoléances aux familles des deux prêtres, formateurs au Séminaire Saint Jean Vianney de Pretoria, en Afrique du Sud, qui sont morts dans l'accident de la route du 3 décembre et a exprimé sa solidarité de prière avec les deux autres survivants de la tragédie du mardi après-midi.

« Informé de l'accident d'automobile qui a causé la mort des pères Owen Wilcock et Sibusiso Zulu, formateurs au Séminaire Saint Jean Vianney de Pretoria, Sa Sainteté le Pape François adresse ses sincères condoléances à leurs familles et recommande leurs âmes à la merci du Dieu tout-puissant », peut-on lire dans le message signé du Secrétaire d'État Pietro Cardinal Parolin.

« Il prie également pour le rétablissement des Pères John Selemala et Ricardo Smuts, de la communauté du séminaire et des personnes touchées par cette tragédie, Sa Sainteté invoque les bénédictions divines de la consolation et de la force », lit-on dans le message du 8 décembre en référence au tragique accident survenu sur la Nationale 1 sud-africaine, la route nationale allant du Cap à Bloemfontein, Johannesburg, Pretoria et Polokwane au pont Beit, sur la frontière du Zimbabwé.

En même temps, le Préfet sortant de la Congrégation pour l'Evangélisation des Peuples, le Cardinal Fernando Filoni, a adressé ses condoléances par l'intermédiaire du Président de la SCBC, Mgr Sithembele Sipuka, en disant : " Je demande à Votre Excellence de transmettre nos plus sincères condoléances et l'assurance des prières à la Conférence épiscopale d'Afrique du Sud, la Communauté du séminaire Saint Jean Vianney et aux ordinations des deux diocèses dont les victimes et survivants relèvent ".

"Ce dicastère missionnaire est profondément préoccupé par la perte implicite subie par l'Église dans la région de l'Afrique australe, en particulier au Séminaire Saint-Jean-Vianney ", a déclaré le cardinal.

"En reconnaissance du service important et dévoué que les prêtres susmentionnés ont rendu au Séminaire national, cette congrégation prie avec vous tous pour le repos éternel des Pères Owen Wilcock et Sibusiso Zulu, ainsi que pour le prompt rétablissement des Pères Masilo Selemela et Ricardo Smuts," ajoute le cardinal.

L'accident s'est produit après Mokopane Toll Plaza, au nord-est de l'Afrique du Sud, a rapporté la Conférence épiscopale catholique d'Afrique australe.

Le samedi 7 décembre, le clergé, les moniales et les séminaristes travaillant ou étudiant à Rome ont offert la Sainte Eucharistie pour le repos des âmes des deux prêtres, tous deux anciens de l'Urbaniana à Rome. Le Père Zulu a terminé ses études en Missiologie en 2017 et le Père Wilcock a obtenu son diplôme en Théologie morale en 2009. 

Le Père Zulu du diocèse d'Eshowe a été inhumé le lundi 9 décembre dans son diocèse.

L'inhumation du Père Wilcock du diocèse de Port Élizabeth est prévue pour le mardi 10 décembre à East London dans le diocèse de Port Élizabeth.

Les deux prêtres blessés se rétablissent à l'hôpital Netcare de Polokwane, dans le nord de l'Afrique du Sud.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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