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Chercher le renouveau au milieu de "la baisse des effectifs et du vieillissement" : Le pape François aux Frères mineurs

Le pape François salue la foule lors de l'audience générale sur la place Saint-Pierre, le 2 septembre 2015 / Daniel Ibanez/CNA. Le pape François salue la foule lors de l'audience générale sur la place Saint-Pierre, le 2 septembre 2015 / Daniel Ibanez/CNA.

Le pape François a exhorté samedi les membres de l'Ordre des Frères Mineurs à rechercher le renouveau alors qu'ils doivent faire face "aux défis de la baisse des effectifs et du vieillissement".

Dans un message adressé aux participants du chapitre général de l'ordre à Rome le 17 juillet, le pape a encouragé les frères franciscains, connus sous les initiales O.F.M., à ne pas être paralysés par l'inquiétude.

"Alors qu'une grande partie de l'ordre est confrontée aux défis de la baisse des effectifs et du vieillissement, ne laissez pas l'anxiété et la peur vous empêcher d'ouvrir vos cœurs et vos esprits au renouvellement et à la revitalisation que l'Esprit de Dieu suscite en vous et parmi vous", a-t-il déclaré.

"Vous avez un patrimoine spirituel d'une richesse inestimable, enraciné dans la vie évangélique et caractérisé par la prière, la fraternité, la pauvreté, la minorité et l'itinérance."

"N'oubliez pas que nous recevons de notre proximité avec les pauvres, les victimes de l'esclavage moderne, les réfugiés et les exclus de ce monde, un regard renouvelé, capable de nous ouvrir à l'avenir de Dieu. Ils sont vos maîtres. Embrassez-les comme l'a fait saint François !"

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Le chapitre général se déroule du 3 au 18 juillet sur le thème "Renouveler notre regard, embrasser notre avenir."

L'ordre a annoncé le 13 juillet qu'il avait élu un nouveau dirigeant, le père Massimo Fusarelli, qui servira un mandat de six ans comme ministre général. Il succède au père Michael Perry, originaire d'Indianapolis, qui dirigeait l'ordre depuis 2013.

Dans son message, le pape a déclaré : " Je salue avec affection tous ceux d'entre vous qui participent au chapitre général de l'Ordre des Frères Mineurs. Une pensée reconnaissante va au père Michael A. Perry, qui a terminé son service en tant que ministre général, et je présente mes meilleurs vœux au père Massimo Giovanni Fusarelli, qui a été appelé à lui succéder."

Le pape a rappelé que saint François d'Assise a écrit dans son Testament qu'il avait l'habitude d'être écœuré par la vue des lépreux, mais qu'après les avoir rencontrés, il s'est senti transformé.

"Aux racines de votre spiritualité, il y a cette rencontre avec les plus petits et les souffrants, sous le signe de 'faire miséricorde'", a-t-il dit. "Dieu a touché le cœur de François à travers la miséricorde offerte à son frère, et il continue à toucher nos cœurs à travers la rencontre avec les autres, en particulier les plus démunis."

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"Le renouvellement de votre vision ne peut que partir de ce nouveau regard avec lequel contempler le frère pauvre et marginalisé, signe, presque sacrement, de la présence de Dieu."
Il poursuit : "De ce regard renouvelé, de cette expérience concrète de la rencontre avec le prochain et ses blessures, peut naître une énergie renouvelée pour regarder l'avenir comme des frères et comme des mineurs, comme vous l'êtes, selon le beau nom de 'Frères mineurs' que saint François a choisi pour lui-même et pour vous."